24H Dubai : Débuts réussis pour BMW Association et WRT !

Written By Sara Rosso

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Comme chaque année, les 24 heures de Dubaï ont ouvert la saison de la tolérance ! Avec près d’une vingtaine de GT3 au départ, le spectacle s’annonçait prometteur pour l’épreuve phare des 24H Series. C’était surtout l’occasion de voir pour la première fois l’équipe belge WRT (vainqueur de l’édition 2022) au volant de la BMW M4 GT3 !

Toujours facile à Dubaï, Mercedes s’est séparée lors des qualifications, notamment celles du Haupt Racing Team qui occupaient la première ligne, la #777 de Luca Stolz / Martin Konrad / Axcil Jefferies / Fabian Schiller devant la #4 de Jules Gounon / Sebastian Baud/Khaled Al -Qubaisi/Hubert Haupt. WRT a bien placé 2 M4 GT3, la n°7 à la quatrième place et la n°46 à la huitième place.

Dries Vanthoor (BMW M4 GT3 #7 WRT) démarre la course sur un rythme soutenu et prend les commandes à la 35ème minute de course ! Dylan Pereira (Audi R8 LMS GT3 #99 Attempt Racing) profitait alors de Code60 pour prendre la tête. Malheureusement pour Mercedes Team Racing Haupt la course a été un cauchemar, des problèmes de freins ont entraîné la sortie de la n°4 pilotée par Sébastien Baud. Moins d’une heure plus tard, #777 a été poussé dans sa boîte en raison d’une panne mécanique.

A mi-course, la BMW M4 GT3 #7 WRT était solidement en tête mais sous la pression constante de la Porsche 991 GT3 #91 Herberth Motorsport ! Chez Herberth Motorsport nous avons choisi une stratégie d’impulsion qui a permis à la #91 de prendre la tête à intervalles réguliers, à 6 heures de l’arrivée et… à moins d’une heure de l’arrivée !

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Après l’arrêt au stand, Dries Vanthoor (BMW M4 GT3 #7 WRT) se retrouve à une quinzaine de secondes derrière la Porsche 991 GT3 #91 Herberth Motorsport pilotée par Robert Renauer ! Mais nous ne savions pas que la Porsche devait faire le plein avant la fin alors Dries Vanthoor a attaqué. Les 2 pilotes écopent d’une pénalité de 10 pouces pour non respect de la limite de course à l’issue des 45 minutes, avec moins de 30 minutes de jeu, Dries Vanthoor revient en tête 9-7 mais le leader écope d’une nouvelle pénalité .de 10 BMW pour réussir !

A 15 minutes de la fin, Renauer retournait aux stands pour s’étirer, Dires Vanthoor n’avait plus qu’à terminer et donner une deuxième victoire consécutive au Dubai WRT ! Mais surtout, Dries Vanthoor/Diego Menchaca/Jens Klingmann/Mohammed Saud Fahad al Saud/Jean-Baptiste Simmenauer pour bien démarrer la coopération entre BMW et WRT !

Robert Renauer/Alfred Renauer/Daniel Allemann/Ralf Bohn peuvent encore être fiers de leur deuxième place et le quatuor a également remporté le GT3 Pro-Am ! Pour le WRT, la course a été une victoire complète pour la troisième place de la BMW M4 GT3 #46 de Valentino Rossi/Timothy Wale/Sean Gelael/Max Hesse/Maxime Martin !

Côté performances, on salue la 4e place de la Porsche 991 GT3 #10 Grove Racing d’Earl Bamber/Anton de Pasquale/Brenton Grove/Stephen Grove. Pour sa première course, la nouvelle équipe belge HAAS RT dispose d’un temps d’avance net et termine la course à une excellente cinquième place grâce à Maxime Soulet/Frédéric Vervisch/Mathieu Detry/Benjamin Mazatis/Olivier Bertels. 13ème place dans la Ferrari 488 GT3 de Racing Visiom en France. Victoire en TCR dans l’Audi RS3 LMS TCR #188 AC Motorsport de Stéphane Perrin/Yannick Mettler/Miklas Born/Sam Dejonghe.