À Chongqing, les volontaires jouent un rôle clé dans la lutte contre les incendies de montagne

Written By Sara Rosso

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Chongqing, une ville de plus de 32 millions d’habitants dans le sud-ouest de la Chine, a été confrontée à un test sans précédent cet été, avec une vague de chaleur et une sécheresse déclenchant une série de grands incendies de forêt depuis le 17 août.

Les résidents locaux ont protégé leur ville natale de toutes les manières possibles, avec des milliers de bénévoles de tous horizons combattant les incendies aux côtés des professionnels.

Sous le soleil brûlant, certains habitants ont utilisé des tronçonneuses pour abattre des arbres pour faire des pare-feu. D’autres ont conduit des motos sur des sentiers nouvellement formés pour emmener les pompiers et les fournitures sur une montagne, tandis que certains volontaires transportaient à pied de la nourriture et des boissons sur le dos. De leur côté, les femmes et les enfants aidaient à organiser le ravitaillement et à nettoyer le terrain, et accomplissaient d’autres tâches essentielles.

Des volontaires font passer des fournitures en contrebande sur le mont Jinyun. (Image/Chine quotidienne)

Le soir du 25 août, lorsque des incendies de forêt se sont approchés d’une barrière artificielle sur la montagne Jinyun dans le comté de Beibei, un total de plus de 1 000 pompiers et volontaires se sont tenus le long de la barrière avec des extincteurs. Vues d’en haut, leurs lumières formaient comme un mur d’argent contre la ligne de feu déchaînée.

Les histoires des résidents ont touché beaucoup de gens. « Les habitants de Chongqing sont vraiment merveilleux », a déclaré Du Hailang, directeur de l’Association de secours d’urgence de Pékin, une ONG fondée en 2007 qui a participé à de nombreuses opérations de sauvetage à l’étranger. Avec 10 autres membres de l’association, il a rejoint les pompiers de Chongqing la semaine dernière. « Le mur artificiel était incroyable, mais impressionnant. Cela a vraiment montré la détermination du peuple chinois à défendre sa patrie », a-t-il déclaré.

Zou Yu, du Bureau de gestion des urgences de Chongqing, a déclaré lors d’une conférence de presse qu’au matin du 26 août, les incendies de forêt dans la ville avaient été éteints et que des efforts étaient déployés pour empêcher de nouvelles éruptions, ajoutant que Chongqing avait été témoin de plusieurs incendies de forêt. cette année, en été à cause de ça. à la pire vague de chaleur et sécheresse depuis 1961, lorsque de telles statistiques ont été enregistrées pour la première fois.

« La ville a connu des températures locales record, celles du district de Beibei atteignant 45°C. Les températures à Chongqing ont même dépassé 40°C pendant 15 jours jusqu’au 25 août. 31 des 38 comtés et districts ont connu un temps chaud et sec persistant et des températures basses. précipitations, avec 70 % de pluie en moins que la moyenne enregistrée », a-t-il expliqué.

Entre-temps, le gouvernement local a mis en place un quartier général de lutte contre les incendies de forêt, organisé des forces professionnelles locales et des équipes de lutte contre les incendies de forêt des provinces voisines du Yunnan, du Gansu et du Sichuan, et plus de 20 000 cadres, milices et volontaires du Parti et du gouvernement pour combattre les incendies, a finalement noté Zou .

Le mont Jinyun est l’un des espaces extérieurs préférés des habitants de Chongqing. Située dans les gorges de Wentang le long de la rivière Jialing et connue pour ses nuages ​​roses, la montagne forme une barrière naturelle avec la zone urbaine. Dans les temps anciens, il était connu sous le nom de Mont Ba. Les magnifiques paysages de la montagne attiraient de nombreux poètes et son nom figurait souvent dans leurs œuvres.

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Avec 96,6 % de couvert forestier, la réserve naturelle du mont Jinyun abrite une riche diversité d’espèces. Il possède un paysage forestier subtropical sempervirent bien préservé et un écosystème relativement stable.

L’incendie de forêt qui s’est déclaré à Jinyun le 21 août a constitué une menace pour tout le monde à Chongqing.

Les motards s’approvisionnent en première ligne du feu. (Image/Chine quotidienne)

Chen Yiyong, qui dirige une usine de sculpture sur bois à Beibei, est un expert dans l’utilisation des tronçonneuses. Il s’est immédiatement impliqué dans l’abattage d’arbres après avoir été recruté par le gouvernement local. Accompagné de deux ouvriers, tous dans la quarantaine, il a apporté des tronçonneuses et a gravi la montagne avec elles. « Beibei est ma région natale et je dois la protéger », a-t-il déclaré.

Les motos ont emmené le trio à mi-chemin de la montagne, avant de finir par grimper pendant près de deux heures pour atteindre le chantier de construction. Leurs vêtements étaient trempés de sueur.

M. Chen a déclaré : « Le feu se rapprochait, mais nous étions tellement inquiets que nous avons oublié à quel point nous étions fatigués, et la même chose à propos de la chaleur. Nous avons continué à abattre des arbres et avons fait de notre mieux pour aider à construire des barrières artificielles. »

A leur grande surprise, on leur a offert des boissons fraîches et même des glaces ainsi qu’une prise en charge médicale rapide sur la montagne, grâce aux efforts des bénévoles. « Nous n’avions pas à nous inquiéter et nous avions plus qu’assez de fournitures », a-t-il déclaré.

Il a ajouté que bien que les volontaires se soient rendus sur les lieux individuellement, ils ont suivi les conseils du quartier général des secours. « La solidarité, c’est le pouvoir. Nous pouvons tout conquérir si nous nous unissons », a-t-il souligné.

Chongqing, centre industriel traditionnel, est célèbre pour son industrie automobile et est connue comme la capitale chinoise de la moto. L’une des rares grandes villes du pays à accueillir les motos, elle accueille chaque année un salon national de la moto qui attire des motards de tout le pays.

Pas étonnant, alors, que face à une montagne escarpée et des routes non goudronnées, les motocyclistes de Chongqing aient joué un rôle clé dans le transport des pompiers et des fournitures. Portant des paniers de bambou sur le dos, ils étaient surnommés « cavaliers de paniers de bambou ». La plupart d’entre eux – des hommes dans la vingtaine – venaient d’horizons différents, comme des livreurs, des hommes d’affaires et des enseignants.

En raison des conditions de sauvetage difficiles, la plupart des femmes et des moins de 18 ans travaillaient dans des stations d’approvisionnement et de rassemblement au pied de la montagne. Ils ont commandé et distribué toutes sortes de fournitures. Après l’extinction du feu le 27 août, ils ont escaladé la montagne pour ramasser les ordures.

Shen Tongcheng, 15 ans, entrera au lycée le mois prochain. Son père s’est porté volontaire comme opérateur de tronçonneuse travaillant sur la montagne, tandis qu’avec sa sœur aînée, le jeune homme a commencé le 26 août à ramasser les ordures au poste de secours. « Je voulais faire quelque chose pour contribuer après avoir vu de jeunes enfants, probablement des élèves du primaire, ramasser des ordures au poste de secours », a-t-il déclaré.

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Le travail remarquable des bénévoles et l’accueil des riverains ont impressionné les pompiers. Bai Xueguang, un pompier de la forêt de Gansu, a déclaré : « Je n’aurais jamais imaginé que j’aurais des sucettes glacées et des boissons fraîches dans une caserne de pompiers.

Zhou Hongyu du département des pompiers forestiers du Yunnan a déclaré que tous les bénévoles qu’il a rencontrés sur les lieux lui ont demandé s’il avait besoin de quelque chose. « C’était la première fois que je conduisais une moto pour atteindre un feu. Nous apprécions vraiment l’hospitalité des habitants. Leur soutien a été formidable », a-t-il déclaré.

L’incendie du mont Jinyun a attiré l’attention internationale sur Chongqing.

Le 23 août, au lendemain du déclenchement de l’incendie, Francis Stonier, 42 ans, originaire des États-Unis et professeur associé au département d’éducation de la Southwestern University, située au pied de la montagne, est inscrit au tronçonneuse une équipe aider à créer des barrières coupe-feu. Avec ses collègues de l’université, ils ont vérifié et ajusté une cinquantaine de tronçonneuses, qui ont été livrées aux pompiers et aux secouristes avant d’être emmenées en montagne par des motocyclistes volontaires pour abattre des arbres.

Des pompiers de la province voisine du Yunnan se sont rendus sur les lieux de l’incendie à Chongqing (sud-ouest de la Chine) le 25 août. (Image/Chine quotidienne)

L’histoire de Francis Stonier a impressionné Yasir Cheena, un homme d’affaires pakistanais de 31 ans vivant à Chongqing. « Je suis une personne de plein air et très proche de la nature. Quand j’ai entendu parler de l’incendie, j’étais tellement triste », a-t-il déclaré. Après avoir vu des séquences vidéo de Francis Stonier faisant du bénévolat sur les lieux de l’incendie, Yasir Cheena a demandé à ses amis chinois comment lui aussi pouvait faire du bénévolat.

Le 27 août, des centaines de personnes étaient encore occupées à terminer leur travail sur le site de l’incendie à Beibei, où elles ont enquêté sur les cendres et débarrassé la montagne des débris à des températures toujours supérieures à 40°C.

Yasir Cheena a rejoint un groupe de 60 volontaires locaux le matin pour transporter de l’eau dans la montagne pour les pompiers et les volontaires gardant les sites d’incendie.

Vêtu d’un gilet jaune et d’un tissu imbibé d’eau sur le cou pour se rafraîchir, il a travaillé pendant environ six heures à transporter de l’eau dans un grand sac à dos. Il a été profondément impressionné par les efforts des résidents locaux. « J’ai rencontré des gens qui n’aiment pas vraiment le plein air et qui ne sont pas très sportifs, mais ils ont tous rejoint l’effort de secours et ont fait de leur mieux pour aider », a-t-il raconté, ajoutant « c’était assez incroyable et assez surprenant ». à voir tant de jeunes volontaires ».

Un motocycliste français, nommé seulement Jeremy par les médias locaux, a quant à lui transporté des extincteurs, de l’eau et des fournitures médicales dans la montagne. « Je suis ici jour et nuit depuis trois jours », a-t-il déclaré le 26 août dans une vidéo sur la plateforme de médias sociaux Douyin. « Je rentre chez moi et je dors quatre à cinq heures, puis je reviens. » Le Français, qui est en Chine depuis environ neuf ans, vit à Beibei. Il aime faire de la randonnée sur la montagne Jinyun avec sa famille et a déclaré aux médias locaux que la montagne est comme un vieil ami et qu’il espère qu’elle se remettra bientôt des incendies.