A Kinshasa, plus d’un million de fidèles pour la messe du pape

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« Vos larmes sont mes larmes »: le pape François a lancé mercredi un « vibrant appel » aux « atrocités cruelles » perpétrées dans l’est de la République démocratique du Congo (RDC), après avoir célébré une messe devant un million de personnes à Kinshasa.

Au deuxième jour de sa visite dans le plus grand pays catholique d’Afrique, le souverain pontife a exprimé son « indignation » face à « l’exploitation sanglante et illégale des richesses » en RDC, où la violence des groupes armés a tué des centaines de milliers de personnes et en a jeté des millions d’autres. sur les routes.

« Je lance un vibrant appel à tous les peuples, à toutes les entités internes et externes qui tirent les fils de la guerre en RDC, la pillant, la flagellant et la déstabilisant », a déclaré le pape François.

Il devait initialement se rendre à Goma, dans le Nord-Kivu, une province congolaise frontalière avec le Rwanda en proie à de nombreuses tueries et à la résurgence du groupe armé M23, qui a conquis de larges pans de territoire ces derniers mois.

Mais cette étape, qui faisait partie du voyage prévu en juillet 2022, alors reportée, a fini par être annulée en raison des risques pour sa sécurité.

Mercredi, le pape de 86 ans a pourtant entendu les « souffrances atroces » de quatre victimes dans des témoignages non filtrés décrivant « des personnes découpées, des femmes éventrées, des hommes décapités », alors que des femmes exhibaient leurs bras mutilés devant le regard choqué du le pape.

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Emelda M’karhungulu a raconté les « abus » qu’elle a subis pendant trois mois en tant qu' »esclave sexuelle ». « Parfois, ils mélangeaient la tête des gens avec de la viande animale. C’était notre nourriture quotidienne. »

« Face à la violence inhumaine que vous avez vue de vos yeux et vécue dans votre chair, nous restons en état de choc. Et il n’y a pas de mots ; nous n’avons qu’à pleurer en nous taisant », a répondu le jésuite argentin, qui entend attirer l’attention sur les drames qui affectent certaines « périphéries » du monde.

Messe géante

Ces témoignages contrastaient avec l’ambiance festive et survoltée du matin lors d’une messe géante dans la mégalopole d’environ 15 millions d’habitants, autre temps fort de la journée. Voir l’article : Vacances de Noël : les agences de voyages ont retrouvé leurs couleurs.

Plus d’un million de personnes, selon les autorités, ont participé à cette fête en plein air sur la piste de l’aéroport de Ndolo, dans l’est de la ville. La plupart y ont passé toute la nuit.

A bord de sa « papemobile », le Pape a salué la foule qui l’a accueilli avec des drapeaux et des chants traditionnels, sous un soleil de plomb et un important dispositif de sécurité.

« Quand le pape (Jean-Paul II) est venu pour la première fois, c’était de l’histoire, j’avais 15 ans. Aujourd’hui j’ai 55 ans. Donc, assister à une première messe papale, c’est très important », souligne Adrien Louka à l’AFP, dans l’attente d’un message de « réconciliation » du pape « pour que les pays qui nous entourent nous laissent tranquilles ».

En fin d’après-midi, le Pape prononcera son troisième et dernier discours de la journée devant des représentants d’organisations caritatives à la Nonciature apostolique.

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Peu après son arrivée mardi, Jorge Bergoglio avait dénoncé le « colonialisme économique » qui « se déchaîne » dans ce pays aux richesses immenses et aux terres fertiles, mais dont les deux tiers des quelque 100 millions d’habitants vivent avec moins de 2,15 dollars. un jour.

Très attendu, le pape François a été accueilli dans la liesse populaire par des dizaines de milliers de personnes le long des principales avenues de la capitale ornées des drapeaux de la RDC et du Vatican, ainsi que de nombreux signes de bienvenue.

Il s’agit du quarantième voyage international du chef de l’Église catholique depuis son élection en 2013, le cinquième sur le continent africain. Après Kinshasa, il rejoindra vendredi Juba, la capitale du Soudan du Sud, le plus jeune Etat du monde et l’un des plus pauvres de la planète.

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