Afghanistan : « Je drogue mes enfants affamés pour les aider à dormir »

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Ghulam (au centre) dit qu’il donne à six enfants affamés des sédatifs pour les aider à dormir.

Les Afghans donnent des médicaments aux enfants affamés pour les endormir ; d’autres ont vendu leurs filles et leurs organes pour survivre. En ce deuxième hiver depuis que les talibans ont pris le pouvoir et gelé les fonds étrangers, des millions de personnes sont au bord de la famine.

« Nos enfants pleurent tout le temps et ils ne dorment pas. Nous n’avons pas de nourriture », dit Abdul Wahab.

« Alors nous allons à la pharmacie, achetons des pilules et les donnons à nos enfants pour les endormir. »

Il vit à l’extérieur d’Herat, la troisième plus grande ville du pays, dans une colonie de milliers de petites maisons en terre qui s’est développée au fil des décennies, pleine de personnes touchées par la guerre et les catastrophes naturelles.

Abdul fait partie d’un groupe de près d’une douzaine d’hommes rassemblés autour de nous. Nous avons demandé combien d’entre elles donnaient des somnifères à leurs enfants.

« Beaucoup d’entre nous, nous tous », répondent-ils.

Ghulam Hazrat fouilla dans la poche de sa tunique et en sortit une bande de comprimés. C’était Alprazolam – un sédatif couramment prescrit pour traiter les troubles anxieux.

Cinq comprimés d’alprazolam coûtent désormais le même prix qu’une tranche de pain

Ghulam a six enfants, le plus jeune a un an. « Je le lui donne aussi », a-t-il dit.

D’autres nous ont montré des listes de comprimés d’escitalopram et de sertraline qu’ils disaient donner à leurs enfants. Ces médicaments sont souvent prescrits pour traiter la dépression et l’anxiété.

Les médecins disent que lorsqu’ils sont administrés à de jeunes enfants qui n’ont pas une nutrition adéquate, ces médicaments peuvent causer des dommages au foie, ainsi que d’autres problèmes tels que la fatigue chronique, le sommeil et le comportement.

Les hommes de cette zone à l’extérieur d’Herat ont du mal à trouver du travail.

Dans une pharmacie locale, nous avons découvert que nous pouvions acheter cinq pilules du médicament utilisé pour 10 Afghans (environ 65 FCFA), le prix d’un morceau de pain.

La plupart des familles que nous avons rencontrées partageaient chaque jour quelques morceaux de pain. Une femme nous a dit qu’elle mangeait du pain sec le matin et le faisait tremper dans l’eau le soir pour l’humidifier.

L’ONU a expliqué qu’une « catastrophe » humanitaire se déroulait actuellement en Afghanistan.

La plupart des hommes de la région en dehors de Herat travaillent comme journaliers. Ils se compliquent la vie depuis des années.

Mais lorsque les talibans ont pris le pouvoir en août dernier, le nouveau gouvernement de facto n’a pas été reconnu par la communauté internationale et les fonds étrangers destinés à l’Afghanistan ont gelé, déclenchant un effondrement économique qui a principalement laissé les hommes au chômage.

Les quelques jours où ils trouvent du travail, ils gagnent environ 100 Afghans, soit plus d’un dollar (635 FCFA).

Partout où nous sommes allés, nous avons trouvé des gens obligés de prendre des mesures extrêmes pour sauver leurs familles de la famine.

Ammar (pseudonyme) nous a dit qu’il avait subi une intervention chirurgicale pour retirer un rein il y a trois mois et nous a montré une cicatrice de neuf pouces – les points sont encore un peu roses – sur son ventre de l’avant vers l’arrière de son corps. .

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Il est dans la trentaine, à ce qui aurait dû être l’apogée de sa vie. Nous cachons son identité pour le protéger.

« Il n’y avait pas d’issue. J’ai entendu dire qu’un rein pouvait être vendu dans un hôpital local. Je leur ai dit que je voulais y aller et le faire. Quelques semaines plus tard, j’ai reçu un appel téléphonique me demandant de venir à l’hôpital,  » il dit.

« Ils ont fait des tests, puis ils m’ont injecté quelque chose qui m’a fait perdre connaissance. J’avais peur, mais je n’avais pas le choix. »

Ammar a déclaré qu’il s’était fait retirer un rein il y a trois mois pour effectuer le paiement.

Ammar a reçu environ 270 000 Afghans (1 959 013 FCFA) pour cela, dont la majeure partie a été utilisée pour rembourser l’argent emprunté pour acheter de la nourriture pour sa famille.

« Si on mange un soir, on ne mange pas le lendemain. Après avoir vendu mon rein, je me sens comme une moitié de personne. Je me sens désespéré. Si la vie continue comme ça, j’ai l’impression que je vais mourir. » il a dit

La vente d’organes contre de l’argent n’est pas une pratique inconnue en Afghanistan. Cela se passait avant même que les talibans ne prennent le pouvoir. Mais aujourd’hui, même après avoir fait un choix aussi douloureux, les gens constatent qu’ils ne trouvent pas les moyens de survivre.

Dans une maison nue et froide, nous avons rencontré une jeune mère qui dit avoir vendu son rein il y a sept mois. Ils devaient également rembourser une dette, de l’argent emprunté pour acheter un troupeau de moutons. Il y a quelques années, les animaux sont morts dans une inondation et ont perdu leur gagne-pain.

Les 240 000 Afghans (1 706 215 FCFA) qu’il a reçus pour le rein ne suffisent pas.

« Maintenant, nous sommes obligés de vendre notre fille de deux ans. Les personnes à qui nous avons emprunté de l’argent nous harcèlent tous les jours, nous disant de donner votre fille si vous ne pouvez pas la rembourser », dit-il.

« J’ai tellement honte de notre situation. Parfois, il vaut mieux mourir que de vivre comme ça », dit son mari.

Nous avons entendu maintes et maintes fois que leurs filles étaient vendues.

« J’ai vendu ma fille de cinq ans pour 100 000 Afghans », admet Nizamuddin. C’est moins d’un demi-rein, d’après ce qu’on a trouvé sur le terrain. Il se mordit la lèvre et ses yeux commencèrent à larmoyer.

La dignité que les gens vivaient ici a été brisée par la faim.

« Nous savons que cela va à l’encontre de la loi islamique et nous mettons la vie de nos enfants en danger, mais il n’y a pas d’autre solution », a déclaré l’un des dirigeants de la communauté, Abdul Ghafar.

Nazia vit toujours avec sa famille, mais a été vendue en mariage à l’âge de 14 ans.

Dans une maison, nous avons rencontré Nazia, quatre ans, une petite fille heureuse qui faisait des grimaces en jouant avec son frère de 18 mois, Shamshullah.

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« Nous n’avons pas d’argent pour acheter de la nourriture, alors j’ai informé la mosquée locale que je voulais vendre ma fille », explique le père Hazratullah.

Nazia a été vendue pour épouser un garçon d’une famille de la province de Kandahar, dans le sud du pays. A 14 ans, il sera envoyé à l’étranger. Hazratullah a reçu deux paiements pour lui.

« J’avais l’habitude d’acheter la plus grande partie pour acheter de la nourriture, et une partie pour les médicaments de mon plus jeune fils. Regardez, il souffre de malnutrition », dit Hazratullah en soulevant la chemise de Shamsula pour révéler son ventre gonflé.

L’augmentation spectaculaire des taux de malnutrition est la preuve de l’impact que la faim a déjà sur les enfants de moins de cinq ans en Afghanistan.

Médecins Sans Frontières (MSF) a constaté une augmentation de 47 % de ses centres de traitement de la malnutrition cette année par rapport à l’année précédente.

Le centre nutritionnel de MSF à Herat est la seule structure bien équipée non seulement à Herat, mais aussi dans les provinces de Ghor et de Badghis, où les taux de malnutrition ont augmenté de 55 % l’an dernier.

Depuis l’année dernière, ils ont augmenté le nombre de lits pour s’occuper des enfants malades qui doivent être admis. Mais même ainsi, l’établissement affiche presque toujours complet. De plus en plus, les enfants qui arrivent doivent être traités pour plus d’une maladie.

Omid souffre de malnutrition, d’hernie et de septicémie. A 14 mois, il ne pèse que 4 kg. Les médecins nous ont dit qu’un enfant normal de cet âge devrait peser au moins 6,6 kg. Sa mère Aamna a dû emprunter de l’argent pour se rendre à l’hôpital lorsqu’elle a commencé à vomir abondamment.

Omid a 14 mois, mais son poids est comparable à celui d’un nouveau-né.

Nous avons demandé à Hameedullah Motawakil, le porte-parole du gouvernement provincial taliban à Herat, ce qu’ils font pour lutter contre la faim.

« La situation est le résultat des sanctions internationales contre l’Afghanistan et du gel des avoirs afghans. Notre gouvernement essaie de déterminer combien de personnes sont dans le besoin. Beaucoup mentent sur leur situation parce qu’ils pensent qu’ils peuvent obtenir de l’aide », a-t-il déclaré. C’est une position qu’il a maintenue bien qu’il ait dit que nous avons vu des preuves accablantes de la gravité de la situation.

Il a également déclaré que les talibans essayaient de créer des emplois. « Nous cherchons à ouvrir des mines de fer et un projet de gazoduc. »

Il est peu probable que cela se produise de sitôt.

Les gens nous ont dit qu’ils se sentaient abandonnés, tant par le gouvernement taliban que par la communauté internationale.

La faim est un tueur lent et silencieux, ses effets ne sont pas toujours immédiatement visibles.

Loin de l’attention du monde, l’ampleur de la crise en Afghanistan ne sera peut-être jamais vraiment révélée parce que personne ne s’en soucie.

Reportage supplémentaire par Imogen Anderson et Malik Mudassir.