Air Jordan 1 : les origines de la carrière de Michael Jordan en tant que vendeur de chaussures

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Air Jordan. Un joueur, une marque. Difficile de savoir aujourd’hui si l’icône du marketing ou le joueur est responsable d’une telle popularité et fait de Michael Jordan – GOAT ou non – le plus grand ambassadeur de l’histoire de la NBA. Retour sur les origines des Air Jordan 1, qui dès le début ont élevé les choses en cassant les codes habituels de la League.

Michael Jordan : le sportif le plus prolifique de tous les temps

Aux commandes, David Falk, l’agent de Michael Jordan. Le jeune Mike vient de quitter le collège un an avant la fin de ses études et Falk a de grandes ambitions pour son poulain. Normal me direz-vous. A voir aussi : Nous avons testé pour vous le saut en parachute tandem à Temploux !. C’est facile à dire avec le recul, mais à l’époque, si Jordan était convaincant en NCAA, l’imaginer en tête de liste, ayant autant d’impact, n’est pas évident non plus. 🇧🇷 Son style attire, son talent est certain, mais Gato Preto n’apporte toujours pas la garantie de devenir l’idole qu’il a fini par devenir.

« Michael était considéré comme un joueur très brillant, mais pas un joueur dominant et complet. Personne n’a vraiment réalisé à quel point il était bon, en partie à cause du système de Caroline du Nord et en partie parce que son développement a été retardé. Il était évident qu’il deviendrait quelqu’un qui pourrait être vendu, mais nous n’avions pas pensé qu’il pourrait devenir la personnalité sportive la plus prolifique de tous les temps. –David Falk

Nike tire le gros lot avec Michael Jordan

Sans compter que le basket n’est pas un marché très important pour les baskets. Dominée par Converse dans les années soixante, elle commence à voir d’autres concurrents tenter leur chance : Adidas, Puma et donc Nike, qui remportera le jackpot avec Michael Jordan, quitte à payer un prix exorbitant pour l’époque : 2,5 millions de dollars sur 5 ans plus redevances. Pour le contexte, l’ancien coéquipier de MJ en Caroline du Nord, James Worthy, a signé un contrat de 1,2 million de dollars deux ans plus tôt avec New Balance. Surtout, Flak va encore plus loin en revendiquant une notoriété sans précédent à Mike avec une chaussure signature, une ligne de vêtements et les moyens de mettre en valeur son joueur. Encore une fois, un événement rare dans les années 1980 alors que les fabricants d’équipement pariaient plus d’argent sur les joueurs de tennis. De telles exigences ont fini par retarder Adidas, qui était le favori de Mike, qui craint pour le retour sur investissement.

« Voici le contrat Nike, si vous vous en approchez, je signerai avec vous. -Michael Jordan

Les origines de la Air Jordan

Malgré les réticences de Jordan – il a refusé de se rendre à un premier rendez-vous chez Nike avant de céder sous la pression de sa mère – le deal a été signé avec le Swoosh et David Falk a poursuivi son business en faisant exploser le nom Air Jordan à la ligne. Ce qui tombe bien puisque Nike travaille sur une technologie à base d’air pour l’amorti de ses chaussures. Ils ont donc pris l’idée et les Air Jordan 1 sont nées.

Les Air Jordan 1 inaugurées au All-Star Game d’Indianapolis

Michael Jordan les a portées pour la première fois lors du All-Star Game de 1985, après avoir commencé la saison avec un modèle intérimaire (Nike Air Ships, avec le lettrage Air Jordan au dos) en attendant que la société de l’Oregon termine le travail. Jumpman n’est pas encore de la partie – il débarque en 1988 sur proposition de Tinker Hatfield – ce sont les Wings qui illustrent l’aspect aérien du joueur.

Le coloris Bred, un magnifique coup de com’

Premier problème, JoJo lui-même n’est pas fan. Pas le design cérébral de Peter Moore – un mélange entre Air Force 1 et Nike Dunk –, mais des couleurs – rouge et noir – qui lui rappellent le diable, comme il le déclare lui-même. Cependant, c’est ce coloris qui donne au modèle, à Jordan et à Nike un énorme coup de pouce.

Cette poussée est le travail de la NBA et de son commissaire David Stern. La sneaker signature – désormais appelée Air Jordan 1 – n’est pas conforme aux règles de la Ligue car elle ne correspond pas aux couleurs des Bulls. JoJo n’a donc pas le droit de les jouer, sous peine d’être verbalisé. Nike demande à Jordan de porter plainte et se charge de payer les amendes, tout en fournissant une communication avec le point de déclaration

« La NBA l’a interdit, mais rien ne vous empêchera de porter les nouvelles Air Jordans. 🇧🇷

450 000 paires de Air Jordan 1 vendues en 1 an

Là encore l’investissement est conséquent, mais le coup de génie paie. Les chaussures interdites par la Ligue – d’où le nom interdit de la couleur – sont épuisées. En quelques mois, plus de 50 000 paires sont vendues. 450 000 en un an. Dans le même temps, le chiffre d’affaires dépasse les 150 millions de dollars, contre les 3 millions initialement prévus. Et ce n’est que le début, car tout au long de la carrière de MJ – et au-delà – l’empire ne fera que grandir, avec les petites sœurs de la Air Jordan 1 débarquant année après année. Et tandis que Mike, quant à lui, place la barre de plus en plus haut sur le court en enchaînant les performances, les temps forts et enfin les titres, ses escarpins continuent de se vendre comme des petits pains, bien qu’un peu plus chers qu’une boulange chez votre revendeur.

La Air Jordan 1 a lancé la carrière de Michael Jordan dans la vente de chaussures, et son statut de phénomène culturel perdure. Près de quarante ans après sa création, de nouvelles couleurs apparaissent régulièrement. Non plus pour marcher sur des parquets, mais pour la vie de tous les jours. Corollaire de ce succès, si la première Air Jordan 1 était abordable (65 dollars), le prix a aujourd’hui quasiment triplé.

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