Cannabis pour animaux : les vétérinaires parleront Ottawa

Written By Sara Rosso

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(OTTAWA) Des vétérinaires et des chiens se sont rendus sur la colline du Parlement mercredi pour faire pression sur les députés pour obtenir le droit d’utiliser du cannabis médical pour traiter les animaux.

Les vétérinaires ont voulu attirer l’attention sur ce qu’ils considèrent comme une omission flagrante dans les régimes qui réglementent le cannabis à des fins médicales et récréatives.

La loi n’autorise pas les vétérinaires à prescrire des produits à base de cannabis aux animaux de compagnie, bien que des recherches préliminaires suggèrent qu’il pourrait être bénéfique dans le traitement de la douleur, des convulsions, de l’anxiété et de la dépression, d’autres troubles – comme pour les humains.

De plus, la loi exige que les produits à base de cannabis soient étiquetés pour les garder hors de la portée des enfants, mais il n’y a pas d’avertissements similaires pour protéger les animaux.

Sarah Silcox, présidente de la Canadian Cannabinoid Veterinary Medical Association, souligne que son groupe s’est fait dire que ces omissions n’étaient probablement qu’un « oubli » qui pourrait être envisagé lors de la révision du régime des cannabinoïdes, le cannabis légal dans trois ans.

Mais Mme Silcox veut agir plus tôt.

« Pour nos patients, ils vieillissent beaucoup plus vite que nous, et ce n’est pas vraiment un problème qui peut attendre un bilan de trois ans », a expliqué le vétérinaire dans une interview.

Étant donné que les vétérinaires ne peuvent pas prescrire de cannabinoïdes aux animaux ou même conseiller les propriétaires sur les meilleurs produits et dosages, certaines personnes prennent sur elles d’administrer le médicament à leurs animaux de compagnie, souligne Silcox. Ils utilisent des produits vendus pour la consommation humaine ou des produits du « marché noir » non réglementés destinés à l’élevage, ce qui amène les vétérinaires à s’inquiéter de leur « innocuité » et de leur « pureté ».

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« Les vétérinaires sont en mesure de prescrire presque tous les autres médicaments, y compris le fentanyl et d’autres opioïdes et […] les médicaments sur ordonnance contenant des dérivés du cannabis, et pourtant nous ne sommes pas en mesure d’autoriser nous-mêmes l’utilisation du cannabis », a déclaré Silcox.

Selon elle, l’interdiction de l’utilisation des cannabinoïdes à des fins vétérinaires a rendu « difficile » la recherche sur les bénéfices potentiels. Des études préliminaires suggèrent des effets positifs sur la gestion de la douleur de l’arthrite et d’autres conditions, y compris l’épilepsie, l’anxiété et les conditions inflammatoires générales.

Le médicament serait utile pour traiter les chats, qui sont plus sensibles que les chiens aux autres analgésiques actuellement utilisés sur les animaux, a-t-elle ajouté.