Carence en vitamine B12 : quelles conséquences sur la santé ?

Written By Sara Rosso

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La vitamine B12 est assez rare dans l’alimentation et ne se trouve principalement que dans les aliments d’origine animale. 4 microgrammes (µg) par jour de vitamine B12 suffisent aux besoins des adultes de plus de 18 ans, selon l’Anses. Mais ils n’en sont pas sûrs, il existe un risque de carence, qui peut affecter négativement l’état de santé général ainsi que la qualité de vie.

Diane Cress, professeure associée de nutrition et de science alimentaire à la Wayne State University (Michigan, USA), revient dans The Conversation sur les conséquences que peut avoir une carence en vitamine B12 sur la santé.

Carence en vitamine B12 : quels symptômes ?

« L’un des principaux symptômes d’une carence en B12 est la fatigue – un niveau de fatigue ou d’épuisement si profond qu’il affecte les activités de la vie quotidienne », commence le nutritionniste. Lire aussi : Le nouveau Conseil mondial : réinventer les systèmes alimentaires mondiaux.

« D’autres symptômes sont neurologiques et peuvent inclure des picotements dans les extrémités, de la confusion, des pertes de mémoire, de la dépression et des difficultés à garder l’équilibre. Certains d’entre eux peuvent être permanents si la carence en vitamines n’est pas traitée », ajoute-t-elle.

Cependant, malgré ces signes, les médecins et autres prestataires de soins de santé peuvent avoir des difficultés à diagnostiquer une carence car il existe de nombreuses causes possibles à ces symptômes. Certaines personnes qui ont une alimentation saine peuvent également penser qu’il n’est pas possible pour elles d’avoir une carence en vitamines.

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Quelles sont les causes d’une carence en vitamine B12 ?

Cependant, l’absorption de la vitamine B12 par l’organisme lors de la digestion est un processus très complexe, comme l’explique Diane Cress. Et si une panne survient à un moment donné dans les différentes étapes de l’absorption, il peut y avoir un risque de carence, même s’il y a suffisamment de vitamine B12 dans notre alimentation. Plus précisément, en particulier, est essentiel pour l’absorption de B12 par l’organisme.

Cependant, certains médicaments inhibent notre capacité à absorber la vitamine B12, ce qui provoque une sécheresse de la bouche et une trop faible production de salive. « Ils comprennent les opioïdes, les inhalateurs, les décongestionnants, les antidépresseurs, les médicaments contre l’hypertension et les benzodiazépines, comme le Xanax, utilisés pour traiter l’anxiété », les médicaments qui sont largement prescrits, dit Cress.

Un autre contributeur potentiel à la carence en vitamine B12 est le faible taux d’acide gastrique. En particulier, cela peut être causé par la prescription de médicaments anti-ulcéreux, qui réduisent les acides gastriques responsables des ulcères. « Les chercheurs ont solidement établi un lien entre l’utilisation de ces médicaments et une carence en vitamine B12 », a souligné le nutritionniste.

Une fonction pancréatique inadéquate peut également être ajoutée à la liste des causes courantes de carence en vitamine B12 – environ un tiers des patients présentant une fonction pancréatique déficiente développent une carence en vitamine B12 – et la metformine, un médicament utilisé pour traiter le diabète sucré. avec une carence en vitamine B12.

Enfin, la production d’acide gastrique peut également diminuer avec l’âge. Cela expose la population âgée à un risque particulier de carence en vitamine B12.

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Traitement : comment soigner une carence en vitamine B12 ?

« Si vous présentez des symptômes potentiels de carence en vitamine B12 et que vous présentez également l’un des facteurs de risque ci-dessus, vous devriez consulter un médecin pour être testé. Un travail de laboratoire approprié et une discussion avec un médecin sont nécessaires pour découvrir ou exclure des niveaux inadéquats de vitamine B12. en jeu », recommande le professeur.

« Le type de traitement et le temps de récupération dépendent de la cause et de la gravité de la carence en vitamine B12. Un rétablissement complet peut prendre jusqu’à un an, mais il est tout à fait possible avec un traitement approprié », poursuit-elle.

Le traitement peut être oral, appliqué sous la langue ou administré par le nez, ou il peut nécessiter différents types d’injections. Un supplément de B12 ou un régime multivitaminé équilibré peut suffire à corriger la carence, mais Diane Cress souligne qu’il est préférable de travailler avec un médecin pour assurer un diagnostic et un traitement appropriés.

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