Chirurgie esthétique : les dangers du tourisme médical

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Une équipe suisse, spécialisée en chirurgie plastique, chirurgie esthétique, a analysé, d’un point de vue épidémiologique et économique, les problèmes qui surviennent après une chirurgie esthétique des seins effectuée à l’étranger.

Publiée dans le numéro d’août 2019 des Annales de Chirurgie Plastique Esthétique, cette étude porte sur le tourisme médical, un phénomène qui consiste à voyager depuis l’étranger pour se faire soigner, souvent en chirurgie. Les plus courantes sont la chirurgie esthétique, la chirurgie bariatrique (pour lutter contre l’obésité), le traitement de l’infertilité, les soins dentaires et les greffes de cellules souches. Les personnes concernées le font pour des raisons financières, car l’opération est moins chère que dans leur pays et/ou elle peut se faire avec un temps d’attente court. De plus, ce tourisme médical est parfois un moyen d’allier le nécessaire au plaisir.

Des chirurgiens des Hôpitaux universitaires de Genève ont analysé les types de problèmes qui surviennent après une chirurgie esthétique des seins à l’étranger. Cependant, les complications survenant dans les 30 jours après la chirurgie ont été prises en compte, en particulier les infections et les retards de cicatrisation.

L’étude a montré qu’en deux ans, 26 patients ont été admis à l’hôpital pour avoir recours à la chirurgie plastique et esthétique pour le traitement de maladies graves. L’âge moyen de ces femmes est de 40 ans (22-67 ans). Dix d’entre eux étaient employés en Afrique du Nord, 8 en Europe, 7 en Amérique latine et 1 aux États-Unis. Parmi les pays touchés, la Tunisie est la principale voie pour y aller (8 juges), ont relevé Ali Modarressi et ses confrères chirurgiens, ajoutant que les opérations étaient majoritaires (70%) y compris les implants mammaires.

Les auteurs ont identifié 39 complications chez les 26 patients traités. Ils ont été contactés en moyenne 13 jours après leur chirurgie à l’étranger. Les patients ressentent généralement les premiers symptômes 5 jours après l’intervention, parfois le lendemain, parfois après 9 jours.Chez 19 des 26 patients examinés, la complication était une infection du site opératoire. Une infection a été observée dans 34% des cas, un problème de cicatrisation dans 21%. De plus, la combinaison de l’infection avec des problèmes de cicatrisation représentait 31 % des complications. Les autres complications postopératoires comprennent principalement l’apparition d’œdèmes et d’hématomes.

Infection mycobactérienne atypique

Dans les cas d’infection observés, les pathogènes les plus fréquents sont Pseudomonas aeruginosa et Mycobacterium abscessus. Cette dernière bactérie appartient au groupe des mycobactéries environnementales à croissance rapide, définies par la capacité à se développer en moins d’une semaine après culture en laboratoire. M. les douleurs abdominales sont difficiles à diagnostiquer et à traiter.

Cette infection bactérienne se retrouve dans le milieu médical, rarement dans l’eau, le sol, la poussière. Bien que la source de l’infection puisse être inconnue, les infections du site opératoire sont souvent causées par l’eau du robinet contaminée de l’hôpital ou par du matériel chirurgical mal nettoyé.

Des articles récents ont rapporté une incidence élevée d’infection à M. abscessus chez des patients opérés en République dominicaine. Publiée en septembre 2018, une étude américaine montrait que le coût total d’une infection à mycobactérie dépassait 123 000 dollars (plus de 110 000 euros) et provoquait un arrêt de travail d’environ 6 mois.

Les auteurs suisses soulignent que « surtout la prévalence des infections à bactéries multi-résistantes et à mycobactéries atypiques posent un problème majeur de santé publique », ajoutant que « dans 47% des cas, ces bactéries sont des maladies résistantes ».

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Selon eux, « le risque de réintroduction de bactéries ou de patients résistants ne doit pas être ignoré et les médecins qui prennent en charge ces patients doivent être informés pour utiliser les mesures de diagnostic et de traitement appropriées ».

Tous les patients qui sont à l’hôpital après leur retour de l’étranger doivent être opérés à nouveau. Trois autres interventions chirurgicales ont été effectuées sur trois d’entre eux. Deux autres sont retournés à la table de billard deux fois. Tout cela au cours d’un seul séjour à l’hôpital. Finalement, la prothèse mammaire a dû être retirée chez 7 des 16 patientes qui ont présenté des complications lorsque la prothèse a été laissée en place. La durée moyenne d’hospitalisation était de 8 jours, parfois d’un mois voire plus (39 jours).

Les experts suisses ont indiqué que « le coût réel calculé pour les soins hospitaliers était en moyenne de 14 724 francs suisses (CHF), soit 12 963 euros par patient ».

Selon eux, il est important d’informer les patients qui souhaitent faire du tourisme chirurgical des risques encourus afin de prendre en charge leurs interventions. Et de conclure que « le risque existe aussi bien dans le domaine de la chirurgie mammaire que des autres opérations plastiques et chirurgicales, notamment de l’abdominoplastie » (chirurgie pour améliorer l’aspect de la paroi abdominale qui consiste à retendre la peau de l’abdomen). Ils indiquent avoir observé une récidive des complications ces dernières années chez des patients ayant subi des interventions similaires à l’étranger.

Publiée en 2018 dans l’Aesthetic Surgery Journal, une étude britannique rapporte que 24 patients ayant consulté pour des problèmes post-opératoires (dont 22 femmes âgées de 25 à 58 ans) se sont rendus en Turquie mais aussi en Colombie, en Pologne, en Roumanie, à Dubaï, en Belgique. La plupart des patients en question (38% des cas) ont eu une augmentation fessière par insertion de silicone, autrement dit la méthode de drainage de l’eau afin d’obtenir une fesse volumineuse. Les autres procédures comprennent l’augmentation mammaire avec pose d’implants mammaires (33 %), l’abdominoplastie (21 %) et la chirurgie plastique ou les produits de comblement (8 %).

En 2017, une publication australienne a passé en revue 17 études sur le tourisme chirurgical, se concentrant uniquement sur la chirurgie d’augmentation mammaire. Cela explique que les endroits où ce type d’implication est le plus courant sont l’Asie du Sud-Est, en particulier la Thaïlande et la Malaisie. Entre autres lieux : Asie de l’Est, Moyen-Orient, Amérique du Sud, Belgique, Brésil, Mexique, Émirats Arabes Unis. Dans certains cas, l’opération tourne au désastre avec des conséquences : septicémie, intubation et ventilation, ablation du second sein (mastectomie radicale), lésions cérébrales dues à une oxygénation insuffisante (l’hypoxie cérébrale est insupportable), décès.

Marc Gozlan (Suivez-moi sur Twitter, sur Facebook)

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