Cinq conseils pour repérer et éviter la fraude à l’assurance-maladie

Written By Sara Rosso

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La fraude à l’assurance maladie est une grosse affaire et, comme la plupart des entreprises, elle s’est adaptée au nouvel environnement de la pandémie de COVID-19.

« L’urgence de santé publique a créé une opportunité pour les fraudeurs de modifier et de réutiliser les systèmes existants », a déclaré un porte-parole des Centers for Medicare & Medicaid Services, ou CMS, dans un e-mail. CMS a vu de mauvais acteurs profiter de la demande accrue de télésanté, de tests COVID-19 et de vaccins comme moyen de vol d’identité et de facturation frauduleuse.

Le Bureau de l’inspecteur général du ministère de la Santé et des Services sociaux, ou HHS-OIG, enquête sur la fraude, le gaspillage et les abus dans les programmes fédéraux de soins de santé, y compris Medicare. Près de 9 000 appels sont arrivés à sa hotline anti-fraude chaque mois, en moyenne, d’avril à septembre 2021, selon le rapport HHS-OIG Spring 2022 au Congrès.

Appeler une hotline anti-fraude est l’une des nombreuses mesures que les bénéficiaires de Medicare peuvent prendre pour se protéger. Voici cinq conseils pour vous aider à éviter, détecter et signaler la fraude à Medicare.

Entre de mauvaises mains, votre numéro d’assurance maladie pourrait être utilisé pour usurper votre identité ou soumettre des factures médicales frauduleuses.

« Notre meilleur conseil est de protéger votre numéro d’assurance maladie tout comme votre numéro de sécurité sociale [numéro] et vos cartes de crédit », a déclaré le porte-parole du CMS. « Vous ne devez partager votre numéro d’assurance maladie qu’avec des prestataires de soins de santé de confiance ou des administrateurs de vaccins COVID-19 vérifiés. »

Les appelants ou les visiteurs inattendus demandant vos informations d’assurance-maladie sont suspects, surtout s’ils prétendent travailler pour l’assurance-maladie. Selon CMS, Medicare ne vous rendra jamais visite à domicile et un représentant de Medicare ne vous demandera votre numéro Medicare par téléphone que si vous avez donné votre autorisation à l’avance.

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Les fraudeurs pourraient essayer d’obtenir vos informations en vous offrant quelque chose gratuitement en échange. Si on vous demande de fournir vos informations médicales ou financières et que vous promettez un cadeau ou un service soi-disant gratuit, « c’est quelque chose à remettre en question, ou du moins à mener par un professionnel de la santé en qui vous avez confiance », déclare Isaac Bledsoe, un enquêteur criminel. avec HHS-OIG. .

Des exemples courants d’offres gratuites peuvent inclure des tests COVID-19, des services de tests génétiques ou des équipements médicaux durables comme des déambulateurs ou des appareils orthodontiques.

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Certains programmes impliquent la facturation de services coûteux dont vous n’avez peut-être pas besoin. Par exemple, des sites de test COVID-19 peu scrupuleux peuvent ajouter des panels d’agents pathogènes respiratoires inutiles qui peuvent coûter jusqu’à 500 $. C’est selon un livre blanc de janvier 2022 du Healthcare Fraud Prevention Partnership, un groupe antifraude public-privé.

Si vous n’êtes pas sûr, consultez un fournisseur de soins de santé de confiance pour confirmer si un service est nécessaire et ce qu’il pourrait coûter.

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Medicare envoie des relevés pour expliquer ce qui vous a été facturé, combien Medicare a approuvé et payé pour les services, et le montant maximum que vous pourriez devoir aux prestataires de soins de santé. Surveillez les éléments ou les frais inattendus sur ces relevés.

Pour vous aider à garder une trace de tout, vous pouvez demander un « My Health Care Tracker » gratuit auprès de la Senior Medicare Patrol, ou SMP, de votre état. Les SMP sont des projets financés par des subventions qui fournissent des ressources et des conseils pour aider à lutter contre la fraude, les erreurs et les abus de Medicare.

Les documents My Health Care Tracker comprennent des feuilles pour enregistrer vos informations de santé, des instructions sur la façon de comparer vos lectures à ce qui a été facturé et les coordonnées des agences qui peuvent vous aider en cas de problèmes tels que des erreurs ou des fraudes.

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Si vous êtes préoccupé par une fraude potentielle à Medicare, il existe des ressources gratuites que vous pouvez appeler pour obtenir de l’aide. N’hésitez pas à appeler même si vous n’êtes pas sûr. Bledsoe encourage les destinataires à signaler « tout ce que vous pensez être potentiellement dangereux ou potentiellement frauduleux ».

Il existe deux principales hotlines gouvernementales :

Appelez la ligne d’assistance CMS Medicare au 800-MEDICARE (800-633-4227).

Appelez la hotline HHS-OIG Fraud, Waste, and Abuse au 800-HHS-TIPS (800-447-8477) ou déposez une plainte en ligne sur oig.hhs.gov/fraud/report-fraud.

Vous pouvez également contacter votre Senior Medicare Patrol pour obtenir de l’aide, et ils peuvent renvoyer votre problème aux autorités compétentes. Visitez smpresource.org pour les coordonnées.

La personne que vous appelez en premier peut vous aider et vous n’avez pas besoin de contacter des lignes d’assistance distinctes. Bledsoe dit que différentes agences ont fait de la coordination une priorité, donc « vous n’avez pas besoin d’appeler neuf endroits différents pour le signaler de neuf manières différentes ».

« Nous pouvons examiner [les problèmes] immédiatement et donner une sorte de réponse rapide du type » oui, c’est quelque chose qui n’est pas bon «  », a déclaré Bledsoe. « Nous pouvons mettre votre numéro d’assurance maladie sur une liste » potentiellement vulnérable « pour rechercher toute future facturation que vous n’auriez peut-être pas demandée, et nous pouvons vous aider à aller de l’avant. »

Alex Rosenberg écrit pour NerdWallet. Courriel : arosenberg@nerdwallet.com. Twitter : @AlexPRosenberg.