Comment apprendre à déchiffrer les étiquettes alimentaires ?

Written By Sara Rosso

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Les aliments hautement transformés, c’est-à-dire les aliments qui ont subi des modifications majeures et/ou des additifs ajoutés dans les procédés industriels, représentent une bonne partie des aliments vendus dans les supermarchés. Ce sont des plats cuisinés, des biscuits apéritifs, des sodas… mais aussi certains types de soupes, des légumes frits, des yaourts, des fruits, des céréales : des aliments qui semblent sains à première vue, mais en fait pas tellement.

Plusieurs études publiées en France et dans le monde suggèrent que ces aliments à qualité nutritionnelle nulle ne sont pas sans conséquences sur la santé. Leur utilisation est associée à de nombreux risques de maladies cardiaques, vasculaires et cérébrales.

Bien sûr, ce n’est pas parce qu’une personne craque de temps en temps un paquet de cuivre qu’une personne développera nécessairement une maladie grave plus tard. Le problème est de manger trop d’aliments transformés et en trop grande quantité.

« Les aliments hautement transformés ont leur place dans une alimentation équilibrée, mais de façon limitée, confirme Marie-Anne Talleux, responsable du développement des programmes de Weight Watchers. Il ne faut pas les bannir complètement car c’est aussi une source de plaisir, mais c’est mieux à réduire sa nourriture et on s’habitue à ce qu’elle se glisse moins facilement dans son panier.

Mais pour cela encore faut-il savoir le reconnaître. Comment? En apprenant simplement à lire les étiquettes des aliments, où toutes les informations sont rassemblées pour évaluer la qualité globale du produit.

La liste d’ingrédients, la donnée à scruter pour y voir plus clair

Les emballages des produits alimentaires sont souvent recouverts de toutes sortes de choses, qui prouvent la qualité nutritionnelle supposée : « réduit en sel », « sucre ajouté », « riche en vitamine C »… Voir l’article : Nutrition : Les bienfaits des oranges pour la santé – BBC News Africa.

« Ces tarifs donnent des informations intéressantes et sont encadrés par des règles strictes qui garantissent la fiabilité », confirme Marie-Anne Talleux. Ce ne sont donc pas des mensonges, mais disons qu’ils ne représentent qu’une partie de la vérité… Car rien n’empêche qu’un aliment labellisé « source de fibres » voire « bio » soit un aliment hautement transformé. En soi, une allégation n’est pas une garantie que ledit produit est 100% bénéfique pour la santé.

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Idem le fameux Nutri-Score : bien qu’il soit pertinent dans de nombreux cas, ce système d’étiquetage mis en place par le gouvernement français en 2017 est accusé de tromper les consommateurs, du fait de produits très standardisés parfois notés A ou B.

Alors, à quelles informations pouvons-nous vraiment faire confiance ? Et comment vérifier la qualité réelle d’un produit alimentaire ? En regardant la liste des ingrédients, le meilleur indicateur indirect de la qualité globale du produit.

« La liste des ingrédients correspond à la fiche détaillée du produit en question, précise Marie-Anne Talleux. Il s’agit d’une mention obligatoire pour la plupart des produits alimentaires, à l’exception de certains crudités comme les fruits et légumes frais, le vinaigre, certains laits, eau, lait, farine, sucre ». Malgré cela, aucun raccourci n’est possible : la quasi-totalité des ingrédients que nous sommes susceptibles d’avaler sont indiqués noir sur blanc.

« La liste des ingrédients est aussi finalement plus facile à comprendre que le tableau des valeurs nutritionnelles, qui indique la valeur énergétique, la quantité de matières grasses, d’acides gras saturés, de glucides, de sucre, de protéines et de sel (autres informations obligatoires qui doivent être sorties d’emballages alimentaires, ndlr), explique Marie-Anne Talleux. Si l’on n’est pas expert en nutrition, il est difficile d’arriver à une véritable conclusion ».

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Ce qu’il faut savoir sur la liste d’ingrédients pour bien la comprendre 

Marie-Anne Talleux précise : « Les listes d’ingrédients sont classées par ordre d’importance en poids ou en volume », précise Marie-Anne Talleux. A propos du produit fini, en analysant un pot de sauce pesto dans un pot acheté en magasin, notre expert a constaté que le premier ingrédient de la liste est l’huile de tournesol. Sur le même sujet : Banque alimentaire : Le nouveau site pour plus de qualité – Le Quotidien de la Réunion. -Anne Talleux Ce qu’il aurait dû y avoir dans le pesto « honorable » l’huile d’olive à la place de l’huile de tournesol – très intéressante d’un point de vue nutritionnel – mais aussi et surtout le basilic en premier lieu, étant la priorité centrale au milieu. ingrédients du pesto.

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Autre règle simple à retenir : la liste courte des ingrédients, la simplicité de la composition du produit, et donc plus sain. À l’inverse, plus la liste des ingrédients est longue, plus le produit est susceptible d’être transformé et contient un grand nombre d’additifs. Prenant le même pot de sauce pesto, Marie-Anne Talleux découvre une longue liste d’ingrédients, contenant des termes mystérieux tels que « perméat de lactosérum », « ajustement de l’acidité »… « En bref : des produits qu’on ne trouve pas dans son frigo ou son placard ». , prouvant que ce pesto a de bonnes chances de devenir un produit hautement transformé », a déclaré l’expert.

Plus la liste est longue, plus il y a d’ajouts. D’un point de vue légal, tous les additifs et leurs fonctions doivent être indiqués sur l’étiquette du produit, par leur nom complet ou leur forme codée. Celui-ci commence toujours par la lettre E, suivie d’un chiffre indiquant son rôle : de 100 à 199 coloriages ; de E200 à 299 pour la protection ; de 300 à 399 d’antioxydants ; de 400 à 499 agents de texture… et ainsi de suite pour les acidifiants, les exhausteurs de goût, les agents aromatisants, les édulcorants et les amidons modifiés.

« Les ingrédients peuvent faire peur, mais il ne faut pas tous les diaboliser, nuance Marie-Anne Talleux. Le E300, par exemple, équivaut à la vitamine C et est considéré comme inoffensif pour notre santé ».

Or, selon des études préparées par l’organisme UFC-Que Choisir, sur plus de 300 compléments, 87 d’entre eux devraient être évités ou déconseillés. Parmi les plus nocifs pour la santé : Nitrates et nitrites (E249, E250, E251, E252). Les conservateurs dans les viandes grasses sont associés à un risque accru de cancer du côlon. Les caramels à base d’ammoniac ou de sulfite d’ammonium (E150c, E150d) sont accusés de contenir des taux élevés de substances anti-inflammatoires et cancérigènes.

Comme les colorants azoïques (E102, E104, E110, E122, E124, E129), qui sont souvent présents dans les sucreries, peuvent contribuer à l’activité des enfants.

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