Comment tuer des animaux sauvages est devenu un jeu aux États-Unis

Written By Sara Rosso

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Au lever du jour, caché dans une cabane camouflée dans les bois, Timothy Kautz braque son fusil sur une carcasse de cerf déposée comme appât dans une vallée enneigée bordée de marais et de forêts. En regardant son téléphone portable, il voit une vidéo prise récemment par une caméra à distance montrant un chien aux cheveux bruns avec des oreilles pointues, un nez long et étroit et une queue occupée tenant un morceau de gibier.

Jusqu’à présent, ce matin de février, le coyote n’est toujours pas apparu.

« Il a peut-être vu trop de ses amis se faire abattre ici », a déclaré Kautz, se réchauffant les mains près d’un radiateur à gaz en voyant des flocons de neige tourbillonner à l’extérieur, à travers la fenêtre. « Ce n’était probablement pas loin quand j’avais un de ses amis. »

Chaque février, les participants au concours de chasse de trois jours organisé dans le comté de Sullivan dans les montagnes Catskill de l’État de New York s’affrontent pour tuer les plus gros et les plus gros coyotes de la province et de plusieurs comtés de Pennsylvanie et du New Jersey. Une partie des revenus des frais d’inscription à la chasse finance des programmes d’éducation et de conservation en plein air.

M. Kautz, 42 ans, shérif adjoint du comté de Sullivan dans les montagnes Catskill de New York, participe à un tournoi annuel de trois jours au cours duquel près de 400 chasseurs s’affrontent pour l’abattage maximal de coyotes, remportant ainsi un grand prix de 2 000 dollars (environ 1 900 euros ).

Selon l’Association humanitaire des États-Unis, les États-Unis sont le seul pays au monde où des dizaines de milliers d’animaux sauvages sont abattus uniquement pour des récompenses et des divertissements. Elle estime qu’avant la pandémie de coronavirus, plus de 400 concours étaient organisés chaque année, ce qui représentait environ 60 000 animaux abattus chaque année. Le Texas accueille à lui seul au moins soixante passes par an. De nombreux concours proposent une grande variété d’animaux sauvages à tuer : ratons laveurs, écureuils, lapins, blaireaux, renards, lynx roux, raies et corbeaux. Le coyote, largement considéré comme un ravageur national, est la cible la plus populaire. En effet, certaines provinces organisent des compétitions pour réduire les populations de certaines espèces fauniques envahissantes, comme le python birman en Floride, le cochon sauvage au Texas et le ragondin en Louisiane.

Un participant a placé une carcasse de chevreuil sur une piste de véhicule tout-terrain enneigée, à environ 140 mètres d’une chasse à l’aveugle, pour attirer les coyotes charognards. D’autres chasseurs utilisent des fusils spéciaux à vision nocturne, des dispositifs d’appel électroniques et des chiens de chasse.

Ces compétitions sont de plus en plus litigieuses, jugées cruelles. Actuellement, huit provinces ont été interdites sous la pression des groupes de conservation et d’animaux : Arizona, Californie, Colorado, Maryland, Massachusetts, Nouveau-Mexique, Vermont et Washington. Les appels à une interdiction à l’échelle nationale se sont multipliés après qu’une enquête secrète menée en 2020 par la Humane Society a révélé l’apparition de tournois meurtriers organisés par des groupes Facebook privés, soulevant des inquiétudes quant à savoir si ces concours en ligne pourraient violer certaines lois sur la faune et les jeux d’argent. Début avril, Stephen Cohen, membre du Congrès démocrate du Tennessee, et quinze co-sponsors ont introduit une mesure visant à interdire de tels concours sur toutes les terres publiques.

Au cours des années précédentes, les coyotes gagnants de la compétition Catskills, organisée conjointement par la Fédération des clubs sportifs du comté de Sullivan et le service d’incendie volontaire de White Sulphur Springs, pesaient plus de 20 kilogrammes. L’un des deux premiers goyotes tirés par Kautz cette année pesait 22. « C’est un gros morceau », a-t-il déclaré, bien que les concours précédents lui aient appris à tempérer son enthousiasme. « Je reçois toujours un battement à quelques grammes près. J’espère que je ne serai pas battu cette année. »

Si Kautz ne remporte pas le gros lot, il pourrait gagner 500 $ pour la deuxième place, ou 250 $ pour la troisième place. Pour se qualifier au concours et y participer, les chasseurs doivent débourser 35 $ (un peu plus de 30 $), ce qui couvre les frais du festin dominical, et un billet de tombola de 5 $ (un peu moins de 5 $). En plus de payer les prix, le produit du concours sera utilisé pour financer des programmes familiaux de plein air et la conservation de l’environnement. Outre les grands prix, les chasseurs concourent également pour le prix de la plus grande exploitation du jour (200 $, soit 190 euros), et des prix distincts (100 $ chacun, soit 95 euros) peuvent être décernés aux femmes et aux enfants. Pour chaque coyote éligible, les chasseurs reçoivent 80 dollars (75 euros). Des prix et des lots de tombola seront distribués lors du banquet. Il s’agit notamment des armes à feu, des munitions et des dispositifs à forte demande qui attirent les animaux vers les fusils des chasseurs. Kautz sait déjà ce qu’il fera du prix en argent s’il gagne.

Timothy Kautz, un shérif adjoint du comté de Sullivan, est assis pendant des heures dans un aveugle de chasse enflammé, attendant qu’une goyote s’approche de son appât. Kautz participe régulièrement à cette chasse depuis sa création il y a 14 ans.

Les règles de compétition de Catskills stipulent que les coyotes doivent être tués dans la zone désignée qui comprend l’État de New York, cinq comtés de Pennsylvanie et un comté du New Jersey. Pour confirmer que les animaux ont été tués frais, leur température corporelle doit être comprise entre 20 et 38 degrés. Les candidats doivent respecter les lois sur la chasse de leur État, qui permettent principalement aux chasseurs d’utiliser des appâts, des fusils de chasse de haute qualité, des lunettes de vision nocturne thermique, des dispositifs d’appel électroniques et des chiens de chasse pour chasser.

Dans l’histoire des États-Unis, les coyotes sont arrivés relativement récemment dans l’est du pays. Au début du 19e siècle, les explorateurs Meriwether Lewis et William Clark n’ont rencontré que des coyotes à l’ouest du Mississippi, où un « loup des steppes » de la taille d’un renard gris a été décrit, avec une queue épaisse et une tête et des oreilles semblables à celles du loup. Depuis, les coyotes se sont progressivement déplacés vers l’est pour combler le vide laissé par les loups et les couguars en voie de disparition. Aujourd’hui, les coyotes de l’Est, qui sont plus grands que leurs ancêtres de l’Ouest parce qu’ils se sont croisés avec des loups et des chiens domestiques, ont moins peur des humains. Ils prospèrent même dans certaines des plus grandes villes et banlieues du pays, notamment New York et Chicago.

Les compétitions de coyotes ont peut-être commencé avec l’idée que leur abattage aiderait les agriculteurs et les gardiens, mais les défenseurs de la faune disent qu’il existe des moyens beaucoup moins cruels de protéger le bétail. De plus, selon eux, l’utilisation d’équipements de chasse de pointe, y compris la vision nocturne et des armes à feu de haute qualité, a transformé ces meurtres en d’innombrables homicides.

« Les compétitions de mise à mort d’animaux sauvages n’ont aucun but légitime », a déclaré Kitty Block, présidente et chef de la direction de l’Association humanitaire des États-Unis. « Les coyotes, les renards et les lynx roux, des animaux vitaux pour la santé de notre écosystème, sont depuis longtemps persécutés parce qu’ils font semblant de tuer pour se divertir et se vanter. Cela ne peut être permis dans une société civilisée où nos animaux sauvages jouent un rôle vital pour l’environnement. »

UNE ACTIVITÉ DE POIDS

UNE ACTIVITÉ DE POIDS

En raison d’une tempête de verglas puis d’une journée complète de pluie, la chasse de cette année commence plus progressivement dans le comté de Sullivan par rapport au numéro précédent de février 2020, lorsque les participants ont tué un nombre record de 118 coyotes. L’événement démarre officiellement vendredi à minuit, et à partir de midi samedi, le rythme s’accélère. Les chasseurs dans des camionnettes arrivent avec des carcasses de coyotes enveloppées dans du plastique et fourrées dans des glacières isolées pour les empêcher de geler dans les températures glaciales à l’extérieur. Une file de goyotes morts, langues pendantes, fourrure ensanglantée, est éparpillée sur le sol à la pesée derrière la caserne des pompiers, là où la mauvaise odeur se répand sur le parking.

John Van Etten, président de la fédération sportive, vêtu d’une casquette de baseball camouflage, d’une salopette, d’une chemise en flanelle et de bottes en caoutchouc, s’occupe de la pesée. Il met les coyotes dans l’intestin avec un thermomètre à viande pour enregistrer leur température, puis connecte des chaînes aux pattes des animaux et les accroche à une balance. Suspendus, tournant dans le vide, leur sang coule sur la neige. Une fois le poids enregistré, Van Etten a coupé les ongles d’une des pattes arrière de l’animal pour s’assurer que personne ne puisse entrer deux fois dans le même coyote. « Qu’est-ce que les gens sont prêts à faire quand de l’argent est en jeu… » dit-il tristement.

Lorsque les concurrents amènent leurs coyotes au siège de la compétition, la caserne de pompiers de Sulphur Springs, les animaux sont accrochés et pesés sur une balance numérique. La réglementation stipule que leur température corporelle doit être comprise entre 20 et 38 degrés pour confirmer qu’ils sont bien fraîchement tués.

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Bill Miller, 61 ans, vêtu d’un costume de camouflage, décharge trois coyotes de son véhicule. Il est en compétition depuis au moins dix ans avec son fils, Kyle, 26 ans. « C’est l’une des chasses les plus excitantes du moment », a-t-il déclaré, ajoutant qu’il était heureux que tuer des coyotes empêche Kyle de faire des bêtises. « Ces enfants ne boivent pas, ne se droguent pas et n’ont pas d’ennuis », a-t-il déclaré. « Ils chassent. »

« C’est aussi une bonne dose d’adrénaline », ajoute Kyle.

De nombreux chasseurs présents à la pesée disent apprécier le défi d’abattre des animaux aussi rusés. « Ces monstres sont intelligents », ajoute Kautz. « Si vous trompez l’un d’eux, alors vous trompez l’un des meilleurs. » Sa technique pour attirer les coyotes consiste à les appâter pour chasser à l’aveugle pendant environ un mois avant la compétition.

Jeremy Harvey, 45 ans, est déçu que le coyote revenu de Burlington Flats, à deux heures de route, pèse près de 3 kilos de moins que celui de Kautz. Harvey préfère chasser avec des lévriers. Il sort au petit matin pour voir une piste de coyote, puis libère ses chiens, Jett et Ace, qui portent des colliers GPS spéciaux qui lui permettent de les suivre à l’aide d’un appareil portable. « C’est tellement amusant », a-t-il déclaré. « Avant, je chassais les lapins, mais je n’ai jamais réussi à convaincre qui que ce soit de venir avec nous. Tout le monde semble vouloir chasser les coyotes tout le temps. On peut avoir des amitiés, plus de garçons. On s’amuse. On joue aux cartes, on boit de la bière, on s’amuse beaucoup. »

Brittney Engle, 36 ans, dépose une femelle coyote au poste de pesée : 17 kilogrammes, selon la balance suspendue. Engle dit qu’elle aime chasser les coyotes. Elle a récemment acheté des lunettes de vision nocturne pour faciliter la prise de vue dans l’obscurité. En tant que seule femme à avoir concouru ce jour-là, elle recevra 100 $ en plus des 80 $ habituels pour un coyote qualifié. « Pas mal pour une nuit de travail », cria-t-elle. « Pas mal du tout ».

« CE N’EST PAS DE LA CHASSE »

« CE N’EST PAS DE LA CHASSE »

Le premier concours documenté d’abattage d’animaux sauvages aux États-Unis aurait été organisé par un groupe de rangers à Chandler, en Arizona, en 1957. Le concours le plus lucratif à l’heure actuelle est le West Texas Big Bobcat, qui se tient trois fois par an, à janvier, février et mars. En janvier dernier, une équipe de trois participants remportait le premier prix : 43 720 dollars (près de 42 000 euros) pour un lynx roux de 14,7 kilogrammes. Pour que le félin soit considéré comme compétent, l’équipe devait également tuer cinq renards ou goyotes. Plus de 1 700 équipes ont participé à l’ensemble des 2 022 concours organisés, représentant un retour total de près de 400 000 dollars (380 000 euros).

Michelle Lute est scientifique en conservation au sein de l’organisation à but non lucratif Project Coyote, qui, en partenariat avec la Humane Society, a mis sur pied une coalition nationale de plus de cinquante organisations luttant pour l’interdiction des compétitions de chasse à la faune. Selon Lute, ceux-ci encouragent le meurtre inoffensif. « Un principe moral de base est qu’il est mal de prendre une vie sans justification appropriée, pour laquelle il n’y a aucune raison valable. Notre groupe n’est pas contre la chasse, mais nous sommes contre la chasse aux carnivores parce qu’elle est éthiquement défendable et scientifiquement injuste. »

Les prix du concours comprennent des armes à feu, des munitions, des appareils d’appel électroniques pour attirer les prédateurs, un chapeau en fourrure de coyote et de l’alcool. Cette année, chacun des 400 participants a payé 35 $ (un peu plus de 30 $) pour participer au concours et a reçu un billet de tombola de 5 $ (un peu moins de 5 $) pour courir la chance de gagner un prix, et le gagnant sera annoncé dimanche. aux prix du banquet.

Tous les chasseurs n’approuvent pas non plus ce système. « Ce n’est pas de la chasse », a déclaré Robert Brown, membre du comité d’éthique du Boone and Crockett Club, une organisation à but non lucratif fondée en 1887 par Theodore Roosevelt et d’autres chasseurs pour la protection de la faune. « C’est juste une fusillade. De plus, selon lui, les techniques couramment utilisées dans les concours sont « contraires à l’éthique ». Ils donnent au chasseur un avantage injuste. »

En février 2020, un chercheur infiltré de la Humanitarian Society a assisté à une chasse aux coyotes du comté de Sullivan et a rapporté avoir trouvé des goyotes morts dans la benne à ordures de la caserne, y compris une grande femme qui attendait des oursons.

À la suite de ces enquêtes et de la sortie de Wildlife Killing Contests en 2021, un documentaire produit par National Geographic Explorer Filipe DeAndrade, les candidats sont devenus extrêmement sceptiques à l’égard des militants secrets qui se cachent dans la foule. Certains des chasseurs que je rencontre se demandent si je suis un « vrai » journaliste qui écrit pour National Geographic. À la caserne des pompiers, un homme m’a dit sans ambages que je travaillais probablement à l’intérieur pour PETA (People for the Ethical Treatment of Animals).

Carl Lindsley, administrateur de la Fédération des chasseurs, était sceptique au début mais a accepté de m’accueillir au concours car il sentait que je voulais vraiment entendre le point de vue des chasseurs. Il se souvient de l’activiste qui s’est infiltré dans l’incident en 2020. « Certaines personnes sont énervées à l’idée de tuer des coyotes », a-t-il dit, assis sur une chaise pliante dans la caserne. Mais ce que cet activiste ne savait pas, c’est que la plupart des coyotes dans la benne avaient été élevés par un fabricant de fourrure local qui écorchait et vendait leurs manteaux (pour environ 25 dollars chacun, soit environ 24 dollars), mais aussi leurs crânes pour les acheteurs en ligne. . , il ajoute.

Il explique également que le concours recueille des fonds importants pour les programmes de plein air pour les enfants et leurs familles, et pour la restauration de l’habitat. « Si tout ce que nous faisions était de nous asseoir et de nous vanter du nombre de goyotes que nous avions et de l’argent que nous avions, ce concours serait inutile », a déclaré Lindsley, qui a pris sa retraite en 2016 après avoir travaillé dans la gestion de la faune pendant 48 ans avec l’État de New York. Département de la conservation de l’environnement. « En fait, si nous n’attrapons pas de coyotes, je suis content que nous puissions garder plus d’argent pour nos programmes. » Il dit que ce serait bien si les gens achetaient des billets juste pour manger au banquet, mais reconnaît que la plupart viennent pour le jeu et les prix.

La plupart des compétitions d’abattage d’animaux sauvages ne rapportent pas d’argent. Leur seul but est le sport. Les chasseurs défendent ces concours, en ligne ou en personne, en arguant que les participants ne violent aucune loi : il est parfaitement légal de tuer de nombreuses espèces de proies, notamment des renards, des lynx roux et des coyotes, souvent sans limitation. Et, selon eux, s’il est légal de les tuer, quel mal y a-t-il à organiser un concours de chasse ? Un coyote « va de toute façon être sous terre », a écrit un chasseur sur Facebook.

L’ARGUMENT DE L’ÉCOLOGIE

L’ARGUMENT DE L’ÉCOLOGIE

« Les antis ne comprennent pas que nous aidons vraiment la nature », a déclaré Kautz. Les coyotes sont très nombreux, et mangent de tout : félins, dindes, lapins, écureuils, qui déséquilibrent les écosystèmes, ajoute le shérif adjoint. Ils attaquent également les animaux de compagnie et le bétail, et plus récemment plusieurs mères. « C’est la première fois que cela se produit, mais ce ne sera probablement pas la dernière », a-t-il déclaré. « Je pense que la population de coyotes a légèrement augmenté. »

« Les coyotes doivent être contrôlés », a reconnu John Van Etten, président de la fédération sportive, en s’échauffant à la caserne des pompiers où les participants discutent et admirent les prises des autres concurrents, répertoriées par nom de chasseur et poids du chasseur, coyote, sur d’immenses feuilles. de papier blanc recouvrant des panneaux de liège. « Les chasseurs jouent ce rôle. » Sinon, a-t-il dit, les coyotes souffriraient de maladies telles que le mansh, les maladies de la peau causées par les acariens ou la famine.

Ce coyote, dessiné par une caméra à distance, souffre de mansh, une maladie de peau causée par des acariens. De nombreux chasseurs affirment que le contrôle du nombre de coyotes aide à prévenir la propagation du manse, mais les scientifiques affirment que la maladie est peu susceptible d’être déterminée par la taille de la population.

Michelle Lute de Project Coyote entend souvent cet argument « mais il ne tient pas la route », soutient-elle. « La maladie et la faim font partie intégrante de la faune, et leur apparition n’est pas seulement une question de taille de population. Elle soutient que les coyotes n’ont besoin d’aucun contrôle. « Ils sont originaires des systèmes nord-américains. Ils fournissent un ensemble complet de services écosystémiques, du contrôle des rongeurs et des lapins à la réduction de la transmission des maladies et au nettoyage des carcasses, comme ils le font depuis des millénaires. »

De nombreuses études, notamment par le Département de l’agriculture des États-Unis (USDA) et plusieurs départements de la faune des États, ont révélé que tuer des coyotes peut entraîner une augmentation de leur population. Lorsque certains coyotes sont tués, les survivants ont plus de petits mammifères à manger et, à mesure que la nourriture devient plus abondante, ils ont des portées plus grandes. Les femelles survivantes se reproduisent plus tôt, et plus de goyotes naissent et remplacent celles qui ont été tuées. Les chercheurs ont rapidement découvert qu’il y aura au moins autant de goyotes qu’il y en avait avant le début de l’abattage. Une étude de l’USDA a révélé qu’après avoir abattu 60 à 70 % des goyotes d’une base militaire de plus de 100 000 acres dans le sud-est du Colorado pendant deux ans, les animaux n’ont récupéré leurs pertes que pendant huit mois.

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Le désir d’éradiquer les coyotes est souvent motivé par une peur profonde des prédateurs sauvages. « Les coyotes causent beaucoup de dégâts aux fermes et à la faune locales », a déclaré Aileen Gunther, membre de l’Assemblée de New York, qui vit dans les Catskills et est venue au concours pour soutenir ses électeurs. Il dit qu’il combattra toute législation visant à interdire les compétitions de chasse dans sa province. « Ces compétitions protègent nos concitoyens. J’ai des petits-enfants qui courent dehors et vous ne voulez pas voir un coyote s’approcher d’eux. »

Selon Stanley Gehrt, un écologiste de l’Ohio State University qui a étudié les animaux à Chicago et dans ses environs pendant plus de deux décennies, il n’y a eu que deux attaques mortelles de coyotes contre des personnes en Amérique et dans le Nord. En août 1981, un coyote a attrapé une fillette de trois ans dans l’allée de la maison de ses parents à Glendale, en Californie. Selon Gehrt, l’attaque était probablement due à des voisins qui nourrissaient les coyotes, leur faisant perdre leur peur des humains. Puis, en octobre 2009, une femme de 19 ans a été attaquée par deux goyotes de l’Est dans le parc national des Hautes-Terres-du-Cap-Breton, en Nouvelle-Écosse. Cette affaire était plus mystérieuse. Les biologistes disent que les coyotes meurent de faim parce que les mammifères qu’ils mangeaient habituellement, comme les fers à cheval des neiges, se sont raréfiés sur l’île, les forçant à chasser le wapiti. La femme était peut-être une cible plus facile.

UNE DÉCOUVERTE SURPRENANTE

UNE DÉCOUVERTE SURPRENANTE

Un chercheur de la Humane Society, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat, a récemment fait une découverte surprenante en ligne. Au début de 2020, alors que les concours personnels de mise à mort d’animaux sauvages étaient annulés pour empêcher la propagation du COVID-19, les chasseurs ont décidé de former plusieurs groupes Facebook privés pour fournir une alternative à distance.

Les membres de ces groupes paient une redevance, généralement entre 30 $ et 100 $ (28 € à 95 €), pour participer à des compétitions d’une durée de 24 à 48 heures, où ils tentent de tirer le plus grand et le plus grand nombre d’animaux d’une certaine espèce, en échange de prix en espèces pouvant aller de centaines à des milliers de dollars. Les concurrents doivent soumettre une vidéo où ils prononcent un mot ou une phrase présélectionnée comme code, et secouent leur proie molle, confirmant que l’animal vient d’être tué car la rigor mortis n’a pas encore été réglée. Pour le concours de proies les plus lourdes, les vidéos doivent montrer la bouche et l’anus de l’animal pour prouver qu’ils ne sont pas remplis de pierre. Les administrateurs collectent et distribuent les récompenses via PayPal, obligeant les candidats à sélectionner l’option « envoyer à un ami » pour éviter un examen minutieux.

Dan Clark, professeur d’université à la retraite, récupère les carcasses de coyotes indésirables de la chasse du comté de Sullivan et les ramène à la maison pour les abattre. Tireur d’élite à fourrure de longue date, il vend des plombs jusqu’à 25 $ pièce, soit un peu moins de 25 $.

Les collectionneurs d’os sur Internet sont prêts à payer quelques dollars pour un crâne de coyote. Clark dit qu’il aime retourner les coyotes parce qu' »il utilise quelque chose qui serait autrement gaspillé ».

« Notre enquête a montré que les groupes de compétition de tueurs en ligne rassemblent des milliers d’individus de presque tous les États du pays : certains où de telles compétitions sont interdites, et beaucoup où elles ne le sont pas », a déclaré Kitty Block, président de la Humane Society. « Une législation fédérale est nécessaire pour mettre fin à ces compétitions brutales de manière claire et uniforme dans tout le pays. Il a ajouté que la réglementation et l’application sont complexes au niveau des États, mais il est clair que le gouvernement fédéral a le pouvoir de superviser le commerce interétatique. En février 2021, la Humane Society a présenté les conclusions de l’enquêteur au procureur général du Michigan, Dana Nessel. L’organisation a rapporté qu’un groupe Facebook appelé Coyote Nation, créé en mars 2020 par un résident du Michigan nommé Cody Lee Showalter, 35 ans, est le plus grand et le plus important des groupes de compétition de tueurs en ligne trouvés à ce jour. Selon la page Facebook du groupe, il compte 3 200 membres.

Dans une lettre à Mme Nessel, la Humane Society explique en détail que les compétitions de la Nation Coyote ont lieu presque chaque semaine, avec des prix en espèces pouvant atteindre 8 000 $. De plus, certains membres demandent que les concours soient prolongés, notamment pour chasser d’autres animaux comme les renards ou les ratons laveurs, mais aussi pour organiser des éditions destinées aux enfants. L’Association divulgue également les violations présumées des lois étatiques applicables, y compris la jurisprudence montrant la portée des lois étatiques sur les jeux et les loteries privées.

Une porte-parole du procureur général a déclaré que l’affaire était en cours d’examen.

Sans parler de Coyote Nation, Jen Ridings, responsable des communications politiques de Facebook, affirme que les règles de l’entreprise interdisent les jeux sans l’approbation de la plate-forme. Mais il a souligné que la chasse, comme la pêche, n’est pas affectée par les politiques qui interdisent la promotion d’actes de violence physique contre les animaux.

Showalter Coyote Nation a refusé d’être interviewé et a changé le nom de son groupe en CN après avoir été contacté par National Geographic. « Ne parlez de rien à voir avec notre groupe », a-t-il écrit sur Facebook. « Nous n’avons pas encore eu de problèmes avec les militants anti-chasse et j’aimerais que cela continue ainsi … Ce que nous faisons ici, c’est rassembler la communauté des chasseurs dans une compétition honnête, c’est pourquoi nous l’avons lancé et c’est pourquoi. continue de bien fonctionner aujourd’hui. »

DU BON BOULOT !

DU BON BOULOT !

À la caserne de pompiers de White Sulphur Springs, les derniers coyotes de la journée ont été pendus à la balance. Il est 14h. le dimanche. Le concours est officiellement terminé. Les organisateurs parcourent une dernière fois chacun des avoirs des participants et calculent le montant que chaque gagnant recevra par chèque. Ils se précipitent ensuite à travers le parking jusqu’à l’immense garage, où se tient un banquet de luxe, pour annoncer les gagnants. Les assiettes sont remplies de rosbif, de purée de pommes de terre en sauce, de maïs, de haricots verts et de salade de chou, le tout arrosé de bière et de soda.

Désireux d’entendre les résultats finaux, Kautz, toujours vêtu de son camouflage et de ses bottes, est assis à une table avec un chasseur nommé Chuck Lewis de Melrose, New York. M. Lewis deux heures pour enregistrer six coyotes. Aucun de ses goyotes n’a été sélectionné, mais il affirme que les nuits blanches et la longue marche en valent toujours la peine, puisqu’il touchera 480 dollars (environ 460 euros). « Je prends actuellement des cigarettes et du café. « Je ne dors pas, dit Lewis. J’ai une grosse tête de coyote. »

Alors que lui et Kautz discutent d’autres compétitions auxquelles ils ont participé, Lewis mentionne qu’il apprécie les compétitions en ligne de Coyote Nation car elles le tiennent occupé entre les compétitions personnelles.

Debout derrière une table couverte de lots de tombola, Van Etten prend enfin le micro pour annoncer les gagnants. Au total, soixante-six goyotes ont été tués. Le plus lourd pesait 22,07 kilogrammes et a été abattu par Timothy Kautz.

Après avoir mesuré la température corporelle et le poids des coyotes, les juges ont coupé l’ongle d’une patte arrière pour s’assurer que personne ne puisse entrer deux fois dans le même animal. Les participants reçoivent 80 dollars (environ 75 euros) pour chaque coyote inscrit.

« Bon travail! » dit Lewis.

« Je n’arrive pas à croire que j’ai gagné », a répondu Kautz.

Alors que le soleil se couche sur les Catskills, Kautz est plus riche de 2 440 $. En plus du grand prix de 2 000 $, il reçoit 240 $ pour l’inscription de trois coyotes qualifiés, et une prime de 200 $ pour avoir ramené l’animal le plus lourd vendredi. Il prévoit d’utiliser ses gains pour acheter un masque thermique de 6 000 $ (environ 5 700 $), ce qui l’aidera à améliorer son jeu du soir lors de futurs concours. Il espère que la prochaine fois qu’un coyote sera attiré par son appât, il ne le verra pas viser.

Wildlife Watch est une série d’histoires d’enquête entre la National Geographic Society et les partenaires de National Geographic sur la récolte illégale d’espèces sauvages et la traite des êtres humains. N’hésitez pas à nous envoyer vos conseils, vos idées d’articles et vos commentaires à gwildlife@natgeo.com.

Cet article a été initialement publié sur nationalgeographic.com en anglais.