Comment votre alimentation peut traiter la maladie – BBC News Africa

Written By Sara Rosso

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L’un des plus anciens textes médicaux au monde est le papyrus Ebers, une compilation de 110 pages de traitements et de remèdes écrits vers l’an 1500 av. J.-C. Le texte, trouvé entre les pieds d’un corps momifié dans une tombe égyptienne, contient des instructions que les plantes ont. consommer pour traiter diverses affections, donnant au 811 une ordonnance pour un large éventail d’affections allant de la maladie mentale aux morsures de crocodile.

Puis vint le « corpus hippocratique », souvent attribué à l’ancien médecin grec Hippocrate, largement considéré comme le père de la médecine occidentale moderne (bien que les spécialistes pensent aujourd’hui que le recueil a été écrit par de nombreux guérisseurs qui ont suivi Hippocrate). Les remèdes incluent le miel pour traiter l’insomnie et les plaies infectées, les cerises d’hiver pour améliorer la vue et soigner les maux de dents, le basilic utilisé pour soulager les intestins et aider à lutter contre l’inflammation, et la gomme arabique pour la contraception. . Au total, 40% des remèdes de la collection étaient fabriqués à partir de 44 plantes, dont 34 étaient également consommées comme nourriture.

L’utilisation de la nourriture pour assurer une longue vie a été discutée dans la médecine traditionnelle chinoise, méditerranéenne et ayurvédique et dans de nombreux autres textes anciens. Aujourd’hui encore, ces textes continuent d’inspirer les tendances contemporaines du bien-être. Et dans certaines parties du monde, les peuples autochtones et les communautés tribales continuent d’utiliser des centaines de plantes comestibles comme médicament en les incorporant à leur alimentation.

Cependant, la majorité de la population mondiale dépend des systèmes de santé modernes dans lesquels la nourriture joue un rôle relativement faible dans le traitement ou la prévention des maladies. Au contraire, l’alimentation a été largement considérée comme la cause sous-jacente des maladies métaboliques et cardiovasculaires dues à une surconsommation et à une mauvaise alimentation. Mais il y a maintenant un consensus croissant sur le fait qu’une alimentation saine peut non seulement prévenir ces problèmes de santé, mais aussi traiter les maladies.

Comment pouvons-nous améliorer le régime alimentaire des personnes dans le monde pour prévenir les maladies ? La nourriture peut-elle être réutilisée comme médicament ?

De nombreuses plantes comestibles du quotidien ont inspiré des médicaments que vous pouvez trouver chez vous. Leur capacité à synthétiser des composés qui nous sont utiles en fait des aides précieuses en chimie. « Les plantes sont en fait des produits chimiques brillants, elles ont déjà fait une grande partie du travail pour les humains », déclare Melanie-Jayne Howes, directrice de la recherche en phytochimie et pharmacognosie (l’étude des médicaments qui se produisent dans la nature) dans les Royals. Jardins botaniques de Kew, Royaume-Uni.

« Plutôt que de devoir repartir de zéro pour synthétiser un nouveau médicament, ce qui peut demander beaucoup de temps, d’efforts et de ressources chimiques, il peut être plus efficace d’utiliser la chimie des plantes comme matière première pour concevoir et développer un médicament, car le les étapes de la production de ce médicament particulier pourraient être réduites », ajoute Howes.

Les premières découvertes de certains produits chimiques dans les plantes comestibles qui ont inspiré le développement de nouveaux médicaments peuvent avoir été accidentelles ou fortuites dans certains cas, ou basées sur la façon dont ces plantes étaient traditionnellement utilisées, mais leur présence dans des « cultures comestibles » largement distribuées peut aider les scientifiques à les trouver. plus facilement.

auteur de l’image Catherine Falls Commercial

(Les informations fournies ci-dessous sont d’intérêt général et ne doivent pas être considérées comme des conseils médicaux. Si vous souffrez de l’une des conditions médicales énumérées ci-dessous, consultez toujours votre médecin).

« Je voudrais définir l’alimentation comme médecine comme l’incorporation de l’alimentation et de la nutrition dans le système de santé », déclare Dariush Mozaffarian, doyen de la Friedman School of Nutrition Science and Policy de l’Université de ‘Tufts, dans le Massachusetts (États-Unis). « Et la science dit très clairement que cela peut être fait pour guérir et prévenir les maladies. L’alimentation et la nutrition sont la principale cause de mauvaise santé dans presque tous les pays du monde. Cependant, les systèmes de santé, les discussions sur les soins de santé et le financement des soins de santé ignorent largement cette réalité. . « 

Mais les scientifiques découvrent également des moyens d’utiliser l’alimentation pour modifier le cours de la maladie en fournissant des repas médicalement appropriés aux patients atteints de maladies chroniques ou en prescrivant des produits spécifiques à ceux qui souffrent de maladies sensibles à l’alimentation telles que le diabète, l’obésité ou l’hypertension artérielle. Servir des repas adaptés aux besoins nutritionnels des patients atteints de cancer, de VIH ou de diabète, par exemple, s’est avéré réduire de près de moitié les hospitalisations ultérieures pour les personnes recevant le régime alimentaire conçu et réduire les coûts globaux des soins de santé jusqu’à 16 %. Aux États-Unis, des chercheurs mènent également des essais dans lesquels des aliments frais soigneusement sélectionnés sont prescrits aux patients atteints de diabète de type 2 et aux mères à faible revenu – une approche connue sous le nom de « pharmacie » – pour améliorer leur santé. . De nombreux hôpitaux ont des diététiciens spécialisés dans leur personnel pour améliorer le rétablissement de leurs patients grâce à une meilleure nutrition.

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Mais le concept de traiter les aliments comme des médicaments peut avoir un impact beaucoup plus large sur la santé humaine.

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On estime que seuls dix aliments jouent un rôle dans près de la moitié de tous les décès dus aux maladies cardiaques, aux accidents vasculaires cérébraux et au diabète de type 2 qui surviennent chaque année aux États-Unis. Ces décès sont dus à une consommation insuffisante de noix, de graines, de fruits de mer oméga-3, de légumes, de fruits et de céréales, ou à une consommation excessive de sodium, de viande transformée et de boissons sucrées.

Historiquement, dans la plupart des pays développés, les conseils de santé se sont concentrés sur les «mauvais» aliments et limitent la consommation d’ingrédients potentiellement nocifs tels que le sucre et le sel. Mais on prend de plus en plus conscience que même dans les pays riches, de larges pans de la population n’ont pas accès à des aliments contenant les nutriments dont ils ont besoin pour rester en bonne santé.

Le monde était déjà loin d’atteindre l’objectif de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) de mettre fin à la faim dans le monde d’ici 2030, mais la pandémie de Covid-19 repousse encore cet objectif. La malnutrition – qui recouvre toutes les formes d’alimentation inadéquate, y compris le manque de nutriments essentiels dans votre alimentation et l’obésité – est un problème qui touche les gens partout dans le monde, y compris dans les pays développés comme les États-Unis et le Royaume-Uni. L’OMS estime que deux milliards de personnes souffrent de malnutrition et que 928 millions de personnes, soit 12 % de la population mondiale, seront en situation d’insécurité alimentaire grave en 2020. Ce chiffre est supérieur de 148 millions à celui de 2019.

« L’insécurité alimentaire est directement liée aux maladies chroniques », déclare Hilary Seligman de l’Université de Californie à San Francisco, aux États-Unis. « C’est parce que les personnes vivant dans des familles en situation d’insécurité alimentaire peuvent avoir un apport alimentaire plus faible. Parce que des aliments plus sains coûtent plus cher. Et le stress de l’insécurité dans les aliments malsains et les aliments provoquent une inflammation dans le corps Lorsque la maison se concentre sur l’accès à la nourriture, d’autres certains comportements, comme l’activité physique et les renouvellements de médicaments, sont moins susceptibles d’être une priorité. »

image authorImages de Tang Ming Tung

L’insécurité alimentaire exerce également une forte pression sur les systèmes de santé. Seligman et ses collègues ont constaté que l’insécurité alimentaire est fortement associée à une utilisation accrue des soins de santé, y compris les visites aux services d’urgence et les admissions à l’hôpital. Les personnes dont les dépenses de santé sont les plus élevées souffrent souvent d’insécurité alimentaire.

Aux États-Unis, les coûts des maladies cardiovasculaires pour le système de santé sont estimés à 316 milliards de dollars (239 milliards de livres sterling) par an, et à 327 milliards de dollars (247 milliards de livres sterling) pour le diabète.

« Si vous pensez à combien d’argent chaque pays dépense en soins de santé sans mettre de la nourriture dans cet investissement, cela explique en fait en grande partie où nous en sommes aujourd’hui avec les épidémies mondiales d’obésité, de diabète et de diabète », déclare Mozaffarian, ajoutant:« Il Il n’y a aucun moyen d’arrêter la hausse des coûts des soins de santé dans le monde si nous ne nous occupons pas d’abord de la nourriture. ”

Les partisans de l’utilisation de la nourriture comme médicament croient qu’en augmentant l’accès, la disponibilité et la sensibilisation à des aliments plus sains, certaines maladies chroniques peuvent être éliminées ou réduites tout en réduisant considérablement les coûts des soins de santé dans le monde.

Mais il y a quelques défis. Les programmes existants aux États-Unis se concentrent sur des populations relativement petites, déjà malades, et sont conçus pour ne durer que quelques semaines ou quelques mois, dit Seligman. Aux États-Unis, une personne admise à l’hôpital pour insuffisance cardiaque peut recevoir des repas adaptés pendant six semaines ou un enfant inscrit dans une clinique de gestion du poids peut recevoir des bons de fruits et légumes pendant trois mois. . Cependant, les avantages d’une intervention diététique peuvent prendre des années, voire des décennies, à se matérialiser, ce qui signifie que le patient doit continuer à modifier son mode de vie sans soutien médical.

« Si nous pouvons aider l’enfant à adopter une alimentation plus saine pendant son enfance, nous générerons d’énormes avantages à long terme qui seront probablement payants. Mais cela ne se fera pas rapidement. Par exemple, nous pouvons prévenir les cas de diabète 30 ans plus tard, ou retarder l’apparition de l’obésité à l’âge de dix ans », note le Dr Seligman.

La pandémie a suscité un regain d’intérêt pour une alimentation plus saine, mais comme je l’ai souligné avant Follow the Food, l’accès à des aliments nutritifs de bonne qualité n’est pas facile pour tout le monde, même dans les pays développés. Souvent, les aliments sains coûtent très cher, ce qui signifie que seuls ceux qui ont les moyens et le privilège de se permettre diverses préférences alimentaires peuvent y accéder. Le défi est de savoir comment les moins fortunés pourront également accéder à des aliments riches en nutriments. Certains innovateurs tentent d’augmenter la teneur en éléments nutritifs des cultures de base dans le monde entier.

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Il existe déjà un vaste marché pour les aliments plus sains, en particulier pour les produits biologiques, ce qui suggère que les gens croient que les produits biologiques sont meilleurs pour leur bien-être, bien qu’il n’y ait aucune preuve que les aliments biologiques soient plus forts que les autres. Il y a donc de bonnes raisons de penser que les aliments enrichis seront également populaires auprès des consommateurs.

Les entreprises de technologie et de services découvrent rapidement la tendance à une alimentation saine liée à la pandémie, tandis que les découvertes sur le rôle protecteur d’un système immunitaire sain contre les maladies infectieuses telles que Covid-19 ont continué d’accroître l’intérêt pour une alimentation saine.

Des scientifiques de l’Université de Cranfield développent une nouvelle variété de tomates plus nutritive, que vous pouvez voir dans la vidéo ci-dessous.

« Je pense que la diversification alimentaire est la solution ultime », déclare Howarth Bouis, lauréat du World Food Award et fondateur de HarvestPlus, une organisation non gouvernementale dédiée à l’éradication de la « faim cachée ». « Il faut faire des efforts dans ce sens… Mais si on ne travaille que sur la diversité alimentaire, cela prendra des décennies et des décennies, parce qu’on veut essentiellement augmenter les revenus des gens pour pouvoir proposer des régimes alimentaires diversifiés.

En Afrique, la plupart des céréales et légumes-racines qui constituent la base de l’alimentation manquent de micronutriments essentiels. Il en résulte un problème appelé «faim cachée», où ce qui peut sembler être une abondance de nourriture manque en réalité des vitamines et des minéraux nécessaires. On estime que 19% de la population africaine est actuellement privée de nutrition. En Afrique de l’Est, par exemple, 35 % des femmes en âge de procréer souffrent d’anémie – de 19 % au Rwanda à 54 % au Mozambique – la carence en fer dans l’alimentation étant la principale cause. Chez les enfants, la carence en fer est encore plus grave.

Pour résoudre ce problème, HarvestPlus a commencé à utiliser un processus appelé « biofortification » au Brésil, en Afrique et en Inde, en se concentrant sur une cause majeure de la faim cachée, au propre comme au figuré. En injectant les vitamines et minéraux nécessaires dans les cultures, il vise à augmenter leur valeur nutritionnelle avant que les gens ne commencent à les manger.

« L’idée qui m’est venue était la suivante : si les gens mangent ces grandes quantités d’aliments de base jour après jour, essayons d’injecter plus de ce dont ils ont besoin », explique Bouis. « Faisons en sorte que l’agriculture fournisse les minéraux et les vitamines dont les gens ont besoin. Comblons cet écart dans l’approvisionnement alimentaire. »

L’ajout de vitamines ou de minéraux à des produits alimentaires comme le lait ou les céréales est une pratique courante. Cependant, il s’agit d’un processus coûteux et ces produits sont déjà hors de portée de la plupart des personnes atteintes. L’enrichissement des cultures elles-mêmes est ce qui rend la biofortification unique. Jusqu’à présent, HarvestPlus a atteint environ 10 millions de fermes dans 60 pays. Du riz au blé en passant par les bananes, il existe désormais 290 variétés de 12 cultures biofortifiées qui fournissent des quantités plus élevées de vitamine A, de fer ou de zinc.

La pauvreté, les inégalités et l’industrialisation de notre système alimentaire ont conduit à une crise nutritionnelle mondiale qui durera des générations. Selon l’OMS, 22 % (149,2 millions) des enfants de moins de cinq ans seront touchés par un retard de croissance en 2020, 6,7 % (45,4 millions) souffriront de cachexie et 5,7 % (38,9 millions) seront en surpoids.

Alors que les carences sont plus graves en Asie et en Afrique, de nombreuses communautés souffrent de malnutrition, même dans les pays les plus riches comme les États-Unis ou le Royaume-Uni. Selon Mozaffarian et Seligman, cela affecte le bien-être de générations entières et leur participation à la société, exerce une pression énorme sur les systèmes de santé et augmente les niveaux mortels d’obésité, de cancer et de maladies cardiaques. Mais ce n’est pas une tendance irréversible.

Des médecins, des scientifiques et des innovateurs du monde entier repensent notre approche de l’alimentation. Qu’il s’agisse de la sélection végétale, du génie génétique des cultures, de l’information des communautés sur la diversité des régimes alimentaires ou de l’utilisation des aliments comme outil préventif contre d’éventuelles maladies, de nombreuses interventions se font en classe.

Certains d’entre eux ne font que commencer, mais il est déjà clair que l’alimentation a un énorme potentiel pour transformer notre santé et notre bien-être.