Des scientifiques publient une feuille de route britannique pour…

Rédactrice passionnée depuis plus de de 15 ans. Sara vous trouve les dernières infos

Alors que les prix des engrais phosphatés restent à un niveau très élevé après avoir culminé cette année, les scientifiques appellent à des mesures urgentes pour gérer le phosphore, élément vital nécessaire à la production alimentaire, mais aussi source de pollution environnementale de nos rivières et lacs.

En lançant la première stratégie nationale complète de transformation du phosphore au Royaume-Uni, les chercheurs affirment qu’ils fournissent une feuille de route sur la manière dont le pays peut mieux gérer cette ressource importante.

La stratégie souligne le besoin urgent de nouvelles solutions et d’intensification des innovations existantes en matière de phosphore pour prévenir les dommages futurs à la biodiversité et à l’habitat aquatique, réduire la dépendance à l’égard des marchés d’importation menacés et ouvrir de nouvelles opportunités pour l’agriculture.

Le phosphore est l’épine dorsale de notre système alimentaire – les plantes ne peuvent pas pousser sans lui et il n’y a pas de substitut.

La production végétale et animale au Royaume-Uni dépend presque entièrement du phosphore importé dans les aliments pour animaux et les engrais – le Royaume-Uni importe environ 174 000 tonnes de phosphore par an. Une grande partie de cette importation provient de la roche phosphatée de pays tels que la Russie, le Maroc et la Chine. Le prix des engrais phosphatés a quadruplé entre mi-2020 et mi-2022 en raison des ruptures d’approvisionnement et de la concentration du marché en Chine. La guerre en cours en Ukraine met en évidence les risques pour la sécurité alimentaire associés à la dépendance à l’égard des importations d’intrants agricoles essentiels tels que le phosphore.

Malgré la volatilité des prix et les perturbations de l’approvisionnement, l’utilisation du phosphore au Royaume-Uni reste très inefficace, moins de la moitié du phosphore importé étant utilisé de manière productive pour la culture d’aliments. La mauvaise gestion du phosphore au fil des décennies en a fait un contributeur majeur aux problèmes environnementaux. Les rejets d’eaux usées, ainsi que l’excès de phosphore qui s’accumule dans les sols agricoles et s’infiltrent dans nos rivières, lacs et autres voies navigables, contribuent à des problèmes tels que la prolifération d’algues.

À Lire  Le boom du cannabis légal nourrit la vocation des agriculteurs en France

La « stratégie de transformation du phosphore du Royaume-Uni » – un livrable clé du projet RePhoKUs, dirigé par l’Université de Lancaster et impliquant l’Université de technologie de Sydney, l’Université de Leeds, l’AFBI, le CEH du Royaume-Uni et financé par le programme britannique de recherche sur la sécurité alimentaire mondiale – pose des défis et la étapes clés nécessaires pour que le Royaume-Uni adopte une gestion du phosphore résiliente, efficace et durable.

Le professeur Paul Withers, de l’Université de Lancaster et chercheur principal du projet RePhoKUs, a déclaré : « Actuellement, le Royaume-Uni n’a pas de plan cohérent pour gérer le phosphore dans le système alimentaire, que ce soit au niveau national, régional ou au sein des bassins versants. Cela doit être changé de toute urgence.

« Il est nécessaire de transformer la façon dont le phosphore est utilisé dans le système alimentaire britannique. Bien faire les choses présente d’énormes avantages pour la sécurité alimentaire et hydrique, les opportunités touristiques et le maintien d’un environnement propre et sain pour favoriser la biodiversité et le monde naturel pour les générations à venir – mais cela nécessite des collaborateurs de tous les secteurs. »

Les recommandations de la stratégie, élaborées en collaboration avec les parties prenantes nationales grâce à une consultation approfondie avec les agriculteurs, les régulateurs, les décideurs politiques, les producteurs alimentaires, les entreprises de traitement des eaux usées et les gestionnaires de l’environnement, mettent en évidence un certain nombre de priorités pour que le Royaume-Uni s’oriente vers une utilisation plus durable du phosphore :

Outre les sources de phosphore dans les usines de traitement des eaux usées desservant les villes, le rapport souligne que le phosphore est inégalement concentré au Royaume-Uni. Là où l’élevage est le plus intensif, principalement dans l’ouest de l’Angleterre et l’Irlande du Nord, les excédents de phosphore (principalement dans le fumier) sont plus élevés. L’excès de phosphore appliqué dans le seul nord-ouest de l’Angleterre équivaut à près de 30 millions de livres sterling d’engrais.

Dans les zones de grandes cultures, qui se trouvent principalement dans l’est du pays, il y a un déficit et la nécessité d’utiliser des engrais à base de phosphore car les cultures absorbent plus que ce qui est appliqué.

À Lire  Neuvy-le-Roi : de plus en plus d'adhérents de Sport et divertissement pour tous

Cependant, la logistique du déplacement du fumier volumineux d’une partie du pays à une autre n’est pas pratique. Trouver de nouveaux moyens innovants d’extraire et de déplacer le phosphore du fumier sera essentiel pour remédier à ces déséquilibres régionaux.

Des milliards de livres de phosphore sont actuellement bloqués dans la couche arable du Royaume-Uni en raison de décennies d’applications d’engrais et de fumier – l’accès et la gestion de cette «banque de phosphore» héritée sont essentiels pour améliorer l’efficacité et réduire les importations, déclare l’équipe de scientifiques à l’origine de la nouvelle stratégie.

L’un des principaux auteurs du rapport, le professeur agrégé Brent Jacobs, a déclaré : « La bonne nouvelle est qu’il existe de nombreuses poches d’innovation et d’initiatives déjà en cours dans différents secteurs au Royaume-Uni. Ceux-ci peuvent être appris, étendus et intégrés pour surmonter certains des défis associés à l’utilisation du phosphore.

« Théoriquement, suffisamment de phosphore circule dans le système alimentaire et dans notre sol. L’une des voies pour parvenir à une utilisation durable du phosphore impliquera le développement et l’application de nouvelles technologies capables d’extraire le phosphore hérité du sol et du fumier et de développer de nouveaux marchés pour les engrais renouvelables.

Les auteurs soulignent la nécessité pour tous les différents acteurs et secteurs impliqués dans la production alimentaire, à travers les bassins versants et les administrations, qui fonctionnent actuellement de manière fragmentée, de coopérer plus étroitement et d’adopter des solutions innovantes pour déplacer plus de phosphore permanent. .

La professeure Julia Martin-Ortega de l’Université de Leeds et co-auteure du rapport a déclaré : « Alors que le système alimentaire britannique subit des changements politiques fondamentaux, notre rapport offre une opportunité opportune d’intégrer des mesures urgentes dans tous les secteurs de la chaîne alimentaire dans les politiques régionales et politiques et de gestion nationales, en tirant parti des énormes gains environnementaux et économiques potentiels. »