Do Kwon, le « gourou » sud-coréen de la crypto-monnaie, s’est échappé

Written By Sara Rosso

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Do Kwon, le créateur des crypto-monnaies Luna et TerraUSD, fait l’objet d’un mandat d’arrêt sud-coréen depuis le mercredi 14 septembre. En partie responsable de l’effondrement du marché mondial des crypto-monnaies cet été, il est devenu l’un des hommes les plus détestés de Corée du Sud.

Il a perdu des milliards de dollars au profit d’investisseurs, grands et petits. Mercredi 14 septembre, les autorités sud-coréennes ont émis un mandat d’arrêt contre Do Kwon, le créateur des crypto-monnaies Luna et TerraUSD, dont l’effondrement soudain en mai a eu des répercussions mondiales. Il est accusé d’infraction aux règles de la bourse et d’escroquerie.

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>>> Le ministère sud-coréen des Affaires étrangères a maintenant demandé à Do Kwon de lui rendre son passeport. 14 septembre Thu Kwon & cinq autres personnes ont reçu des mandats d’arrêt contre eux pic.twitter.com/ETzasAiAwA

Car depuis cette débâcle qui a fait des années 30 l’homme le plus détesté de Corée du Sud, on ne le trouve plus que sur Twitter, où il continue de sévir, de s’excuser et de promettre un retour triomphal. Séoul soupçonne qu’il s’est peut-être caché à Singapour. Un choix qui peut sembler logique : Do Kwon a des bureaux dans la cité-État asiatique, qui n’a d’ailleurs pas de traité d’extradition avec la Corée du Sud.

« Le gourou financier d’une secte »

Les autorités sud-coréennes hésitent entre plusieurs pistes pour faire sortir l’ingénieur de sa cachette, selon le Financial Times. Voir l’article : La Banque de Corée revient à sa hausse de taux habituelle de 25 points de base. Ils ont évoqué l’idée de faire annuler le passeport ou de demander à Interpol d’émettre une notice rouge – deux hypothèses qui restreindraient sévèrement la liberté de mouvement du fugitif.

Séoul veut tout faire pour condamner Do Kwon, car les Sud-Coréens ont particulièrement souffert financièrement de l’effondrement des empires cryptographiques en carton de cet entrepreneur. Au total, près de 200 000 personnes ont perdu de l’argent en investissant dans Luna ou TerraUSD. Parmi eux, Hashed, un puissant fonds d’investissement spécialisé dans les actifs numériques, a subi des pertes de 3 milliards de dollars.

Si tant de personnes ont misé sur les produits financiers créés par Do Kwon, c’est parce qu’il a réussi à se constituer un immense réseau de followers avant de devenir l’ennemi public numéro 1 (ou presque) de tout un pays. « Il était presque comme un gourou financier culte », a déclaré Donghwan Kim, un conseiller en investissement sud-coréen interrogé par le Financial Times.

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De Stanford à l’univers impitoyable des cryptomonnaies

Do Kwon a le profil du parfait génie de l’informatique. Il est diplômé en génie informatique de la réputée université de Stanford en 2015 à l’âge de 24 ans puis a travaillé pour deux géants de la Silicon Valley : Microsoft et Apple.

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Trois ans plus tard, il décide de se lancer dans l’aventure des cryptomonnaies en fondant TerraUSD et Luna. Le premier était un « stablecoin », c’est-à-dire une crypto-monnaie dont la valeur ne fluctue guère. Ces valeurs refuges – dont la plus connue est Tether – sont très attractives pour les investisseurs dans l’univers téméraire et très volatil des Bitcoins et autres Ethereums.

Le prix des « stablecoins » n’évolue guère car ils sont généralement indexés sur des devises réelles peu volatiles, comme le dollar américain. B. le dollar. Mais pas dans le cas de TerraUSD, qui était lié à Luna, l’autre crypto-monnaie Do-Kwon fabriquée en. C’est elle qui était censée assurer la stabilité du système grâce à des algorithmes maison.

Comment fonctionnaient ces algorithmes ? Visiblement mauvais, comme en témoigne la descente aux enfers de ces deux cryptomonnaies. Mais à la fin des années 2010, lors de leur développement, les subtilités algorithmiques importaient peu. Les crypto-monnaies ont fait fureur parmi les investisseurs sans méfiance, et la personnalité XXL de Do Kwon distingue sa Luna de la concurrence.

Car toute histoire a besoin d’un méchant, et « Do Kwon a compris très vite que ce rôle lui permettrait d’attirer plus facilement l’attention sur lui et ses projets », explique le nouveau site technologique The Verge.

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“Je ne discute pas avec les pauvres”

“Je ne discute pas avec les pauvres”

Il l’a fait sur Twitter, où il a passé son temps à mépriser ses concurrents et ses détracteurs. En mai 2021, lorsqu’un économiste s’interroge sur le fonctionnement de ses algorithmes, il répond : « Je ne discute pas avec les pauvres ». Un investisseur qui a demandé d’où provenaient les centaines de millions de dollars que Do Kwon aurait en réserve pour couvrir le dos de TerraUSD, a rétorqué « ta mère, bien sûr ».

Je ne parle pas des pauvres sur Twitter, et je suis désolé de ne pas avoir de monnaie avec moi pour eux pour le moment.

Do Kwon n’a pas seulement joué le rôle du personnage odieux sur Twitter. Quelques jours à peine avant l’effondrement de Luna, Do Kwon se moquait encore sur YouTube que « 95 % des projets de crypto-monnaie feront faillite ». Avant d’ajouter que ce carnage « sera divertissant à regarder ».

Cette agressivité et cette arrogance ont donné aux partisans de Luna l’impression que Do Kwon était au-dessus des autres et défendait bec et ongles leurs intérêts contre le monde extérieur, qui ne comprenait pas, estime le New York Times. C’est une « mentalité de culte avec un leader qui a une personnalité écrasante et qui est en même temps très séduisant dans sa confiance », a déclaré Brad Nickel, un animateur de podcast de crypto-monnaie, au New York Times.

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Les admirateurs les plus fanatiques de Do Kwon se sont même appelés « Lunatics ». L’un d’eux, Mike Novogratz, le PDG du fonds commun de placement Galaxy Investment Partners, s’est même fait tatouer en l’honneur de Luna.

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Des vies ruinées

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Mais tout a commencé à mal tourner lorsque Do Kwon a cherché à attirer de nouveaux adeptes en proposant un programme qui récompensait les propriétaires de Terra à un taux astronomique de 20 % par an.

La popularité de Luna/Terra a alors explosé, attirant des dizaines de milliers d’investisseurs et de petits épargnants, notamment en Corée du Sud. Il y avait de plus en plus de TerraUSD en circulation, ce qui a fait chuter leur valeur, et le mécanisme algorithmique prévu pour stabiliser le prix n’a pas fonctionné… Tout l’immeuble s’est effondré en quelques jours.

« J’ai fait de mon mieux pour toujours mettre de l’argent de côté, mais avec l’inflation en Corée du Sud, les investissements bancaires traditionnels ne rapportaient rien », a déclaré Ji-hye, un vétéran qui a déclaré au Financial Times à travers le taux d’intérêt de 20%. Luna. « J’ai d’abord vu la valeur de mes économies monter en flèche, alors j’ai tout misé sur Luna. Et au final j’ai tout perdu », conclut-elle.

De nombreux investisseurs particuliers ont connu les mêmes revers. L’onde de choc de l’effondrement de Luna a été si forte en Corée du Sud que les recherches en ligne du pont Mapo – un pont à Séoul connu comme l’un des principaux lieux de suicide – ont explosé, rapporte le Financial Times. Au début de l’été 2022, la police a même multiplié ses patrouilles autour de cet endroit.

Sans oublier que cette débâcle a été la goutte d’eau qui a fait déborder le vase pour l’ensemble de l’écosystème des crypto-monnaies. « Les perturbations de Terra ont accéléré la baisse des prix », a déclaré Nathalie Janson en mai à France 24. Au total, 40 milliards de dollars ont été effacés du monde des crypto-monnaies à la suite de ce scandale.

Cela n’a pas dissuadé Do Kwon. Peu de temps après cet échec retentissant, il revient à la commission pour proposer la création de Luna 2 au cours de l’été. En supposant que les investisseurs lui prêtent à nouveau de l’argent. Mais cette fois les fous n’ont pas suivi… car les gourous n’ont pas toujours le dernier mot.

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