Elon Musk se défend devant le tribunal contre les accusations « scandaleuses » de…

Written By Sara Rosso

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Elon Musk a tenté de montrer devant le tribunal lundi que ses fameux tweets de 2018 sur sa volonté de retirer Tesla de la Bourse n’étaient ni trompeurs ni frauduleux, malgré les accusations d’investisseurs qui disent avoir perdu des milliards de dollars.

Le patron de Tesla – et sur Twitter, depuis fin octobre – a assuré qu’il n’a « jamais » voulu tromper les investisseurs, et que l’accusation de fraude est « scandaleuse ».

Le 7 août 2018, il fait sensation en disant vouloir sortir de son groupe automobile au prix de 420 $ l’action, puis assure que le financement est « sécurisé ».

« Je ne disais pas que c’était fait, je disais que j’y pensais, j’y pensais. Et je pense que le financement était sûr », a déclaré Elon Musk lors de l’audience. .

La semaine dernière, l’avocat principal des plaignants, Nicholas Porritt, a accusé l’exécutif de « mentir » et d’être responsable des pertes des investisseurs.

L’action a baissé dans les jours qui ont suivi les tweets très inhabituels (et le Nasdaq a temporairement suspendu le cours de l’action de Tesla). Des articles de presse ont finalement révélé que le chef n’avait aucune substance.

Tesla a continué à être coté en bourse.

A travers ses questions, Nicholas Porritt a voulu montrer qu’Elon Musk ne s’était pas renseigné correctement, et qu’il n’avait ni les éléments nécessaires ni l’autorité pour faire une annonce aussi fracassante, notamment sur Twitter, et surtout alors que les marchés étaient ouverts.

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L’avocat a souligné les échanges amers entre le milliardaire et Yasir Al-Rumayyan, le directeur du fonds souverain saoudien, le 12 août 2018, et s’est engagé « catégoriquement » et « sans équivoque » à financer l’opération, selon Elon Musk.

« Le financement n’était pas vraiment sûr, n’est-ce pas ? » a demandé Porritt.

Yasir Al-Rumayyan « a reculé », a répondu le patron de Tesla.

Il a confirmé qu’il avait la possibilité de vendre ses parts dans son autre produit phare, SpaceX, « la société non cotée la plus valorisée aux États-Unis ».

« Cela me briserait le cœur (de vendre), mais je le ferais s’il le fallait », a-t-il déclaré, faisant référence à la façon dont il a dû se séparer des actions de Tesla pour acheter Twitter l’année dernière.

Vêtu d’un costume sombre, chemise blanche et cravate, il est apparu hésitant, ne se souvenant pas de nombreux e-mails et détails, répondant souvent aux questions pour répéter les messages qu’il voulait faire passer au jury.

Au point de faire perdre patience à l’avocat de l’investisseur. « Nous avons passé toute la journée ensemble à Austin, vous vous souvenez de M. Tweet ?! », a lancé Nicholas Porritt, avant de s’adresser à « M. Musk ».

Le parquet est revenu sur le prix proposé par Elon Musk, 420 dollars par action. Aux États-Unis, les chiffres 4 et 20 sont associés à la consommation de cannabis. Lorsque le milliardaire a proposé d’acheter Twitter au printemps dernier, il a choisi un prix de 54,20 dollars par action.

« Avez-vous arrondi à 420 pour faire une farce à votre petite amie ? » demanda Nicholas Porritt.

« Ce n’était pas une blague, ça signifiait une prime de 20% sur le prix de l’action », a répondu Elon Musk, admettant qu’il y a « un certain karma autour de 420 ».

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« À ce stade, je ne sais pas si le karma est bon ou mauvais », a-t-il encore plaisanté.

Son avocat, Alex Spiro, l’a ensuite aidé à dresser le portrait d’un immigré venu de nulle part aux États-Unis – « un endroit où de grandes choses sont possibles » – après une enfance « heureuse » en Afrique du Sud, selon des millions de mots.

« On m’a souvent traité de fou », a déclaré Elon Musk après avoir énuméré les entreprises qu’il a fondées.

Mais « à ce stade, je pense avoir levé plus d’argent que quiconque dans l’histoire », s’est-il vanté, attribuant son succès à « l’honnêteté » avec les investisseurs.

Le procès devrait durer trois semaines. Dans une précédente décision liée à cette affaire, un juge avait jugé que le fameux tweet de 2018 pouvait être « faux et trompeur ».

La police boursière américaine, la SEC, a pour sa part contraint Elon Musk à céder la présidence du conseil d’administration, à payer une amende et à faire pré-approuver par un avocat ses tweets directement liés à l’activité de Tesla.