En dehors des humains, les dauphins forment les plus grands réseaux d’alliances et tous pour la poursuite sexuelle sombre

Written By Sara Rosso

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Si les dauphins avaient des mains au lieu de nageoires, ils pourraient nous causer des problèmes. Ils sont extrêmement intelligents et hypersociaux, semblables aux humains. Ils sont capables de résoudre des problèmes complexes, d’utiliser des outils, de connaître et de se souvenir des autres dauphins par leur nom après des décennies (ils ont un sifflet spécial, unique à chaque individu) et ont leur propre langage composé de diverses combinaisons de clics, de sifflements et de fortes pulsations. , ainsi que des indices non verbaux.

Image d’en-tête, de l’étude : six hommes et une femme. (Simon Allen)

Depuis 1992, des études sur les grands dauphins de Shark Bay, en Australie-Occidentale, ont également montré que ces mammifères marins rusés forment également des alliances, les mâles s’associant pour atteindre un objectif commun. Dans ce cas, l’objectif est d’obtenir plus de partenaires, souvent en forçant les femelles à s’accoupler aux dépens d’autres groupes concurrents. C’est difficile, c’est effrayant, mais c’est aussi la preuve du comportement social extrêmement complexe des dauphins. Mais cela ne fait qu’effleurer la surface.

Une nouvelle étude publiée cette semaine (lien ci-dessous) montre que les dauphins forment en fait des réseaux d’alliances à plusieurs niveaux qui sont beaucoup plus complexes qu’on ne le pensait auparavant.

Des chercheurs de l’Université de Bristol, de l’Université de Zurich et de l’Université du Massachusetts ont analysé la structure sociale des gousses de 121 grands dauphins mâles adultes de l’Indo-Pacifique de Shark Bay et ont découvert qu’ils avaient développé un modèle de leurs alliances.

Cette étude a confirmé les découvertes précédentes, notamment que les mâles forment des paires et des trios pour séquestrer et contrôler les mouvements des femelles en œstrus pendant des périodes de moins d’une heure à plusieurs semaines. Ensuite, il y a des alliances de second ordre composées de quatre à quatorze hommes non apparentés qui rivalisent avec d’autres groupes affiliés pour l’accès aux femmes. Ces alliances de second ordre sont formées de deux ou plusieurs alliances de premier ordre et leurs liens peuvent durer des décennies (la durée de vie moyenne d’un dauphin est de 40 ans).

Mais ce n’est pas tout. Il existe également des alliances de troisième ordre qui se forment entre des alliances coopératives de second ordre. L’existence d’alliances de troisième ordre est déjà connue, mais une nouvelle étude a montré que ce type de coopération intergroupe est plus important qu’on ne le pensait, car il contribue de manière significative au succès reproducteur des mâles.

Selon le co-auteur de l’étude, Richard Connor, professeur émérite à l’Université du Massachusetts, désormais affilié à la Florida International University (États-Unis) :

Les alliances de second ordre sont en fait équivalentes aux groupes d’autres espèces telles que les primates. Ces alliances de 3e ordre sont des alliances intergroupes.

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Le but de ces alliances est de capturer et de retenir les femelles pour l’accouplement. Plus ces alliances sont fortes, plus les mâles sont efficaces pour enlever des femelles et défendre leurs droits d’accouplement contre d’autres groupes. Dans cette nouvelle étude, les chercheurs montrent que les alliances de troisième ordre permettent aux mâles de garder leurs femelles plus longtemps.

Si vous êtes célibataire avec votre femme, les alliances de troisième niveau peuvent être très utiles.

Les chercheurs ajoutent que ces alliances sont si évidentes pour un œil exercé qu’ils leur ont donné des noms. Ceux-ci incluent des groupes effrontés comme le Wow Crowd, les Krocker Spaniels et les Prima Donnas. Mais ce n’était pas facile de les voir en action. Il a fallu de nombreuses années d’études régulières, au cours desquelles les chercheurs ont approché les dauphins sur des bateaux, photographié les individus et surveillé régulièrement les unions entre mâles et femelles.

Les alliances de deuxième niveau sont fondamentalement l’équivalent des groupes d’autres espèces sociales, telles que les primates. Mais contrairement aux dauphins, les groupes de chimpanzés ne défendent pas réellement les femelles ou le territoire. Ils vivent dans une société ouverte où les gammes d’hommes et de femmes se chevauchent constamment. Ainsi, les alliances de 3e ordre sont des alliances intergroupes.

Cependant, ces alliances à plusieurs niveaux sont très similaires à celles des humains. Imaginez un groupe de personnes coopérant avec un village voisin pour protéger leurs terres des autres villages, qui peuvent devenir des tribus, des confédérations, des royaumes, des républiques, des alliances ou des fédérations. Ces réseaux complexes de collaboration et de coopération font partie des raisons du succès de notre espèce, car ils permettent le commerce, la diffusion de la culture et la prospérité. De même, les dauphins tirent des avantages tangibles de la formation d’alliances avec des étrangers dont les objectifs sont alignés sur les leurs, leur permettant d’obtenir des droits d’accouplement pendant de plus longues périodes et améliorant ainsi leur capacité à transmettre leurs gènes.

Alors que d’autres mammifères tels que les lions ou les chimpanzés forment des alliances de second ordre relativement complexes, seuls les humains surpassent les réseaux d’alliances de dauphins en taille et en complexité.

Selon le co-auteur Simon Allen, maître de conférences à la School of Biological Sciences de Bristol (Royaume-Uni) :

On pensait autrefois que la formation d’alliances stratégiques à plusieurs niveaux relevait de la responsabilité du peuple, par exemple une équipe de football locale, une équipe provinciale puis une équipe nationale, ou des alliances entre des conseils locaux, des gouvernements d’État et même des gouvernements internationaux. , ce niveau de coopération est la marque de notre intelligence et de notre succès en tant qu’espèce. Nous observons ici trois niveaux remarquables de formation d’alliances dans une population d’une espèce autre que la nôtre.

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Allen ajoute que ce n’est pas un hasard si les chercheurs étudient les alliances avec les dauphins à Shark Bay depuis plus de quatre décennies. Située sur la côte de l’océan Indien, à l’extrême ouest de l’Australie, Shark Bay abrite de vastes herbiers marins couvrant plus de 4 800 kilomètres carrés. Ces herbiers luxuriants sont un paradis pour les espèces marines, notamment les dugongs, les dauphins, les requins, les raies, les tortues et les poissons, ainsi que les tortues vertes et caouannes en voie de disparition.

Mais ce paradis est en grand danger, en raison du changement climatique d’origine humaine.

Nous sommes très préoccupés par l’impact du changement climatique et de la surpêche à Shark Bay, une aire marine protégée et un site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Cet écosystème et ces dauphins exceptionnels ont été négativement affectés par les canicules marines puis par l’afflux massif de pêcheurs de loisir lors de la pandémie mondiale. Cet endroit a besoin d’une vraie protection, et pas seulement sur le papier. Les écosystèmes résilients ont besoin de pépinières, telles que les herbiers marins, tout comme ils ont besoin de grands prédateurs, tels que les grands poissons, les requins et les dauphins. Nous devons faire attention à ce que nous accueillons et à ce qui nous attend dans les années à venir, sinon nous pourrions assister à la disparition de l’une des populations fauniques les plus intelligentes et socialement complexes que nous ayons jamais rencontrées, la chance de partager la planète.

Étude publiée dans The Proceedings of the National Academy of Sciences: Les alliances intergroupes stratégiques augmentent l’accès aux ressources contestées chez les grands dauphins mâles et présentée sur le site Web de l’Université de Bristol: Les dauphins forment le plus grand réseau d’alliances en dehors des humains, selon une étude.

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