En Irak, l’agriculteur kurde qui verdit les réseaux sociaux

Written By Sara Rosso

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Dans ses films, Azad Mohammad ramasse des oignons, ramasse de lourdes grappes de raisin et partage des conseils sur la façon de protéger les grenades de la chaleur. Au Kurdistan irakien, un agriculteur s’est construit une petite célébrité sur les réseaux sociaux.

Le quinquagénaire, adepte des nouvelles cultures et du greffage de légumes, donne des conseils pour maximiser les rendements et protéger les champs contre les maladies et les insectes.

Son objectif : sensibiliser sur divers enjeux, notamment la protection de l’environnement, en Irak, l’un des cinq pays les plus menacés par le changement climatique dans le monde selon les Nations unies.

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Surtout, inciter les pouvoirs publics à soutenir l’agriculture dans un pays où les importations bon marché mettent en danger les cultures locales.

« Notre terre est fertile, c’est de l’or », dit l’AFP. « Pour une économie durable, le gouvernement devrait s’intéresser à l’agriculture, pas au pétrole », prévient-il.

Le fermier kurde irakien Azad Muhamad, un agriculteur modèle de Halabja, montre des produits frais biologiques dans sa ferme près de la ville kurde irakienne de Halabja, à 300 km au Nord-Est de la capitale irakienne, le 6 juillet 2022 (Source : Safin HAMED / AFP)

Il fait du cinéma amateur dans une ferme de près de deux hectares près de Halabja. Assis en tailleur, accroupi au milieu des vignes et des tomates, un ami le filme sur un téléphone portable pour ses 500 000 abonnés Facebook.

« Mieux protéger l’environnement »

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En tenue traditionnelle kurde, un rasage de près à l’exception d’une petite moustache explique les différences entre les deux variétés d’oignons qu’il vient d’arracher du sol.

Comment arroser un grenadier ? Comment protéger les arbres de la chaleur et des maladies ? Quel est l’effet de la poussière sur nos arbres ? – nous lisons dans la publication en juin. « En direct à 21h00, écrivez vos questions dans les commentaires et attendez les réponses. »

« Certains agriculteurs m’envoient des vidéos de leurs cultures et disent : ‘c’est à cause de vous’, a déclaré Mohammad.

« Cela me rend très heureux », ajoute-t-il, alors que, selon un rapport de l’ONU, la production agricole irakienne souffre d’une « vive concurrence » : « avec des produits étrangers beaucoup moins chers », notamment en provenance de l’Iran et de la Turquie voisins, qui vont inonder le marché.

M. Mohammad souligne également que la moitié de ses abonnés ne possèdent pas de fermes « mais ont transformé leurs toits en jardins, et c’est une façon de mieux protéger l’environnement ».

Dans une autre vidéo, il conseille aux agriculteurs de ne placer leurs arbres qu’à deux mètres, et non à quatre, pour fournir de l’ombre et de l’humidité au sol et pour protéger leurs cultures de la chaleur estivale.

« Avec la désertification et la chute des précipitations, nous devons changer la façon dont les arbres sont plantés », a déclaré l’AFP.

« Regardez ces tomates : parce qu’elles sont à l’ombre, elles sont juteuses et parfaites. Ceux qui sont directement exposés au soleil sont brûlés. »

« Ils devraient vous nommer ministre de l’agriculture », commente un utilisateur de la vidéo.

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En Irak, déjà un demi-pays désertique, 39% du territoire est touché par la désertification, les pénuries d’eau et les sécheresses se multiplient.

Mais le Kurdistan autonome est certainement la région la moins brutalement touchée du pays avec « des niveaux de précipitations élevés » par rapport au « centre et au sud » et surtout « la plaine la plus fertile d’Irak », selon une étude de 2019 des Nations unies. agences.

Cependant, selon le rapport, « davantage d’investissements publics » dans l’irrigation sont encore nécessaires pour « atténuer les effets du changement climatique » et « s’assurer que l’eau disponible est utilisée efficacement ».

L’agriculteur Hamid Ismaïl Abdulrahmane admet que « le niveau d’eau dans les puits est beaucoup plus bas qu’avant ».

Hamid Ismail Abdulrahman, un agriculteur kurde irakien de 47 ans, expose des produits frais bio dans son champ près de la ville kurde irakienne de Halabja, à 300 km au Nord-Est de Bagdad, le 6 juillet 2022 (Source : Safin HAMED / AFP)