Enquête nationale : 2 parents sur 3 disent que leur enfant est gêné par son apparence

Written By Sara Rosso

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Selon une nouvelle enquête nationale, la plupart des adolescents et des préadolescents sont gênés par leur apparence.

Près des deux tiers des parents disent que leur enfant n’est pas sûr de certains aspects de son apparence, et un sur cinq dit que ses adolescents évitent des scénarios comme prendre des photos parce qu’ils sont trop gênés, selon l’enquête nationale sur la santé des enfants du CS Mott Children’s Hospital. . à l’Université de la santé du Michigan.

« Les enfants commencent à se forger une opinion sur leur corps et leur apparence à un très jeune âge », a déclaré la codirectrice de Mott Poll, Susan Woolford, MD, MPH, experte en obésité infantile et pédiatre à l’Université du Michigan Health. Hôpital pour enfants CS Mott.

« Ces résultats confirment la recherche selon laquelle lorsque les enfants reçoivent des messages malsains sur les idéaux sociaux, cela peut conduire à une mauvaise image de soi. Si rien n’est fait, la préoccupation pour l’apparence et l’insatisfaction corporelle peut entraîner une diminution de la santé mentale et du bien-être émotionnel et un risque accru de troubles de l’alimentation, de dépression et de faible estime de soi. »

Le rapport représentatif à l’échelle nationale est basé sur les réponses de 1 653 parents ayant au moins un enfant âgé de 8 à 18 ans qui ont été interrogés en avril.

Le poids, les affections cutanées telles que l’acné et les cheveux étaient les causes les plus courantes d’insécurité, tandis que moins de parents ont mentionné la taille et les traits du visage. Près d’un parent de filles sur cinq a également déclaré que son enfant était gêné par ses seins.

Les parents d’adolescents sont également plus susceptibles que les parents d’enfants plus jeunes âgés de 8 à 12 ans de déclarer que leur enfant n’est pas sûr de son apparence (73 % des adolescentes et 69 % des adolescents, comparativement à 57 % des jeunes filles et 49 % des jeunes garçons.)

« Au fur et à mesure que les enfants grandissent, ils deviennent plus conscients d’eux-mêmes, plus susceptibles de se comparer à leurs pairs et peuvent être plus influencés par les représentations médiatiques de la beauté et des formes corporelles, des visages et des looks les plus désirables », a déclaré Woolford.

« Il est normal pour le développement que les adolescents et les préadolescents éprouvent certaines insécurités, mais si cela interfère avec leur capacité à profiter des interactions sociales ou d’autres activités, ils peuvent avoir besoin d’aide. » »

Près d’un tiers des parents disent remarquer que leur enfant fait des commentaires négatifs sur son apparence. Parmi les parents qui disent que leur enfant est gêné par son apparence, près d’un sur trois pense que cela a un impact négatif sur l’estime de soi de leur enfant, tandis qu’un sur cinq dit que cela affecte la volonté de leur enfant de participer à certaines activités.

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D’autres parents, pour la plupart des adolescents, disent également que leur enfant évite de prendre des photos, essaie de cacher son apparence avec des vêtements ou restreint ce qu’il mange à cause de l’insécurité.

Parfois, les pensées négatives sur soi-même sont renforcées par les autres, selon des recherches. Un parent sur trois déclare que son enfant a été harcelé en raison de son apparence, le plus souvent par d’autres enfants, des étrangers ou d’autres membres de la famille. La réponse la plus courante des parents est de parler à leur enfant de l’incident. Ils sont moins susceptibles d’éloigner leur enfant de la personne qui fait des déclarations offensantes ou de parler à la personne qui a fait des commentaires.

Globalement, les parents interrogés estiment que les interactions en face à face ont un impact plus important que les réseaux sociaux sur la perception de soi de leur enfant. Cependant, les parents qui décrivent leur enfant comme gêné par son apparence sont deux fois plus susceptibles de dire que leur enfant est plus affecté par les médias sociaux.

Woolford offre aux parents cinq façons de favoriser une image positive du corps et de soi chez leurs enfants :

Soyez un modèle d’amour-propre :

Si un parent se rabaisse constamment ou fait des commentaires négatifs sur son apparence, il peut s’attendre à ce que ses enfants lui emboîtent le pas.

« Les enfants regardent chaque fois que vous montez sur cette balance et soupirent à propos de la nécessité de perdre du poids ou de souligner vos propres défauts dans le miroir », a déclaré Woolford. « Montrez l’exemple pour leur apprendre l’amour de soi et le respect. »

Concentrez-vous moins sur l’apparence et exprimez plutôt votre gratitude pour toutes les choses puissantes que votre corps peut faire, comme vous aider à vous sentir bien lorsque vous marchez, faites du vélo ou nagez.

Adoptez la diversité corporelle

Si vous entendez votre enfant commenter la taille ou l’apparence de quelqu’un, que ce soit quelqu’un qu’il connaît, dans une émission de télévision ou un étranger, apprenez-lui que les gens ont des tailles et des formes différentes et ont des caractéristiques différentes. Aucun d’entre eux n’est mauvais, juste différent.

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Pour les plus jeunes, trouvez des livres pour enfants qui célèbrent la diversité corporelle et la positivité et lisez-les ensemble.

Évitez même les éloges « positifs » pour l’apparence

Surtout avec les jeunes filles, les adultes ont tendance à faire des commentaires bien intentionnés louant les enfants pour leur beauté, dit Woolford.

Mais cet accent met l’accent sur l’apparence physique et renforce les messages selon lesquels lorsque quelqu’un « a l’air bien », il a plus de valeur, dit Woolford. Cela peut exacerber l’inquiétude du jeune face à la réalité du contraire et son autocritique.

Au lieu de cela, les adultes devraient se concentrer sur les qualités personnelles de l’enfant, et non sur son corps, ses cheveux, son visage ou ses vêtements.

Entretenir les liens familiaux grâce à des activités saines

Les familles devraient se lier par des mouvements amusants et une alimentation saine parce qu’elles aiment ça, pas parce qu’elles « doivent » ou que quelqu’un suit un régime, dit Woolford. Il favorise des habitudes saines en mettant l’accent sur l’alimentation et l’exercice pour que votre corps se sente bien, pas à quoi il ressemble, et peut aider à éviter une alimentation malsaine plus tard dans la vie, dit-elle.

Des repas familiaux réguliers et positifs aident également les parents à rester en contact avec les enfants et encouragent une communication ouverte sur les insécurités et les opportunités de résoudre les problèmes ensemble.

Apprenez-leur à évaluer de manière critique les médias

Les enfants sont entourés d’idéaux irréalistes. Les modèles de magazines et les acteurs de leurs émissions de télévision et films préférés ont souvent des formes de corps similaires qui favorisent la minceur, tandis que les influenceurs, les célébrités et même les pairs utilisent souvent des filtres et des retouches pour améliorer les images.

Encouragez vos enfants à critiquer ce qu’ils voient à la télévision ou sur les réseaux sociaux et aidez-les à comprendre à quel point certaines images sont « parfaites ».

« Les parents peuvent apprendre à leurs enfants à maîtriser les médias afin qu’ils comprennent que ces représentations du corps, du visage et de l’apparence parfaits dans la publicité, les médias et même leurs propres amis ne reflètent pas la réalité », a déclaré Woolford.

Au besoin, limitez leur temps sur ces types de canaux.

« En établissant une base solide d’attitudes saines, les parents peuvent aider leurs enfants à développer une image corporelle positive tout au long de la jeunesse et de l’âge adulte », a déclaré Woolford.