Germes émergents : « Il faut protéger les habitats des animaux et éviter tout contact régulier avec eux

Written By Sara Rosso

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L’apparition de nouvelles maladies dans l’espèce animale n’est pas sans conséquences pour l’homme. Avec des contacts et des échanges internationaux de plus en plus fréquents, les gens sont aujourd’hui exposés à des virus qui peuvent déclencher des épidémies.

Les images avaient fait le tour du monde. Capturés du ciel, ils montraient des kilomètres et des carrés d’arbres qui partaient en fumée. Des pans entiers de l’Amazonie, la plus grande forêt du monde, réduits en cendres. C’est le résultat d’une politique menée par le président brésilien d’extrême droite Jair Bolsonaro : dans ce pays sud-américain, la déforestation a augmenté de près de 22 % entre août 2020 et juillet 2021, selon les données publiées à la fin de l’année dernière.

Mais de telles opérations ne signifient pas seulement des abattages massifs d’arbres, elles entraînent également la disparition de l’habitat de nombreuses espèces animales. Une dévastation qui n’est pas sans conséquences, comme l’explique Muriel Vayssier-Taussat, chef du service de santé animale à l’Inrae : « Détruire l’habitat naturel des animaux perturbe l’équilibre. Cela modifie le comportement de ces espèces, qui doivent très souvent changer environnement pour survivre. »

Plus grande capacité de diffusion

Plus grande capacité de diffusion

Le spécialiste prend l’exemple du virus Nipah apparu en Malaisie. D’importantes opérations de déboisement sont en cours pour développer l’agriculture. Or, dans ces forêts vivaient des chauves-souris. A voir aussi : Chat Abyssin : origine, taille, santé, élevage et comportement. Avec la destruction de leur habitat naturel, ces animaux ont dû se rapprocher des habitations humaines ou des fermes pour trouver de la nourriture. C’est là qu’ils ont été en contact avec des élevages porcins auxquels ils ont transmis le virus qui a ensuite atteint l’homme…

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« Toutes les espèces animales ou humaines sont porteuses de bactéries, de virus ou de parasites qui ne sont pas forcément dangereux pour le vivant qui les porte, mais c’est lorsque ces microbes sont transmis à d’autres espèces qu’ils peuvent devenir pathogènes ou dangereux », explique Muriel Vayssier-Taussat. . . Cela semble être le cas d’un virus désormais bien connu : Sars-Cov-2. « Nous n’avons pas encore de certitude sur l’origine exacte de cette épidémie, mais l’une des hypothèses est à l’origine d’une transmission du virus des chauves-souris à l’homme. »

Le microbiologiste ajoute qu’il y a toujours eu des épidémies, mais avec la mondialisation et l’augmentation des échanges, elles ont désormais une plus grande capacité de propagation. « Au 20ème siècle, avec la découverte des antibiotiques, le développement des vaccinations et des mesures d’hygiène, on pensait pouvoir se protéger contre ces nouvelles maladies, mais on voit bien que ce n’est pas le cas. Et le développement des activités humaines, notamment le développement des transports, facilitant aujourd’hui leur diffusion.

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