Grippe de la tomate : quelle est cette nouvelle maladie ?

Written By Sara Rosso

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Annabelle Iglesias, Méduse France

La grippe de la tomate est une infection qui s’est déclarée chez les enfants de moins de 5 ans. Ce nouveau virus circule en Inde depuis mai 2022. Quels sont les symptômes ? Doit-on s’en soucier ? réponses

La grippe de la tomate est liée à un virus identifié pour la première fois en Inde en mai dernier chez des enfants suspectés d’avoir le monkeypox. Les symptômes des deux maladies sont similaires. Des tests ont été effectués sur ces enfants, mais ils étaient négatifs pour le monkeypox. Par conséquent, le virus dont il souffrait a été séquencé et n’a jamais été vu auparavant. Le virus responsable de la grippe de la tomate ressemble à un coxsackie, un virus bénin qui provoque le syndrome main-pied-bouche chez les enfants.

Quels sont les symptômes de la grippe de la tomate ?

Il produit des éruptions cutanées rondes et rouges (ressemblant à des tomates) sur les pieds, les mains et la bouche. Ces cloques sont douloureuses et démangent. Ils s’accompagnent d’une forte fièvre, de courbatures, de douleurs abdominales, de diarrhée, de toux, d’une déshydratation sévère, de nausées et de vomissements, et d’une grande fatigue. Dans certains cas, il peut y avoir une décoloration des mains et des genoux. Bien que non mortelle, cette maladie est très contagieuse.

Comme les symptômes sont communs à d’autres maladies, la grippe de la tomate peut être confondue avec la fièvre aphteuse, la variole du singe, la dengue ou encore le chikungunya.

Comment traiter la grippe de la tomate ?

A ce jour, il n’existe aucun traitement spécifique pour soigner la grippe de la tomate. En cas de fièvre et de douleurs, le traitement de choix est le paracétamol. Les enfants atteints de la grippe de la tomate devraient boire beaucoup d’eau et dormir. Des douches chaudes sont recommandées pour nettoyer la peau. Cette infection, qui touche principalement les enfants de moins de 5 ans, est bénigne et ne laisse aucune séquelle. Si votre enfant développe une éruption cutanée, ne paniquez pas et rendez-vous immédiatement aux urgences. Consultez votre médecin traitant.

Faut-il craindre une pandémie ?

Jusqu’à présent, des cas de grippe de la tomate (moins de 100) ont été détectés dans le sud de l’Inde, plus précisément dans la région du Kerala. Aucun cas n’a encore été signalé en France. La grippe de la tomate serait donc endémique pour le moment (l’infection est encore géographiquement localisée). La cause de l’apparition de cette maladie n’est pas encore connue. Il pourrait s’agir d’une variante de la maladie virale bénigne pieds-mains-bouche, courante chez les jeunes enfants du monde entier. Les modes de contamination sont également à l’étude mais, comme pour beaucoup d’autres virus, la maladie se transmet par la salive, le mucus, les matières fécales et le liquide contenu dans les vésicules. Pour limiter la propagation du virus, les enfants doivent s’isoler et ne pas cueillir les boutons autant que possible.