Hérault : la merveille du lac du Salagou (encore) découverte en kayak…

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Au départ de Liausson, après une courte marche d’approche, nous vivrons une petite aventure aquatique en packraft (kayak gonflable). L’occasion de croiser des écrevisses américaines et des mouettes rieuses.

La collerette sous les pieds et l’eau à l’horizon. Le paysage, si caractéristique, du lac du Salagou est à nouveau enchanteur. Egalement avec un sac à dos contenant le packraft (kayak gonflable) et des pagaies pliantes que nous utiliserons prochainement. « La matière reste assez légère », résume Jean-Marie Lesquer d’Échappée Verte. « C’est super de pouvoir transporter le bateau comme ça. Alternez balades et visites à terre avec une agréable navigation sur le lac, en rivière ou en eau vive d’ailleurs. »

Concrètement, un packraft est donc un kayak gonflable léger (2 à 6 kg) et ultra-compact (25×40 cm plié dans le sac). Facilement transportables dans le coffre d’une voiture, ces nouveaux types de bateaux peuvent également être combinés avec le VTT, le trekking, la pêche et même l’escalade. « Certaines rivières étant très basses, surtout en août, il suffit de prendre son packraft sous le bras. On peut même passer plusieurs fois un rapide car il y a un vrai côté ludique, un peu aventureux.

Cinq minutes pour gonfler le packraft

Une découverte que le guide professionnel a faite grâce à son fils Léopold, passionné de trail. « Il s’est retrouvé plusieurs fois dans le Tarn avec la frustration de ne pas pouvoir aller sur l’eau. Il a donc décidé, il y a un an, de fonder sa propre marque de packraft à Montpellier, Hultra. Lire aussi : Sécuriser le taux réduit de TVA applicable aux activités de…. » Une aventure d’indépendant pour le jeune de vingt ans en classe préparatoire avant d’entrer en école de commerce. Le père, de son côté, a imaginé quelques propositions amusantes sur différents sites, dont le Salagou, pour faire connaître les avantages du packrafting au grand public.

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Une série de micro-aventures en packraft

L’Échappée Verte a élaboré un programme estival de micro-aventures en packraft : sur l’Hérault, randonnées et packraft avec sauts et rapides (30 juillet, 50 €), descente de la Dourbie en packraft encadré par un moniteur (5 août, 50 ), pack rafting dans les canaux de Sète avant baignade au coucher du soleil (10 août, 50 €) et virée à l’étang de l’Or avec brasucade de moules, coucher de soleil et feu d’artifice (15 août, 60 €). Jean-Marie Lesquer adapte également d’autres propositions en fonction des demandes qui lui sont faites. www.echapeeverte.com et 06 13 07 04 03.

Ce matin-là, nous marchons les premiers. Au détour d’une petite crique, l’œil avisé de Jean-Marie remarque une écrevisse américaine. Les espèces envahissantes, considérées comme nuisibles, peuvent être pêchées en toutes saisons. Aucune restriction de taille ou de quantité. Mais attention, vous devez avoir un permis de pêche.

Contournant une vallée, nous nous dirigeons lentement vers la rive où Jean-Marie a prévu de gonfler les kayaks. Cinq minutes d’affilée ! Rapidité et simplicité. Même pour les personnes inexpérimentées. Puis vient le moment tant attendu  : la traversée vers Ceux qui sont devant nous. Village qui faillit devenir village après la prise du barrage du Salagou à la fin des années 60. Toutes les maisons furent alors rachetées par le département de l’Hérault.

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Village de Celles

Si le vieux village dort, submergé par les eaux depuis plus d’un demi-siècle, quelques maisons s’accrochent encore à la terre ocre. Certaines ont été magnifiquement restaurées au cours des trente dernières années. Ils offrent une escale qui vaut le détour. Les Cellois ont maintenant moins de trente ans avec une mairie (et donc un conseiller municipal  !) ainsi qu’une petite église dans le cimetière de laquelle s’allonge parfois un chat aux yeux mi-clos.

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De retour à Liausson, les carpistes préparent leurs lignes avec leurs pagaies. Une mouette riante tourne dans le ciel. Et une tortue, d’abord posée sur un rocher, plonge rapidement à notre approche silencieuse. Plaisir.

« Il est essentiel d’habiller vos sorties dans un contexte de découverte et de jeu », insiste Jean-Marie. « Une randonnée de quatre heures ne plairait qu’aux amateurs de trail qui ont souvent leur propre matos. Je souhaite rester dans un esprit généraliste, familial. Une petite marche pour commencer est tout de même intéressante pour expliquer le site. Avec même une petite notion de corvée avant la récompense de naviguer sur le lac. »

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Publié: 15 octobre 2021, 06:00. Mise à jour : 15 octobre 2021, 9:16La chaussure…