Hérissons, oiseaux montagnards terrifiants… Ces animaux charrient les sources chaudes.

Written By Sara Rosso

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Mai est le mois le plus chaud jamais enregistré en France, et certains animaux ont déjà souffert de la sécheresse précoce. À long terme, toutes les parties de la biodiversité ont été perdues.

« Ils viennent de partout, parfois sous forme de squelettes, c’est une catastrophe ! » Depuis quinze ans, Sara Stahl prend en charge des hérissons blessés ou malades au centre de soins qu’elle a créé en région parisienne, Les P’tits Chips. Au cours des derniers mois, il a vu plusieurs hérissons affaiblis, déshydratés ou dénutris vers le centre, signalés par des particuliers. « Les hivers sont devenus trop doux et ils ne permettent plus aux hérissons d’hiberner, tandis que les étés sont devenus trop chauds, explique-t-elle. Parce qu’ils ne peuvent pas hiberner, ou en bon état, ils sont épuisés toute la saison à chercher de la nourriture », a-t-il déclaré. . tandis que le cycle de reproduction de l’insecte qui est mangé s’arrête.

L’hiver est doux et le printemps plus abondant. Mai 2022 est le mois le plus chaud jamais enregistré en France, avec des températures supérieures de plus de 3°C à la normale saisonnière. Dans la troisième semaine de mai, la température moyenne nationale n’est pas descendue en dessous de 20 ° C, pas entendu. Le mois de mai 2022 a également été l’un des plus secs, avec des déficits pluviométriques atteignant des records en 1976, 1989 et 2011, obligeant les petits mammifères à parcourir plusieurs kilomètres pour s’hydrater.

D’autres espèces souffrent de ce manque d’eau, comme les abeilles, les écureuils ou les oiseaux. La Ligue pour la protection des oiseaux (LPO) a prévenu en mai : « La petite faune souffre du manque d’eau et de la sécheresse ». Et il a encouragé les gens à placer des récipients remplis d’eau « à l’air libre » pour permettre aux oiseaux, mais aussi aux hérissons, écureuils ou abeilles de « se désaltérer en toute sécurité ».

En Provence-Alpes-Côte d’Azur, la sécheresse s’est abattue sur tous les départements de la région, et certains animaux ont changé de comportement. Ainsi, des sangliers ont été observés sur la plage de Pampelonne, sur la presqu’île du golfe de Saint-Tropez, peu avant le week-end de l’Ascension. Les sangliers sont des animaux omnivores, note Eric Hansen, directeur de l’Office français de la biodiversité (OFB) pour la PACA et la Corse, s’ils ne trouvent pas de nourriture dans leur région, ils seront attirés par les poubelles des villes. Il a poursuivi: « Il est arrivé que des sangliers s’infiltrent dans les tubes d’irrigation agricoles pour trouver de l’eau lorsqu’ils sont épuisés dans leurs quartiers d’habitation. »

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Le réchauffement climatique a un effet plus prononcé sur les espèces. Parmi eux, même les icônes elles-mêmes, comme les ours polaires au pôle Nord, ou les pingouins au pôle Sud, qui ont besoin d’un pack de glace et de glace pour survivre. Et sous nos latitudes, espèces montagnardes, il faut la fraîcheur de la vie. « Plus la température est élevée, plus ces espèces doivent grimper en hauteur », explique l’écologiste Florian Kirchner, responsable du programme espèces au comité français de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), l’un des grands acteurs non mondiaux. des organisations non gouvernementales dédiées à la conservation de la nature, des cônes de montagne, des animaux qui grimpent plus haut, moins d’espace dont ils disposent et une plus grande concurrence entre eux car les ressources sont limitées ».

Dans les Alpes, par exemple, des chercheurs grenoblois ont montré que les animaux et les plantes ont migré vers le haut en quelques décennies seulement : la limite inférieure à laquelle cette espèce est observée est désormais plus élevée qu’elle ne l’était auparavant. Certaines espèces de plaine n’y sont plus présentes et doivent fuir plus haut. « Cela ne fait que vingt ou trente ans qu’on a vu les premiers effets catastrophiques du changement climatique provoqué par l’activité humaine, puis l’écologie. Ce phénomène s’accélère, et cette accélération s’inscrit dans une échelle de temps géologique très courte. »

« Parce qu’il n’y aura pas de source de nourriture pour tout le monde, l’espèce disparaîtra. »

Les espèces ont deux réponses possibles au changement climatique : l’adaptation ou la migration. L’adaptation par sélection naturelle n’est pas possible pour la majorité des espèces, car ce phénomène se produit dans un temps très long, de l’ordre de siècles ou de millénaires. Cependant, les changements climatiques galopent à une telle vitesse que les progénitures animales n’auront pas le temps de s’adapter, la plupart d’entre elles. Incapable de s’adapter, l’espèce doit migrer. Mais la migration n’est possible que pour ceux qui sont très mobiles, comme les oiseaux, par exemple, ou les mammifères avec de grandes capacités de dispersion. Pour les petits animaux, comme les lézards ou les petits oiseaux, la migration est difficile, voire impossible. Les personnes qui peuvent migrer doivent chercher un habitat favorable ailleurs et se retrouveront en concurrence avec d’autres animaux pour partager les ressources qu’elles peuvent y trouver.

En plus de cette course aux ressources, certaines espèces font face à d’autres difficultés dues au changement climatique. C’est le cas, par exemple, du lagopède alpin, un oiseau d’altitude dont le pelage change au fil des saisons : gris et brun en été, et complètement blanc en hiver. « Le lagopède est un oiseau qui imite les plumes », explique Florian Kirchner. Le problème est que la fourrure change avec les saisons, selon la durée du jour et de la nuit, toujours à la même heure, mais depuis quelques années, la neige tombe. est venu de plus en plus tard. » Le lagopède n’est alors plus en phase avec son environnement : l’oiseau se retrouve avec des plumes blanches, alors que la neige n’est pas encore tombée, et devient vulnérable aux prédateurs, comme les renards, les belettes, les aigles royaux, faucon pèlerin ou aigle.

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Pourquoi certaines espèces peuvent-elles profiter du changement climatique ? « Elles sont là, mais globalement, il y aura plus de perdants que de gagnants, prévient Florian Kirchner. Certaines espèces rares qui pourront profiter du réchauffement climatique pour étendre leur aire de répartition sont les espèces dites ubiquitaires, qui peuvent facilement s’adapter à de nouveaux habitats. » Comme, par exemple, le moustique tigre, une espèce tropicale que l’on retrouve aujourd’hui dans les deux tiers de la France et qui semble beaucoup l’apprécier.

« Avouons-le, une espèce va disparaître dans les années à venir et le taux d’extinction s’accélère. Et quand une espèce disparaît, elle est perdue à jamais.

Certaines espèces vont toutefois s’adapter : dans une étude publiée mercredi 25 mai dans la revue scientifique Science, des scientifiques de l’Université nationale australienne de Canberra ont établi que sur les 19 populations d’oiseaux et de mammifères sauvages qu’ils ont étudiées, leur évolution est en marche. une moyenne de deux à quatre fois plus rapide au cours de la dernière décennie que leurs modèles ne l’avaient prédit.

« Il n’est pas trop tard pour agir, poursuit Florian Kirchner. Plus nous agirons tôt, plus nous réussirons à préserver l’espèce à l’avenir : c’est un défi pour nous, associations de protection de la nature ou il y a urgence à préserver la tout l’environnement naturel qui nous entoure pour donner aux espèces les meilleures chances de faire face, d’une part, et de lutter de manière déterminée contre le changement climatique en réduisant les émissions de gaz à effet de serre. »

Chacun à son échelle : Sara Stahl, dans son centre de soins, continue de soigner les hérissons déshydratés. « Avant, on ramassait surtout des hérissons blessés par des tondeuses à gazon, soupire Sara Stahl. Là, ils arrivaient affaiblis, presque morts. Ça s’aggrave d’année en année et j’ai peur que ça empire. »