Il faudra du temps pour simplifier la maison connectée

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Deux semaines après le lancement officiel de Matter, les fabricants d’objets connectés ne cachent plus leurs différences. La maison connectée simple, abordable et interopérable finira par arriver, mais probablement pas aussi tôt qu’annoncé.

Après trois ans de développement, la Matière est là. Cette alliance inédite, grâce à la notoriété de ses membres (Apple, Amazon, Google, Samsung, IKEA, Philips, etc.), vise à rendre la maison connectée facile à utiliser. Tous les grands fabricants d’accessoires se sont conformés à cette norme qui, à terme, devrait devenir la seule disponible sur le marché.

Aujourd’hui, la maison connectée est tout sauf simple. Chaque constructeur a sa propre stratégie, son propre protocole réseau, sa propre application, son propre fonctionnement en cas de panne d’Internet et sa propre vision de la compatibilité avec les écosystèmes d’Apple, d’Amazon et de Google… Les simples utilisateurs qui s’y connaissent peuvent vraiment profitent de la maison connectée, les autres doivent alterner entre différentes applications et, la plupart du temps, finissent par revenir aux bons vieux interrupteurs… C’est la situation critique qui a motivé les constructeurs, pourtant rivaux, à s’unir .

Deux semaines après le lancement officiel de Matter, le 3 novembre 2022, on commence à y voir plus clair sur les différentes stratégies des marques. Le premier constat n’est pas rassurant : personne ne semble vouloir utiliser la Matière de la même manière.

Ponts de connexion, rétrocompatibilité, date… Personne ne fait pareil

Matter repose sur un réseau maillé sur lequel apparaissent tous les objets que vous possédez dans votre maison, quelle que soit leur marque (Apple HomePod peut coexister avec une caméra Google, une ampoule Philips et un capteur de mouvement Netatmo). Comme tous ces appareils appartiennent au même réseau et parlent la même langue, ils peuvent communiquer entre eux. Vous pouvez donc, depuis l’application de votre choix, demander à une lumière Philips de s’allumer si quelqu’un passe devant une caméra Google. Voir l’article : Combien coûterait un ascenseur dans un immeuble de 3 étages ?. Il suffit qu’un seul appareil soit connecté à Internet pour transmettre les requêtes à distance. Chez vous, tout fonctionne en local (pas de panique en cas de panne d’internet, c’est pour ça).

Sur le papier, Matter vous permet de créer un réseau unique où tous les objets fonctionnent ensemble automatiquement. La réalité est un peu plus compliquée, et cela commence par le fonctionnement des objets. Il existe deux façons de faire partie d’un réseau Matter :

Cette double possibilité est l’une des forces de la Matière. Comme une connexion Wi-Fi nécessite beaucoup d’énergie, certains petits appareils ne pourraient pas appartenir à un réseau Matter s’ils n’avaient pas de solution alternative. Thread a l’avantage de consommer peu d’énergie et d’être plus fiable que Bluetooth, ce qui allonge donc la liste des objets compatibles.

Pourtant, vous verrez que rien n’est jamais simple avec la maison connectée. Certains constructeurs ont trouvé le moyen de compliquer l’installation des équipements Matter :

Ceux qui espéraient la mort des ponts reliant à la Matière risquent d’être déçus. Plusieurs fabricants, comme Philips Hue, ont déjà annoncé qu’ils ne rendraient pas leurs articles autonomes. Si d’autres constructeurs font de même (c’est déjà le cas avec Aqara par exemple), alors Matter ne sera pas aussi simple d’utilisation que prévu. Certes, les objets fonctionneront nativement partout (Apple Home, Google Home, Amazon Alexa, etc.), mais leur configuration peut rester complexe. On a toujours besoin de connecter divers objets à notre box pour que tout fonctionne…

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Une marque, une stratégie

D’une marque à l’autre, la situation est différente. Philips Hue et Aqara, par exemple, comptent sur les mises à jour de leurs ponts de connexion pour prendre en charge Matter. Les appareils plus anciens seront automatiquement compatibles et mis à jour vers Matter, pour fonctionner avec toutes les applications. Les prochains objets auront toujours besoin du pont, puisqu’ils ne seront pas nativement Matière.

Dans d’autres, comme Wiz (filiale de Philips également spécialisée dans l’éclairage), il y aura des mises à jour d’ampoules… mais pas toutes (la liste est inconnue, Wiz parle de modèles fabriqués après 2021). Les heureux gagnants basculeront sur Matter via Wi-Fi, ce qui leur permettra de se connecter à toutes les applications.

Eve est une bonne élève. La société allemande mettra à jour tous ses produits compatibles Thread pour les rendre compatibles avec Matter. Mais attention, il y a quand même un hic : uniquement compatibles avec les produits Apple aujourd’hui, les produits Eve devront être mis à jour avec un iPhone pour supporter Matter… et donc devenir compatibles avec les smartphones Android. Heureusement, les nouveaux produits seront activés par Matter dès la sortie de la boîte (et on peut imaginer les propriétaires actuels d’un produit Eve qui ont un article Apple à la maison).

Dans certains cas, aucune décision n’a été prise sur Matter… bien que les produits soient compatibles. Par exemple, Nanoleaf et Legrand/Netatmo ont des produits déjà intégrés dans les écosystèmes d’Apple, Google et Amazon. Dans leur cas, la Matière n’apporterait rien. Ils continuent donc à réfléchir, avant d’entamer la certification de leur appareil. En revanche, leurs futurs appareils devraient avoir le droit de Matter.

Enfin, certaines marques, comme Somfy, annoncent qu’elles ne vont pas se précipiter. Ils n’ont pas les moyens de tout miser sur la Matière, la priorité reste leur propre application. D’autant que certaines fonctions ultra-spécifiques pour ses produits, comme le positionnement des panneaux solaires, ne sont pas intégrées au protocole Matter, ce qui l’oblige à garder son application sur le côté. SwitchBot, qui se spécialise dans les articles très abordables, n’a absolument pas communiqué sur une mise à jour de son bridge.

Il y a aussi la question des géants de la technologie. Apple Objects fonctionnera-t-il avec l’appli Google ? On peut demander, puisque rien ne les oblige à respecter cette règle. Apple, Google et Amazon peuvent proposer des routeurs Matter (leurs enceintes, box TV, etc.) sans intégrer leurs produits dans l’écosystème Matter (oui, ce n’est pas clair).

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Matter va tout révolutionner, mais quand ?

Dernier point, la compatibilité des articles. Au lancement, Matter ne sera pas compatible avec de nombreux objets connectés, comme les robots aspirateurs, les caméras de surveillance, les interphones connectés ou les routeurs Internet. C’est bête, mais comment imaginer que les fabricants de ces produits jouent le jeu à 100% sans visibilité sur ces catégories ultra-populaires ? Le CSA, l’alliance en charge du projet, promet une mise à jour tous les 6 mois, ajoutant à chaque fois de nouveaux éléments et de nouvelles fonctions.

Vous l’avez compris, Matter est encore loin de remplacer toute la maison connectée. Si, à terme, la norme devait devenir indispensable, il faudra plusieurs années pour mettre fin à certaines vieilles habitudes. Matter 1.0 n’est qu’un apéritif, en attendant une vraie standardisation en 2023, 2024… ou plus tard.

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