Inhabituel. Pagani : comment un four a aidé à créer une marque de supercar

Written By Sara Rosso

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Sur le marché très respecté des supercars, Pagani est un nom pour lui-même. En 1992, alors que la guerre du Golfe secoue le monde et que le marché des voitures de sport s’effondre, un Argentin venu travailler en Italie, Horacio Pagani, lance sa première voiture. Une voiture pas comme les autres avec une qualité de construction exemplaire et des performances de pointe. Mais savez-vous comment cet humble ouvrier argentin a réussi à financer une marque automobile de toutes pièces ?

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Le conseil de Juan Manuel Fangio

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Direction Modène

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Horacio Pagani est originaire de Casilda, en Argentine. Fruit de l’union de Marta Lavandaio et Mario Pagani, un couple de boulangers de Côme en Italie. Attiré par les voitures dès son plus jeune âge, le petit Horacio Pagani construit ses premiers modèles réduits en bois et en résine avant de restaurer ses premières motos à l’âge de 15 ans.

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Un simple ouvrier

Alors qu’il n’a pas encore atteint l’âge légal, à 17 ans, il construit un buggy basé sur une Renault Dauphine. Mais en Argentine, Horacio se rend compte qu’il est né au mauvais endroit.

« Là où j’étais, il n’y avait pas cette tradition artistique ou technique que l’on retrouve en Italie. J’avais la capacité de rêver, une imagination très forte, la capacité de me projeter, la passion de la technique et de l’art. Mais je suis né dans la pampa, un endroit à la culture essentiellement rurale », expliqua plus tard Horacio au journaliste italien Davide Cironi.

Après avoir construit le châssis F2, Horacio se lie d’amitié avec l’ancien pilote Juan Manuel Fangio. Il lui a donné un conseil : « Si tu veux réaliser ton rêve de construire des supercars, va vivre en Italie ».

Au cours de ses années chez Lamborghini, Pagani apprendra beaucoup.

En 1983, sur les conseils de son ami, il s’installe à Modène, berceau des voitures de sport italiennes. Les usines de Ferrari, Maserati et Lamborghini sont situées à quelques kilomètres. Horacio ne parle pas italien, n’a pas de références, mais commence à travailler avec des sous-traitants où il peut démontrer sa maîtrise de la résine et des matériaux composites.

Le garçon est déterminé, courageux et rejoint donc Lamborghini. Horacio va pouvoir réaliser son rêve d’enfant : construire des voitures de sport. Mais il reste encore un long chemin à parcourir.

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Dans son premier contrat de travail, qui le lie à Lamborghini, Horacio est un opérateur de troisième niveau, le dernier échelon de l’échelle de l’usine italienne. Heureusement, Horacio est affecté au département des châssis expérimentaux. Le jeune argentin fait rapidement ses preuves et au bout de quelques mois le directeur de l’usine lui propose de prendre la direction de ce département.

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Le carbone, matériau d’avenir

Le premier travail de Pagani concerne le projet LM002, un véhicule 4X4 géant conçu à l’origine en réponse à un appel d’offres de l’armée américaine. Mais sur la Lamborghini Countach, Horacio passera des centaines d’heures avant de travailler sur les matériaux de la Jalpa. « Lamborghini n’a jamais eu d’argent à l’époque.

Cela limitait quelque peu les options, en particulier pour l’utilisation de matériaux notoirement coûteux. Mais un jour, la chance a frappé à la porte de l’atelier. Lamborghini venait de recevoir un prêt de recherche. L’argent était pour la Countach Evolution », explique Horacio Pagani.

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Il faut un four autoclave

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Pagani a complètement reconstruit la Countach, ce qui en fait la première voiture de série avec un châssis en composite. Une technique utilisée dans l’aviation mais aussi en Formule 1 depuis le milieu des années 1980 sous l’influence de l’écurie McLaren. La Countach Evolution est une réussite, mais elle n’apporte pas la révolution qu’attendait Horacio.

La direction de Lamborghini n’est pas prête à changer le design des voitures de sport. Nous utilisons un peu de carbone ici et là, mais personne n’est disposé à fabriquer et à vendre des véhicules à carbone. Le châssis de la Countach est également réalisé à partir de matériaux composites, sans jamais passer par un four autoclave pour compacter et cuire la matière pour la rendre plus résistante.

Le coup de génie

Horacio Lamborghini se rend régulièrement chez le comptable ou le directeur de l’usine pour se renseigner sur l’achat d’un four autoclave. La réponse à chaque demande est : « Nous n’en avons pas besoin ». Mais Horacio sait qu’un four autoclave permettrait à Lamborghini de faire un pas en avant dans la conception de ses voitures de sport.

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Le carbone est le matériau du futur, c’est impensable. Mois après mois, Horacio réitère sa demande jusqu’au jour où le directeur de Lamborghini lui répond : « Est-ce que Ferrari a un four autoclave ? Nan ! Ce qui montre que nous n’en avons pas besoin ! » Horacio se retourne, claque la porte du bureau et quitte l’usine sur son vélo.

A l’intérieur aussi, l’attention est portée à chaque détail.

Aujourd’hui, Pagani possède sa propre usine en Italie.

Le premier Pagani aurait pu s’appeler Fangio.

Les Pagani sont rares et recherchés.

Une machine à cash

Pagani a réalisé son rêve d’enfant de construire des voitures dignes de Ferrari.

Horacio franchit les portes de l’usine sur son vélo et roule d’un bon pas vers le centre de Sant’Agata Bolognese, vers la banque ! Le cycliste en colère est reçu par le banquier. Pagani demande au banquier un prêt pour acheter un four autoclave. Evidemment le banquier ne sait pas du tout ce que c’est et demande à quoi peut bien servir ce four. Horacio répond: « C’est un poêle qui rapporte beaucoup d’argent! »

Quelques minutes plus tard, Pagani retourne à l’usine avec le financement du four. Le directeur de l’usine Lamborghini, ayant entendu parler de l’achat de l’équipement par son technicien, proposa d’installer ce four autoclave à l’usine ! Mais Horacio est plus intelligent que cela.

Pagani réalise son rêve

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À cette époque, il devait y avoir trois ou quatre fours autoclaves dans le pays, et Horacio était l’un des rares à savoir s’en servir pour fabriquer des pièces automobiles. Bien sûr, si le réchaud est installé chez Lamborghini, le constructeur italien n’hésitera pas à s’en servir à sa guise et apprendra rapidement à s’en servir. Horacio décline l’offre de Lamborghini d’utiliser leur atelier pour installer le poêle. Mais il leur propose ses services.

Horacio vient de fonder sa société Pagani Composite Research. Désormais, si Lamborghini veut bénéficier du savoir-faire d’Horacio Pagani et de sa cuisinière, il devra payer le prix fort. Lamborghini confie à Horacio la conception de pièces pour la Lamborghini Diablo. « Nous avons fabriqué huit pièces pour chaque exemplaire de Diablo et environ quatre voitures par jour. »