La Nouvelle-Écosse prévoit un programme universel de repas scolaires

Written By Sara Rosso

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Les responsables du gouvernement de la Nouvelle-Écosse affirment que la province s’efforce de fournir de meilleurs repas aux élèves des écoles de la province.

C’est ce qu’a déclaré mercredi la sous-ministre par intérim de l’Éducation et du Développement de la petite enfance Rosalind Penfound au Comité des comptes publics de la Chambre des communes à Halifax.

La province, a-t-elle dit, a l’intention d’améliorer la qualité de la nourriture offerte aux enfants et se prépare à introduire un programme universel de repas scolaires, qui pourrait bénéficier à 130 000 élèves.

L’offre de repas améliorée et élargie dans les écoles publiques survient des semaines après la publication d’un rapport du vérificateur général de la province. En septembre, Kim Adair a rapporté que seulement 40 % des 26 écoles interrogées dans le cadre de son étude offraient un déjeuner répondant aux besoins nutritionnels.

Le vérificateur général a noté que la qualité de la nourriture était très inégale d’une école à l’autre.

Photo : Presse associée/Andrew Rush

Brendan Maguire, député libéral d’Halifax Atlantique et membre du conseil d’administration, a réagi à la demande du sous-ministre, qui a salué l’ouverture d’une salade gratuite dans une école de la côte sud, rappelant que le vérificateur général avait noté que la qualité de la nourriture était très inégale d’un d’une école à l’autre.

Je peux vous dire qu’il n’y a pas de bars à salade dans neuf écoles de ma communauté », a déclaré Maguire. Quand mes trois enfants vont à l’école, ils mangent du granola ou un bâtonnet de fromage pour le déjeuner.

Rosalind Penfound suggère que la pandémie a provoqué une réaffectation des ressources, ce qui peut avoir nui aux programmes d’alimentation scolaire. Brendan Maguire a répondu que la seule différence qu’il a remarquée depuis la pandémie est que les pizzas sont désormais emballées individuellement.

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Lorsque la députée néo-démocrate de Dartmouth Nord, Susan Leblanc, a demandé à la députée pourquoi certaines écoles offraient une alimentation moins saine que d’autres, Mme Penfound a mentionné le collège communautaire.

Il y avait de merveilleux programmes culinaires et un effort pour servir de la bonne nourriture à la cafétéria. Personne ne l’achetait, dit-elle. Tout le monde a choisi des hamburgers et des frites. Je crois que nous combattons le même problème dans nos écoles publiques.

Par conséquent, il estime que l’offre devrait être limitée aux options saines.

Kari Barkhouse, de la Nova Scotia Health Authority, a déclaré à la commission que des études ont montré que les enfants bien nourris ont de meilleurs résultats scolaires et moins de problèmes de comportement.