La pauvreté au Maroc aggravée par le Covid-19 et l’inflation

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Le Haut-Commissariat au Plan (HCP) a lancé mercredi sa note sur « l’évolution des inégalités sociales dans un contexte marqué par les effets du COVID-19 et la hausse des prix ». La note conclut que sous les effets de la crise sanitaire, le niveau de vie des ménages a baissé de 2,2% par an entre 2019 et 2021 et fait état d’une baisse des dépenses d’alimentation, d’électroménager et de loisirs, ainsi que des coûts de récupération, de santé et de communication. Une baisse du niveau de vie qui se traduirait, selon le HCP, par « une accentuation des inégalités sociales, de la pauvreté et de la vulnérabilité ».

« Le dossier se concentre sur les familles dont les revenus sont vulnérables ou insuffisants. Cependant, il existe de nombreuses familles dont les revenus dépendent de salariés qui vendent donc leur travail », explique l’économiste et professeur d’université Saad Belghazi. « Avec les conditions actuelles, même ce salarié est dans une situation précaire et risque de perdre son emploi. Ce risque reste très important », a-t-il déclaré.

L’expert a ajouté que du côté des indépendants, « le Covid-19 n’a pas eu beaucoup d’impact sur le monde agricole, bien que le marché ait été fermé pendant un certain temps ». Vraisemblablement, la « sécheresse » a touché des zones où il n’y a pas d’irrigation et même d’autres zones qui existent parce que « l’eau se fait rare ». « Les revenus sont difficiles même si on a un marché des produits agricoles qui s’adapte, aux situations de pénurie, quand il y a un déficit », a-t-il poursuivi, estimant que les artisans restent, quant à eux, « sans protection sociale ».

Mobilité sociale et impact de la pandémie

Dans son analyse, Saâd Belghazi met l’accent sur la mobilité sociale, qui n’est pas au dossier du HCP. « Il y a des gens qui réussissent dans leur business, qui accumulent et gagnent de l’argent, qui achètent des terrains, qui spéculent,… On ne peut pas nier cette mobilité », a-t-il expliqué, reconnaissant l’existence de « personnes pour la plupart vulnérables ».

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« Il y a un manque d’informations sur le nombre de personnes de la classe moyenne qui s’enrichissent. Nous n’avons pas une lecture absolument précise de cet « ascenseur » et de ses dimensions, car il est moins perceptible. Nous savons que la grande richesse fait des gains importants avec cette classe moyenne.

L’économiste et professeur a déclaré que la classe moyenne « survivait et était très importante ». « Nous pouvons le voir à travers des indices simples, comme le nombre de véhicules importés, par exemple », a-t-il déclaré.

L’expert a également averti que « la pandémie a déjà deux ans, bien qu’elle ait produit un déséquilibre en chaîne ». « Actuellement, c’est le système économique qui souffre, avec son système de financement, car il n’y a pas d’amortisseur de crise », contrairement à la crise sanitaire. Cependant, il estime que le problème aujourd’hui se situe du côté du « participation aux bénéfices ».

L’économiste Mohamed Chiguer a critiqué l’avis du HCP. « Le processus de relégation a commencé avec le Covid-19. L’inflation a été principalement causée par la pandémie, avec des perturbations de l’approvisionnement et de la production », a-t-il estimé, soulignant son « renforcement avec la guerre en Ukraine et la sécheresse ». A cet égard, il pense qu’il reste « difficile de quantifier et de distinguer entre l’impact du Covid-19 et l’impact de l’inflation ».

Des impacts difficiles à mesurer

Il a souligné que « d’autre part, il ne faut pas oublier que pour les personnes aux revenus stables et pour les riches, la pandémie est devenue une opportunité d’épargner ». Il cite notamment « le nombre extraordinaire de transferts de MRE depuis l’étranger » ainsi que « les achats de voitures » comme exemples. « Même maintenant, la classe moyenne soutient toujours l’augmentation des prix du carburant même si nous pensons qu’elle a été écrasée », a-t-il déclaré. Mohamed Chiguer estime ainsi que c’est « difficile à mesurer » et qu' »on ne peut que voir ».

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« Il est vrai que des personnes aux revenus variés ou limités ont été maltraitées. Cela montre également que le Maroc n’a jusqu’à présent pas réussi à résoudre ses problèmes économiques. Car, selon les paramètres des subventions accordées par l’Etat pendant la crise sanitaire, environ les deux tiers des Marocains sont en vulnérabilité.

Pour les économistes, si le bilan du HCP montre que le Maroc est revenu aux niveaux de 2014 en termes de pauvreté et de vulnérabilité, « signifie que ce que nous avons réalisé au cours des 7 dernières années n’est pas solide et établi et pourrait être emporté par une crise ou une sécheresse » . « Il suffit de regarder la part de l’économie non observable (informelle, ndlr) qui représente plus de 40 % du PIB. Tant que le Maroc ne s’industrialise pas, rien ne peut réussir », a-t-il décidé.

Mais l’expert a précisé que « l’industrialisation ne signifie pas avoir des usines à Kénitra et à Tanger ». « C’est une démarche qui s’appuie sur : Des écoles publiques de qualité, un secteur R&D très dynamique et transformant toutes les inventions en innovation », a-t-il expliqué, soulignant l’importance du « transfert de technologie ».