La « plus grande fraude du monde » s’effondre

Written By Sara Rosso

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JUSTE UNE IMAGE DE CULTURE DE WEED. PHOTO : EDWIN REMSBERG/VWPICS/UNIVERSAL IMAGES GROUP VIA GETTY IMAGES.

En mars dernier, il était impossible pour quiconque passait devant cet hôtel barcelonais de rater les deux Lamborghini garées devant. Décorées du logo de l’entreprise JuicyFields, les boîtes brillantes ont envoyé un message clair aux magnats du cannabis internationaux réunis à l’intérieur pour la conférence : hé les gars, c’est là que nous gagnons de l’argent. Mais qu’est-ce que JuicyFields ? Lancée en Allemagne avant de déménager à Amsterdam en début d’année, la société se présentait comme une entreprise capable d’enrichir les commerçants, appelés « e-growers », en investissant leur argent dans des fermes de cannabis légales. Mais aujourd’hui, JuicyFields apparaît comme la plus grande fraude de tous les temps dans l’industrie du cannabis.A partir de la mi-juillet, les investisseurs ne pourront plus accéder aux comptes de leurs clients. Jusqu’à 500 000 agriculteurs – le nombre indiqué par JuicyFields lors du dernier décompte – pourraient être touchés. Les dommages peuvent être compris entre quelques dizaines de millions et plusieurs milliards d’euros, avez-vous vous-même investi dans JuicyFields ou avez-vous connaissance de cette affaire ? Contactez tim.geyer@vice.com. JuicyFields était très populaire dans le monde hispanophone. Le cabinet d’avocats espagnol Martinez-Bianco représente 1 400 consommateurs qui affirment avoir perdu de l’argent à cause de JuicyFields. La firme a utilisé les données d’Etherscan, une plateforme de crypto-analyse, pour estimer que plus de 5 milliards de dollars ont transité par le portefeuille de crypto-monnaie JuicyFields. Rien qu’en Espagne, Martinez-Bianco rapporte que 28 000 personnes ont été impliquées, certains investisseurs ayant perdu 180 000 dollars. t 2020, se décrivant comme une « plate-forme de culture participative du cannabis ». L’équipe marketing de JuicyFields a utilisé le Telegraph pour envoyer des messages, des petits sites d’information et des forums en ligne spécialisés dans la crypto-monnaie pour diffuser la nouvelle : il y avait un moyen d’obtenir des parts dans des fermes de cannabis en investissant entre 50 n de 180 000 €. Pour ce faire, les parties intéressées devaient créer un compte d’utilisateur dans le processus. Trois mois plus tard, on leur a dit qu’après la culture, la récolte et la vente du cannabis médical, ils pouvaient récolter jusqu’à 66 % de bénéfices. Sur la plate-forme en ligne JuicyFields, les utilisateurs d’Europe, d’Afrique, d’Asie et d’Amérique latine ne pouvaient pas seulement voir. leurs récoltes poussent, mais aussi leur argent. Dans plusieurs groupes Telegram, de nombreux membres de la communauté JuicyFields ont rapporté des bénéfices versés par l’entreprise – facilement sous forme de virements bancaires ou de crypto-monnaie.La discussion Telegram a commencé à voir des messages d’inquiétude d’investisseurs qui ont soudainement perdu l’accès à leurs comptes JuicyFields. À peu près au même moment, les travailleurs de JuicyFields ont annoncé une grève pour les salaires impayés.

En mars dernier, il était impossible pour quiconque passant devant cet hôtel barcelonais de rater les deux Lamborghini garées devant. Décorées du logo de l’entreprise JuicyFields, les boîtes brillantes ont envoyé un message clair aux magnats du cannabis internationaux réunis à l’intérieur de la conférence : hé les gars, c’est là que nous gagnons de l’argent. .

Mais qu’est-ce que JuicyFields ? Lancée en Allemagne avant de déménager à Amsterdam en début d’année, la société se présentait comme une entreprise capable d’enrichir les commerçants, appelés « e-growers », en investissant leur argent dans des fermes de cannabis légales. Mais aujourd’hui, JuicyFields semble être la plus grande arnaque de tous les temps dans l’industrie du cannabis.

A partir de la mi-juillet, les investisseurs n’auront plus accès aux comptes de leurs clients. Jusqu’à 500 000 agriculteurs – le nombre indiqué par JuicyFields lors du dernier décompte – pourraient être touchés. Les dégâts peuvent être compris entre quelques dizaines de millions et plusieurs milliards d’euros.

Avez-vous vous-même investi dans JuicyFields ou avez-vous des connaissances sur ce problème ? Contactez tim.geyer@vice.com.

JuicyFields était bien connu dans le monde hispanophone. Le cabinet d’avocats espagnol Martinez-Bianco représente 1 400 consommateurs qui affirment avoir perdu de l’argent à cause de JuicyFields. La firme a utilisé les données d’Etherscan, une plateforme de crypto-analyse, pour estimer que plus de 5 milliards de dollars ont transité par le portefeuille de crypto-monnaie JuicyFields. Rien qu’en Espagne, Martinez-Bianco rapporte que 28 000 personnes ont été impliquées, certains investisseurs ayant perdu 180 000 dollars.

L’entreprise, alors basée à Berlin, s’est mise en ligne début 2020, se décrivant comme une «  plate-forme de culture participative du cannabis  ». L’équipe marketing de JuicyFields s’est servie de l’application de messagerie Telegram, de petits sites d’information et de forums en ligne qui traitent des crypto-monnaies pour faire passer la nouvelle : il existait un moyen d’obtenir des parts dans des fermes de cannabis en investissant entre 50 et 180 000 €.

Pour ce faire, les intéressés devaient créer un compte utilisateur dans lequel toutes les transactions auraient lieu. Trois mois plus tard, on leur a dit qu’après la culture, la récolte et la vente du cannabis médical, ils pourraient réaliser un profit allant jusqu’à 66 %.

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Sur la plateforme en ligne de JuicyFields, les utilisateurs d’Europe, d’Afrique, d’Asie et d’Amérique latine pouvaient non seulement voir pousser leurs cultures, mais aussi leur argent. Dans plusieurs groupes Telegram, de nombreux membres de la communauté JuicyFields ont mentionné le bénéfice versé par l’entreprise – sous forme de virements bancaires ou de crypto-monnaie.

Tout cela a pris jusqu’au 11 juillet de cette année, lorsque les groupes de discussion Telegram ont commencé à voir des messages en détresse d’investisseurs qui ont soudainement perdu l’accès à leurs comptes JuicyFields. À peu près au même moment, les travailleurs de JuicyFields ont annoncé une grève pour les salaires impayés.

Alors que la tension autour de JuicyFields augmentait, l’entreprise, qui parrainait plus tard « Mary Jane », le salon du cannabis de Berlin qui s’est tenu une semaine à la mi-juillet, a semblé revenir au silence. Les organisateurs de JuicyFields étaient soudainement indisponibles. Les profils Facebook, Twitter et Instagram de l’entreprise n’étaient plus disponibles et tout le contenu a progressivement disparu de YouTube.Selon les médias, JuicyFields pourrait avoir suivi un système de Ponzi, un système pyramidal qui utilise l’argent des investisseurs pour payer d’autres investisseurs. suscitant des réponses euphoriques de la part des consommateurs. Cela a aidé l’entreprise à se construire une image forte, qu’elle a vigoureusement promue, non seulement à travers les voitures de luxe, mais aussi sur les réseaux sociaux par le biais d’influenceurs, avec de la publicité en ligne et lors de salons professionnels. . Le buzz créé a réussi à étouffer les quelques voix qui laissaient planer des doutes sur les annonces des bons retours promis par JuicyFields. Cependant, il y avait des signes avant-coureurs. En mai, la Commission nationale des finances espagnole (CNMV) a placé JuicyFields sur la liste des sociétés non autorisées à exercer des activités d’investissement. Et en mars, l’Autorité fédérale allemande de surveillance financière (BaFin) avait déjà émis un avertissement officiel concernant JuicyFields. En juin, il a interdit à l’entreprise d’opérer en Allemagne parce que JuicyFields avait enfreint la loi en ne produisant pas les documents requis pour les opportunités de financement et d’investissement. A cette époque, JuicyFields avait déjà déménagé son siège social de Berlin à Amsterdam.Malgré tout cela, il est clair que l’entreprise a continué à se déplacer. Selon les journalistes de la radio publique allemande Deutsche Welle, il y avait encore un moyen d’investir de l’argent réel dans les cultures de chanvre, même après l’interdiction allemande. Ces plantes de cannabis ont-elles jamais existé ? Les seuls au courant, les patrons de JuicyField, ont disparu des radars. Le directeur général et dans Le fondateur de cette société, l’Américain Alan Glanse, qui a nié le crime de cette escroquerie, a démissionné en début d’année. Willem van der Merwe d’Afrique du Sud aurait démissionné à la mi-juillet. Selon une enquête du journal financier allemand Finanztest, la ligne de personnes derrière JuicyFields mène à la société suisse et aux membres de la famille régnante allemande. Le journal espagnol El País Financiero a découvert qu’un groupe de trois hommes munis de passeports russes était derrière JuicyFields, une version sponsorisée par Glanse, l’ancien PDG. La liste des fugitifs les plus recherchés du FBI aurait détourné 4 milliards de dollars d’investisseurs dans une arnaque à l’investissement dans la crypto-monnaie, OneCoin.Berlin enquête sur Juicy Grow GmbH et son directeur. Selon Finanztest, l’Autorité fédérale allemande de surveillance financière (BaFin) a infligé une amende d’un million d’euros à Juicy Holdings B.V.

Alors que la tension autour de JuicyFields augmentait, la société, qui a par la suite sponsorisé « Mary Jane », le salon du cannabis de Berlin qui s’est tenu une semaine à la mi-juillet, a semblé revenir au silence. Les organisateurs de JuicyFields étaient soudainement indisponibles. Les profils Facebook, Twitter et Instagram de l’entreprise n’étaient plus disponibles et tout leur contenu a progressivement disparu de YouTube.

Selon les médias, JuicyFields pourrait avoir suivi un système de Ponzi, un système pyramidal qui utilise l’argent des investisseurs pour payer d’autres investisseurs afin de fournir des messages euphoriques aux clients. Cela a aidé l’entreprise à se construire une image forte, qu’elle a vigoureusement promue, non seulement à travers des voitures de luxe, mais aussi sur les réseaux sociaux via des influenceurs, avec de la publicité en ligne et lors de salons professionnels. . Le buzz créé a réussi à étouffer les quelques voix qui faisaient douter des annonces des bons retours promis par JuicyFields. Malgré tout, il y avait des signes avant-coureurs.

En mai, la Commission nationale des finances espagnole (CNMV) a placé JuicyFields sur la liste des sociétés non autorisées à exercer des activités d’investissement. Et en mars, l’Autorité fédérale allemande de surveillance financière (BaFin) avait déjà émis un avertissement officiel concernant JuicyFields. En juin, il a interdit à l’entreprise d’opérer en Allemagne parce que JuicyFields avait enfreint la loi en ne produisant pas les documents requis pour les opportunités de financement et d’investissement. A cette époque, JuicyFields avait déjà déménagé son siège social de Berlin à Amsterdam.

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Malgré tout cela, l’entreprise a apparemment continué. Selon les journalistes de la radio publique allemande Deutsche Welle, il y avait encore moyen d’investir dans les cultures de chanvre, même après l’interdiction imposée par l’Allemagne.

Ces plantes de cannabis ont-elles jamais existé ? Les seuls au courant, les patrons de JuicyField, ont disparu des radars. Le PDG et fondateur de la société, l’Américain Alan Glanse, qui a plaidé non coupable de fraude, a démissionné plus tôt cette année. Un autre Sud-Africain, M. Willem van der Merwe, a été nommé nouveau président, qui aurait démissionné à la mi-juillet.

Selon une étude menée par le magazine financier allemand Finanztest, le parcours des personnes derrière JuicyFields mène à une société holding suisse et aux membres d’une famille allemande distinguée. Le journal espagnol El País Financiero a découvert qu’un groupe de trois hommes avec des passeports russes étaient derrière JuicyFields, une entreprise soutenue par Glanse, l’ancien PDG.

La saga JuicyFields survient peu de temps après que Ruja Ignatova, une Cryptoqueen germano-bulgare connue, ait été placée sur la liste des fugitifs les plus recherchés du FBI pour avoir prétendument déversé 4 milliards de dollars de l’escroquerie d’investissement en crypto-monnaie, OneCoin.

Aujourd’hui, le parquet de Berlin enquête sur Juicy Grow GmbH et son directeur. Selon Finanztest, l’Autorité fédérale allemande de surveillance financière (BaFin) a infligé une amende d’un million d’euros à Juicy Holdings B.V.

«  Il y a une énorme demande pour la légalisation et la culture du cannabis dans ce domaine », a déclaré Charlotte Bowyer, consultante chez Hanway Associates, un cabinet de conseil britannique travaillant dans l’industrie du cannabis. « Mais l’un des problèmes est le manque de connaissances. La plupart des investisseurs ne savent pas comment distinguer un bon investissement dans le cannabis d’un mauvais. «  Les entreprises publiques sont très limitées dans leurs capacités et ne peuvent pas le dire aux investisseurs non avertis. Actuellement, il n’y en a pas beaucoup sur les marchés boursiers européens pour satisfaire à cette exigence. Après que leur nouveau gouvernement a annoncé l’année dernière son intention de légaliser le cannabis, l’Allemagne est sur la bonne voie devenir l’un des plus grands marchés de cannabis au monde En mai, le ministre de la Santé, Karl Lauterbach, a annoncé que le gouvernement rédigerait un projet de loi d’ici la fin de 2022, et qu’il devrait devenir loi d’ici la fin de 2023. « , une déclaration claire a été publiée sur le site Web de JuicyFields, juicyfields.io. Il indique que les utilisateurs doivent soumettre un selfie vidéo avec leur carte d’identité officielle pour les récupérer. Cette méthode, qui comporte des risques évidents, ressemble également à une bonne arnaque. VICE France est sur TikTok, Twitter, Insta, Facebook et Flipboard VICE Belgium est sur Instagram et Facebook.

«  Il y a une énorme demande pour la légalisation et la culture du cannabis dans ce domaine », a déclaré Charlotte Bowyer, consultante chez Hanway Associates, un cabinet de conseil britannique travaillant dans l’industrie du cannabis. « Mais l’un des problèmes est le manque de connaissances. La plupart des investisseurs ne savent pas comment distinguer un bon investissement dans le cannabis d’un mauvais. »

« Les entreprises publiques sont fortement réglementées par ce qu’elles peuvent et ne peuvent pas dire aux investisseurs non avertis. Actuellement, il n’y a pas beaucoup de marchés boursiers européens pour répondre à cette exigence. »

Après que son nouveau gouvernement a annoncé son intention de légaliser le cannabis l’année dernière, l’Allemagne est en passe de devenir l’un des plus grands marchés de l’herbe au monde. En mai, le ministre de la Santé, Karl Lauterbach, a annoncé que le gouvernement rédigerait le projet de loi d’ici la fin de 2022 et qu’il devrait devenir loi d’ici la fin de 2023.

Pendant ce temps, une déclaration claire a été publiée sur le site Web de JuicyFields, juicyfields.io. Il indique que les utilisateurs doivent soumettre un selfie vidéo avec leur carte d’identité officielle afin d’être remboursés. Cette méthode, qui comporte des risques évidents, apparaît également comme une bonne arnaque.

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