Le conseil municipal de DeKalb approuve le règlement avec les propriétés controversées de Hunter, le

Written By Sara Rosso

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DeKALB – Victoria Oldham, qui vit dans le complexe d’appartements Hunter Ridgebrook appartenant à Hunter Properties, a déclaré lundi au conseil municipal de DeKalb que son expérience de vie seule dans son premier appartement n’était pas ce qu’elle pensait que ce serait.

Oldham a déclaré qu’elle avait été réveillée par des coups de feu au milieu de la nuit à plusieurs reprises depuis qu’elle vivait dans le studio de jardin de l’immeuble avec son autre significatif, Henry Fifer. Elle a dit que l’appartement avait été inondé deux fois et qu’il y avait de la moisissure sur un mur de leur logement.

« Nous leur avons demandé de le réparer à la maison et ils ne viendront pas », a déclaré Oldham. « Ils n’essaient pas d’aider – vous allez au bureau, c’est juste une attitude. »

Oldham Hunter Properties était l’un des locataires qui a parlé de l’accord de règlement de la ville qui obligeait le propriétaire à vendre certains de ses plus grands immeubles d’appartements au cours des deux prochaines années. Après des années de tension entre Hunter Properties et la ville de DeKalb, le conseil municipal a approuvé lundi un règlement avec le propriétaire assiégé.

Le conseil municipal a voté 8-0 pour approuver l’accord lors de sa réunion régulière lundi à la bibliothèque publique de DeKalb. Tous les membres étaient physiquement présents à la réunion.

Les bâtiments que Hunter Properties devra vendre sont Hunter Ridgebrook, Hunter Tri-Frat, Lincoln Tower et Hunter Hillcrest, selon l’accord. Si le conseil approuve l’accord, il sera mis en œuvre le 1er mai. Cependant, les résidents de Hunter Ridgebrook, Hunter Tri-Frat et Lincoln Tower ont de nouveau exprimé leur inquiétude lundi d’être déplacés et de devoir trouver un nouveau logement.

Yolanda Arrington, qui vit dans le complexe Hunter Tri-Frat près de Greenbrier Road, a déclaré au conseil que sa principale préoccupation était d’améliorer les conditions de vie au profit de ses enfants et petits-enfants pendant Hunter Properties. zone. . Il a dit qu’il faisait tout ce qu’il pouvait pour nettoyer son appartement du premier étage et les environs, mais le reste du bâtiment était toujours jonché d’excréments, d’urine et de déchets, et il a vu beaucoup de drogues fabriquées et vendues dans le complexe. .

« Nous avons déménagé ici pour un nouveau départ », a déclaré Arrington, de Chicago. « Et j’enseigne à mes petits-enfants la bonne façon de vivre et que la drogue n’est pas la solution. »

Arrington a déclaré que ce qui se passe dans le bâtiment est « ridicule » et que les conditions de vie sont « inacceptables ». Il a dit qu’il n’avait rien contre les propriétaires personnellement, mais qu’il aimerait améliorer la qualité de vie dès que possible.

« Et c’est vraiment difficile de dire à vos petits-enfants: » Vous ne pouvez pas sortir pour jouer parce qu’il y a de l’urine ici, il y a des matières fécales ici, il y a des sacs de drogue ici «  », a déclaré Arrington.

« Et c’est vraiment difficile de dire à vos petits-enfants: » Vous ne pouvez pas sortir pour jouer parce qu’il y a de l’urine ici, il y a des matières fécales ici, il y a des sacs de drogue ici «  », a déclaré Arrington.

– Yolanda Arrington, locataire Hunter Tri-Frat

Greg Martin, qui vit à Lincoln Tower près d’Annie Glidden Road, a déclaré que lui et sa femme Shirley avaient eu des histoires similaires concernant des demandes de réparation sans réponse de la part de propriétaires. Il a également raconté comment sa femme avait sauté dans la douche pour trouver un rat dans la baignoire, affirmant qu’elle n’avait « jamais entendu un rat crier aussi fort de sa vie » et a exprimé la même inquiétude que le propriétaire garde la partie réparation du accord. . .

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« Je pense que nous savons tous que rien ne sera corrigé dans deux ans », a déclaré Martin. « Je ne vois pas cela se produire. »

Le directeur de DeKalb City, Bill Nicklas, a déclaré jeudi que Hunter Properties avait accepté les termes de l’accord. Le personnel et les avocats de Hunter Properties n’ont pas assisté à la réunion de lundi, bien que les responsables de la ville aient confirmé que les propriétaires et leurs avocats avaient signé l’accord avant le vote du conseil municipal.

Les responsables de la ville ont précédemment déclaré que l’accord de règlement proposé « pourrait aider à briser le cycle de violations récurrentes du code de Hunter Properties, la résistance de Hunter au respect du code et les poursuites coûteuses pour violations flagrantes du code ». Hunter », selon les documents de la ville.

« Le règlement proposé ouvre également la voie à un changement de propriété de quatre propriétés majeures appartenant à Hunter, en supposant que Hunter Properties n’autorisera pas des normes de propriété et de gestion responsable par ailleurs raisonnables », ont écrit les responsables de la ville dans les documents. .

Le vote intervient après des années d’efforts des responsables de la ville pour améliorer la qualité de vie dans plusieurs bâtiments appartenant à Hunter Properties, basé à Evanston. Le propriétaire possède le plus d’unités dans la ville, environ 1 000 au total, et a eu près de 500 violations de code non résolues depuis 2019. Parmi eux se trouvent deux immeubles dont les locataires ont dû être expulsés après plusieurs incendies. Il a déclaré qu’il y avait eu des tentatives d’incendie criminel en juillet 2019 et que près de 200 personnes avaient été déplacées.

En décembre 2020, le conseil a approuvé un centre de services spécial pour collecter davantage de taxes foncières à réinvestir dans les mesures de sécurité et de logement dans les zones.

[Le propriétaire de DeKalb, Hunter Properties, a près de 500 violations en suspens avec la ville]

Les propriétés occupées par leurs propriétaires ont été jugées inhabitables par les dirigeants de la ville pendant des années, et en décembre, Nicklas a qualifié la propriété de « cancer pour notre communauté ». Hunter Properties a commencé à acheter des immeubles à DeKalb en 2016, et ses différentes filiales contrôlent désormais près de 1 000 unités à DeKalb.

Les archives judiciaires du comté de DeKalb montrent que Hunter Properties à DeKalb a été cité 483 fois pour 10 bâtiments pour violation du code. Selon les archives judiciaires, 74 de ces violations de 2017 et 2018 ont entraîné des condamnations et des amendes d’environ 100 000 $, dont aucune n’a été payée, selon une enquête du Daily Chronicle de 2019.

L’application du code de la propriété locative de la ville peut présenter des défis car les agents chargés de l’application du code de la ville ne peuvent pas entrer dans une propriété privée sans mandat de locataire ou invitation personnelle. Les inspections d’entretien ne peuvent être effectuées qu’à partir d’un trottoir à proximité, ou si quelqu’un de la ville est personnellement invité par un locataire, ou lors d’une urgence, comme l’incendie de juin et juillet 2019, au cours duquel le chef des pompiers de DeKalb, Jeff McMaster, a personnellement inspecté 930 Greenbrier Itinéraire. et trouvé des violations de sécurité du code de prévention des incendies qui ont ensuite été corrigées.

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Lorsqu’un locataire appelle la ville pour signaler un problème d’entretien ou une propriété qui, selon lui, enfreint le code de la ville, les équipes d’application du code de la ville se rendront sur place pour évaluer le problème, a déclaré Nicklas précédemment. Il a déclaré que le propriétaire ou l’avocat du gestionnaire immobilier peut faire appel d’une amende et la porter devant les tribunaux, ce qui peut entraîner une longue procédure judiciaire pouvant prendre des mois ou des années.

Photo d’archives – L’un des complexes d’appartements Ridgebrook au 8080 Ridge Drive, propriété de Hunter Properties, à DeKalb. (Marc Busch)

Les violations citées dans les dossiers judiciaires comprennent des problèmes électriques et mécaniques, des détecteurs de fumée et de monoxyde de carbone cassés, des punaises de lit, des problèmes de sécurité, des problèmes d’éclairage et de plomberie, etc.

Les locataires qui ont été victimes d’incendies criminels en 2019 ont fait part de leurs frustrations au propriétaire, dont un qui a intenté une action en justice après un incendie aux appartements Hunter Ridgebrook au 808 Ridge Drive.

En mars 2019, un ancien locataire a montré des serrures de porte et de porte d’entrée cassées lors d’une visite de plusieurs bâtiments appartenant à Hunter, et les conditions intérieures de plusieurs bâtiments ont montré un mauvais entretien. Les locataires se sont rapidement regroupés pour former la DeKalb Tenants Association, dans l’espoir de plaider en faveur du changement.

Photo du lot – Cloison sèche cassée dans l’un des bâtiments du complexe d’appartements Ridgebrook au 8080 Ridge Drive, propriété de Hunter Properties de DeKalb. (Marc Busch)

[‘Le cancer dans notre communauté’ : le conseil municipal de DeKalb approuve la création de Hunter Ridgebrook SSA]

Le règlement comprend plusieurs mises en garde : Hunter doit retenir les services d’un « courtier immobilier commercial agréé, indépendant et réputé », actuellement Marcus & Millichap et Triad Real Estate Partners pour la vente de propriétés classées.

Hunter soumettra un reçu de 150 000 $ pour chaque propriété, selon le règlement. Le règlement demande également à la ville de payer une partie du nombre de propriétés que le propriétaire ne vend pas dans les 42 mois, selon les documents.

L’échevin du premier quartier Carolyn Morris a précisé que le compte séquestre qui fait partie du règlement est essentiellement destiné à servir de garantie pour la ville, y compris que Hunter Properties est obligé de vendre la propriété s’il ne complète pas l’accord de règlement. à quelqu’un qui « possède » les propriétés ou qui leur est étroitement lié. Il a dit qu’il croyait que c’était le meilleur effort que la ville pouvait faire pour mettre en œuvre des changements significatifs dans les régions.

« Le fait que Hunter ait déjà signé est prometteur », a déclaré Morris. « Alors ça m’encourage. »

Hunter est également invité à « mettre en œuvre immédiatement » diverses réparations et mesures de sécurité recommandées par les services de construction, d’incendie et de police de la ville, selon les documents.

Cependant, cette mesure n’obligerait pas la ville à empêcher le propriétaire d’appliquer le code de la ville à l’avenir, selon l’accord.

La municipalité aurait également la possibilité d’acheter une maison à sa valeur estimative, selon l’entente. Nicklas a déclaré que la ville n’était pas en mesure d’acheter seule Hunter Properties.