Le Covid pourrait provoquer une vague de hikikomori aux États-Unis | Ardoise.com

Written By Sara Rosso

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Temps de lecture : 2 min — Repéré sur Scientific American

Rester à la maison est une habitude qui s’est ancrée chez de nombreuses personnes depuis que le Covid-19 est entré dans nos vies en mars 2020. Confinements, télétravail et couvre-feux ont accentué la tendance, et les médecins parlent désormais de « syndrome des cavernes » pour décrire cette préférence pour le chez-soi. au monde extérieur. Cette incapacité temporaire à réajuster des habitudes sociales de base, comme sortir au restaurant ou voir des amis, entache un autre syndrome qui était déjà présent avant l’apparition de l’épidémie de Covid-19. Hikikomori est une maladie mentale chronique qui résulte de la peur des autres, oblige les individus à rester à la maison et à croire fondamentalement qu’ils n’appartiennent pas à la société.

Carol W. Berman, psychiatre et professeur de psychiatrie à la Grossman School of Medicine de l’Université de New York, tire la sonnette d’alarme à ce sujet. Dans les colonnes du Scientific American, elle évoque le cas d’un patient atteint de trouble bipolaire, autrefois dynamique et friand de voyages. Après des séances de rééducation physique pour une blessure à la colonne vertébrale, cette patiente s’est enfermée chez elle et a refusé tout contact avec le monde extérieur. Les médicaments pour stabiliser son humeur n’ont rien fait et le médecin n’a diagnostiqué aucun trouble lié au retrait de la vie sociale comme la dépression, l’anxiété ou l’agoraphobie. Ce jour-là, Carol W. Berman s’est souvenue d’un article écrit en 2010.

Le hikikomori découvert au Japon

Ses collègues, basés à l’Université de Californie à San Francisco, avaient travaillé sur le hikikomori. Ils l’ont identifié comme un syndrome d’isolement social extrême qui aurait émergé au Japon. A voir aussi : Canicule : des symptômes à ne pas négliger. Il s’agissait surtout de jeunes hommes qui se confinaient à la maison plutôt que d’aller à l’école ou au travail. Au fil du temps, les critères de diagnostic ont été élargis pour inclure toute personne qui était confinée à la maison la plupart des jours, la plupart des jours pendant plus de six mois pour éviter les interactions sociales.

La maladie n’a pas été reconnue aux États-Unis et cela préoccupe particulièrement Carole W. Berman. Après cinq ans de psychothérapie, sa patiente avait réussi à s’aventurer progressivement hors de son appartement. Mais la crise du Covid est sur le point de mettre fin à ses efforts. Ce que le psychiatre craint, c’est que les médecins ne parviennent pas à faire la distinction entre le syndrome des cavernes et le hikikomori. « Le danger surgit quand un mauvais comportement est qualifié de syndrome de l’homme des cavernes alors qu’en fait ce sont les prémices du hikikomori », écrit-elle.

Elle note que les pays occidentaux commencent à peine à se renseigner sur le sujet, alors qu’une grande partie de la recherche a été effectuée en Asie. En 2010, 1,2 % de la population japonaise souffrait d’hikikomori et cela touchait 2,6 % des Hongkongais en 2015. Des cas ont été observés en Espagne, en Corée du Sud ou au Nigeria, ainsi qu’aux États-Unis.

Pour éviter que les individus ne se dirigent vers les hikikomori, Carole W. Berman conseille d’encourager les personnes concernées à sortir de chez elles pour faire de l’exercice ou rencontrer des gens en face à face. Si l’individu s’objecte et nie la nature de son isolement, il est recommandé de l’aider à consulter un psychiatre ou un psychothérapeute, ajoute-t-elle.

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