« L’éclairage artificiel est une incarnation de notre monde capitaliste »

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Dans le film « Dare the Night », le zoologiste suédois Johan Eklöf fait une merveilleuse ode à l’obscurité. Et de pointer du doigt les effets néfastes de la pollution lumineuse sur tous les êtres vivants.

Le samedi 15 octobre aura lieu la 14e édition du Jour de la Nuit. Un événement national de sensibilisation à la pollution lumineuse, protégeant la biodiversité nocturne. A cette occasion, Reporterre publie une série d’articles sur les mutations et les dangers qui guettent notre ciel étoilé.

Johan Eklöf est un zoologiste et chercheur suédois, auteur du livre « Dare the Night — Manifesto Against Light Pollution » (Tana).

Reporterre — Dans « Osons la nuit » vous écrivez que « le crépuscule et la nuit en général sont pleins de vie ». comment

Johan Eklöf — La grande majorité des insectes et des animaux sont actifs la nuit, au crépuscule et à l’aube : accouplement, chasse, pollinisation… Nous avons tendance à étudier les phénomènes et les espèces qui sont actifs pendant la journée, comme les oiseaux ou les papillons, cachant le fait que même la nuit est pleine de vie. Par exemple, si vous vous installez dans la forêt la nuit, sans source de lumière artificielle, vous ressentirez votre environnement différemment et entendrez de nouveaux sons, sentirez de nouvelles odeurs, verrez comme les yeux des animaux brillent dans le noir… La pollution lumineuse, qui diminue davantage et plus la nuit , a des effets néfastes très concrets sur la biodiversité.

Quels sont ces effets secondaires ?

Les effets humains sont un domaine d’étude assez nouveau, d’autant plus que les problèmes de santé peuvent être causés par des facteurs concomitants. Néanmoins, on sait par exemple qu’une trop grande exposition à la lumière artificielle perturbe la sécrétion de mélatonine, communément appelée « l’hormone du sommeil », qui nous fait mal dormir. Ceci, à son tour, entraîne d’autres conséquences néfastes : dépression, surpoids… Des études récentes ont également montré que certaines formes de cancer, comme le cancer du sein, peuvent être causées indirectement par une exposition excessive à la pollution lumineuse.

Quant à la faune et la flore, les effets varient selon le type d’animal ou la variété de plante. Une chose est certaine : tous les êtres vivants ont une horloge interne qui s’ajuste à la lumière et à l’obscurité. D’une manière ou d’une autre, cette horloge interne indique à chaque être vivant quoi faire et quand; cependant, la pollution lumineuse affecte cette horloge, ce qui aura de nombreuses conséquences. Par exemple, une étude suisse a montré que la pollinisation diminue de 60% lorsqu’un terrain en herbe est exposé à la lumière artificielle : il y a alors moins de fleurs et de plantes.

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Cette pollution lumineuse affecte également les organismes qui vivent dans les mers et les océans…

J’ai été très surpris par ce phénomène. La pollution lumineuse, notamment le long des côtes, affecte tout ce qui vit dans les lacs, les mers et les océans : poissons, mollusques, crabes, récifs coralliens…

Comment expliquer notre tendance à tout éclairer ?

Nous avons généralement peur de la nuit. Il est naturel que les humains, qui ont toujours été des créatures diurnes [vivent le jour], aient une mauvaise vision dans l’obscurité. Mais il n’est pas très dangereux de se développer la nuit, sans lumière. Il suffit d’être dehors la nuit pour se rendre compte rapidement qu’on s’y habitue et qu’il ne fait pas si sombre.

« Quand tu plongeras dans la nuit, tu verras qu’il y a beaucoup de beauté qui se passe »

Mais voilà : on ne connaît pas la nuit. Et tout comme nous abattons des forêts ou agrandissons nos villes, nous allumons toutes ces lumières uniquement pour notre propre intérêt, sans tenir compte des autres organismes vivants.

Vous écrivez que, sauf dans certains endroits particuliers (comme les hôpitaux), rien ne justifie l’éclairage nocturne ; et que la lumière artificielle, en plus de détruire notre planète, a permis une plus grande exploitation des classes laborieuses en rendant possible le travail de nuit. La pollution lumineuse est-elle un vice du capitalisme ?

Une partie de la raison pour laquelle nos lieux de travail sont électrifiés maintenant est de permettre aux entreprises de gagner plus d’argent, de sorte que les gens travaillent potentiellement 24h/24 et 7j/7. De la même manière, force est de constater que si les bureaux restent éclairés la nuit et si d’immenses logos de marques et d’entreprises brillent de mille feux à des heures très tardives, c’est avant tout par logique commerciale : l’idée est de véhiculer une image moderne et attractive. Et ceci encore une fois au mépris du reste des vivants. L’éclairage artificiel est une incarnation de notre monde capitaliste.

Comment gérez-vous structurellement cette pollution lumineuse ?

Dans un premier temps, des campagnes d’information sur ses méfaits devraient être lancées. De plus, une législation beaucoup plus protectrice de la biodiversité devrait être mise en place. Par exemple, toujours regarder quels types d’animaux vivent dans les lieux publics que les autorités veulent éclairer, et toujours se poser ces questions : avons-nous vraiment besoin de cette lumière ? Quel est le but de cette installation lumineuse ? Cet endroit a-t-il besoin d’un éclairage 24h/24 ? D’autant plus que l’éclairage artificiel mondial représente aujourd’hui un dixième de toute notre consommation d’énergie, et que seule une petite fraction de cette lumière nous est réellement utile.

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« La beauté de la nature et la nuit devant vos yeux ne peuvent avoir que des effets positifs »

Vous devriez également envisager d’utiliser des lumières moins puissantes qui ciblent des endroits très précis ou ne s’activent qu’au passage des piétons. Ou encore des lumières de couleurs différentes : par exemple, les insectes tolèrent mieux les lumières oranges. Avant tout, il est très important de changer notre attitude envers la nature à l’échelle mondiale.

Comment une compréhension empirique et sensible de la nuit et de sa beauté pourrait-elle aider à changer notre attitude ?

Avoir la beauté de la nature et la nuit sous les yeux ne peut avoir que des effets positifs, je l’espère. Une fois que vous vous êtes habitué à vous déplacer dans l’obscurité, vous apprenez rapidement l’aspect relaxant de l’obscurité. Par exemple, si vous vous promenez dans la campagne la nuit et que vous voyez la Voie lactée, mais que le lendemain vous ne voyez que cinq étoiles malchanceuses dans la ville, vous manquerez la Voie lactée. Si vous partez en excursion nocturne avec des naturalistes, vous verrez beaucoup de choses et vous voudrez en savoir plus. Cependant, en général, plus nous en apprenons sur un sujet, plus nous y prêtons attention. Lorsque vous plongerez dans la nuit, vous verrez qu’il s’y passe plein de belles choses.

En tant que zoologiste, quel est votre plus beau souvenir d’observation nocturne ?

Question difficile… Je pense à une expérience récente : il y a un mois j’étais devant une église très médiévale à Gotland [Suède]. J’attendais que les chauves-souris sortent du grenier de l’immeuble et soudain j’ai vu une chauve-souris voler très près du sol. J’ai découvert qu’il s’agissait d’une espèce très spéciale dont je connaissais l’existence mais que je n’avais jamais eu l’occasion d’observer. L’obscurité était parfaite, je ne pouvais que la voir voler grâce au clair de lune qui se reflétait sur les murs de l’église. C’était un très beau moment.

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