Les prévisions météorologiques apocalyptiques sont inutiles

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Article publié le 27 décembre sur le site de Judith Curry (traduit de l’anglais par la rédaction)

Au cours des deux derniers siècles, les énergies fossiles ont permis à l’humanité de progresser, d’améliorer le niveau de vie et d’allonger l’espérance de vie de milliards de personnes. Au 21e siècle, l’abandon des combustibles fossiles est devenu un impératif incontournable pour atténuer le changement climatique dans le cadre fixé par l’Accord de Paris des Nations Unies. La transition énergétique du XXIe siècle est donc dominée par des objectifs stricts d’élimination rapide des émissions de carbone. Bien que la récente réunion de la COP27 en Égypte ait montré que très peu de pays dans le monde sont prêts à respecter leurs engagements de réduction des émissions.

Le désir de sources d’énergie plus propres, plus abondantes, plus fiables et moins chères est répandu. Cependant, l’objectif d’une élimination rapide des combustibles fossiles entre en conflit avec le besoin urgent de fournir de l’électricité hors réseau aux pays en développement. La propagation rapide de l’énergie éolienne et solaire a inévitablement augmenté le coût de l’électricité et réduit la fiabilité lorsqu’elle entre dans le réseau. Les violations présumées des droits de l’homme dans la région chinoise du Xinjiang, où se concentrent les infrastructures solaires photovoltaïques mondiales, génèrent des conflits politiques qui menacent l’industrie solaire. Les chaînes d’approvisionnement mondiales pour les matériaux nécessaires à la production d’énergie solaire et éolienne et au stockage des batteries créent de nouveaux conflits régionaux, des défis logistiques, des pénuries d’approvisionnement et des coûts en hausse.

Compte tenu de la rhétorique apocalyptique entourant le changement climatique, l’urgence supposée de réduire les émissions de carbone l’emporte-t-elle d’une manière ou d’une autre sur d’autres considérations ? Force est de constater que la « crise » climatique n’est plus ce qu’elle était. Lors de la COP27, le scénario d’émissions le plus extrême, qui était à l’origine des prévisions les plus inquiétantes, a été omis. Il y a quelques années seulement, la trajectoire d’émission entraînant un réchauffement de 2-3°C était considérée comme un succès de la politique climatique. Alors que la limitation du réchauffement à 2°C semble à portée de main, nous nous sommes fixé un nouvel objectif de 1,5°C. Ces objectifs de réchauffement remontent à la fin du 19e siècle ; Le climat de la Terre s’est déjà réchauffé de 1,1 ° C. Dans un contexte de réchauffement relativement mineur, la rhétorique de la «crise» climatique s’est désormais centrée sur les événements météorologiques extrêmes.

Attribuer les phénomènes météorologiques et climatiques extrêmes au réchauffement climatique devrait inciter la communauté internationale à s’éloigner rapidement des combustibles fossiles. Cependant, nous ne devons pas nous leurrer en pensant que l’élimination des émissions aura un impact notable sur les conditions météorologiques et climatiques extrêmes au 21e siècle. Il est très difficile de démêler les rôles respectifs de la variabilité naturelle du climat et de l’utilisation des terres dans la lente progression du réchauffement climatique. Si nous regardons en arrière, y compris en examinant les données paléoclimatiques, nous constatons que la planète entière a connu des conditions météorologiques plus extrêmes. Imaginer que l’on puisse minimiser les phénomènes météorologiques extrêmes en agissant sur le dioxyde de carbone atmosphérique est un conte de fées. Par exemple, les émissions de l’Australie, qui représentent un peu plus de 1 % des émissions mondiales de dioxyde de carbone, ont peu d’impact sur le réchauffement climatique ainsi que sur le climat du pays.

On prend de plus en plus conscience que ces objectifs d’émissions et de température ne tiennent pas compte du bien-être et du développement humains. Oui, nous devons réduire les émissions de CO2 au 21e siècle. Cependant, nous devons rompre avec la fausse urgence d’éliminer les émissions de CO2 et les délais stricts que nous nous imposons, et nous donner du temps et de l’espace pour mettre en œuvre de nouveaux systèmes énergétiques capables de répondre aux divers besoins et besoins du 21e siècle. . Nous devons disposer de l’énergie nécessaire pour faire face aux aléas des phénomènes météorologiques et climatiques extrêmes.

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