L’Europe, à son tour, prend ses distances avec la Chine

Written By Sara Rosso

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Politique

Publié aujourd’hui à 08:05

Déjà en désaccord avec les États-Unis, le Japon, l’Australie et de nombreux autres pays, la Chine de Xi Jinping est désormais en difficulté avec l’UE. Cependant, le président chinois s’est fortement appuyé sur l’ancien continent pour l’utiliser comme contrepoids stratégique à l’Amérique.

Américains et Européens sont depuis longtemps divisés : la Chine est-elle une « menace » ou un « défi » pour la sécurité ? Aujourd’hui, l’écart est moindre. Les Alliés tentent actuellement de se mettre d’accord sur le nouveau document stratégique à long terme de l’OTAN, qui mentionne pour la première fois Pékin. « L’influence croissante de la Chine transforme le monde, avec des conséquences directes pour notre sécurité et nos démocraties », a déclaré le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, à l’agence de presse Athènes-Macédoine (ANA) le 14 juin. , ajoutant que « la politique coercitive de la Chine » posait des menaces et des défis « à la sécurité occidentale ».

Quelques semaines plus tôt à Davos, Jens Stoltenberg avait appelé les pays occidentaux à cesser de commercer avec la sécurité pour le profit économique, et souligné le risque de laisser sans contrôle les liens économiques étroits avec la Russie et la Chine. Certes, la majorité des membres, dont la France et l’Allemagne, hésitent à utiliser la même description de la menace pour la Chine que pour la Russie. S’ils sont plus disposés à qualifier clairement Moscou de « menace pour la sécurité », alors que Pékin est simplement qualifié de « défi pour la sécurité ». Mais même en qualifiant la Chine de « défi », le langage utilisé serait plus dur que celui utilisé dans le concept stratégique actuel de l’OTAN, publié en 2010, qui ne mentionne même pas le pays.

Rappelons-nous : l’année dernière, à un tournant historique, les dirigeants de l’Alliance atlantique ont déclaré pour la première fois que la Chine posait des « défis » auxquels il fallait répondre, en partie à la demande explicite des États-Unis. . « Les points de vue transatlantiques sur la Chine ont longtemps été divergents, mais récemment ils ont progressivement convergé », a déclaré Bruno Lété, responsable de la sécurité et de la défense transatlantique au German Marshall Fund à Bruxelles, à EURACTIV. Néanmoins, les États membres de l’UE maintiennent une approche pragmatique vis-à-vis de la Chine, principalement en raison de l’interdépendance économique. Ils ne sont pas d’accord sur le fait que la Chine représente une menace et, pour le moment, le consensus la décrit comme un « concurrent stratégique ».

Xi Jinping divise les Européens

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Sous l’ancien président américain Donald Trump, Washington avait longtemps fait pression sur les pays européens et d’autres pour exclure la technologie chinoise, y compris le fabricant chinois de télécommunications Huawei, des réseaux 5G. Sur le même sujet : Des chaussures sur-mesure adaptées à vos usages grâce à… la technologie 3D. Mais s’il avait été le premier président à prendre le taureau par les cornes contre la puissante Chine, Donald Trump ne s’intéresserait qu’au commerce, au mépris des droits de l’homme.

Les choses ont radicalement changé avec son successeur Joe Biden, pour qui la Chine représente un adversaire, voire l’incarnation du mal absolu, que ce soit dans les sphères politique, stratégique ou militaire. Avec lui, les conditions sino-américaines se sont rapidement dégradées, à tel point qu’on parle aujourd’hui d’une période de guerre froide entre les deux premières puissances économiques mondiales. La guerre en Ukraine que mène la Russie depuis le 24 février et ses cortèges de mort et de destruction n’ont fait que mettre en lumière cette rivalité sino-américaine, Joe Biden s’emploie désormais à tirer l’Europe dans le sillage.

Le premier vrai problème entre l’UE et la Chine a été le refus catégorique du Parlement européen de ratifier l’accord d’investissement sino-européen conclu en décembre 2020. La raison : la polémique née avec les politiques répressives menées par les autorités chinoises contre les Ouïghours du Xinjiang dans le nord-ouest. du pays.

Pourtant, Xi Jinping n’avait ménagé aucun effort pour renforcer les liens entre la Chine et l’ancien continent. Jusque-là, un temps, pour défendre les valeurs d’un monde ouvert et multiculturel. On se souvient de son discours de Davos en 2017, une véritable prière pour le libre-échange et la coopération internationale. La gratuité de la finance européenne l’avait interrompu plusieurs fois par des applaudissements.

Puis les choses se sont tendues. A Bruxelles, on s’est inquiété du projet pharaonique « Les nouvelles routes de la soie », relancé par Xi Jinping. En 2019, le géant asiatique a été qualifié par la Commission européenne de « rival systémique », doublé d’un « concurrent stratégique ». Depuis lors, Xi a divisé l’Europe.

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Le tournant du Covid-19

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Au Parlement européen, plusieurs élus ont fait de la question chinoise un marqueur fort de leur mandat. En revanche, d’autres ont facilement cédé aux sirènes du numéro un chinois. C’est le cas de Viktor Orban. Au cours des dix dernières années, le Premier ministre hongrois a multiplié les oublis à Pékin. Il veut imposer une Hongrie qui rompt « avec les dogmes et les idéologies occidentales ». Résultat : flux de capitaux chinois. Lignes ferroviaires, hubs logistiques… En 2024, un campus géant de la prestigieuse université Fudan de Shanghai devait ouvrir à Budapest. Ce projet a provoqué un tonnerre de protestations.

Dans les États périphériques de l’espace Schengen, Xi Jinping progresse également en Serbie, en Macédoine ou encore au Monténégro, pays où les citoyens chinois sont dispensés de visa. Dans ces pays, fatigués de frapper à la porte de l’UE, Pékin a fait mouche. Le président serbe Aleksandar Vucic, proche de son homologue chinois, est allé jusqu’à nier la solidarité européenne. « C’est une aventure sur le papier », a-t-il déclaré en 2020, affirmant que « le seul pays qui peut aider [les Serbes] est la Chine ».

Depuis lors, les liens entre l’UE et la Chine se sont détériorés. La gestion désastreuse de la pandémie de Covid-19 par le gouvernement chinois a été un véritable tournant en raison des problèmes gigantesques auxquels sont confrontées les entreprises européennes en Chine.

Le 16 mai, l’UE et les États-Unis ont profité de nouvelles négociations commerciales informelles à Saclay, près de Paris, pour montrer leur volonté de s’unir à la Chine et à la Russie. Les responsables commerciaux de l’administration américaine et de l’UE, réunis dans le cadre du Conseil du commerce et de la technologie (TTC), ont souligné leur volonté de coordonner leurs actions dans un certain nombre de domaines, des semi-conducteurs à la lutte contre la désinformation, en passant par le contrôle des exportations de produits stratégiques vers la Russie. .

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« Cheval de Troie »

« Cheval de Troie »

Washington et Bruxelles visent désormais à avoir « un échange d’informations plus complet sur les exportations américaines et européennes de technologies critiques, en se concentrant d’abord sur la Russie et d’autres pays cherchant à échapper aux sanctions internationales », selon un document de synthèse communiqué à la presse.

S’agissant de la désinformation, les deux parties entendent développer un nouveau « cadre de coopération » sur « l’intégrité de l’information en temps de crise, notamment sur les plateformes Internet ». Par exemple, « nous pouvons faire plus ensemble pour lutter contre les fausses explications » sur les prix exorbitants des denrées alimentaires dus à l’UE, a expliqué la commissaire européenne Margrethe Vestager lors de la dernière conférence de presse. Il convient de noter que la désinformation est devenue ces dernières années un thème central pour les démocraties mondiales. La Chine et la Russie sont considérées comme les principales sources de ces fake news.

Mais aujourd’hui, les ambitions chinoises en Europe centrale et orientale sont également en perte de vitesse. En avril 2022, la Chine avait célébré dix ans de coopération avec ces pays, à travers la plateforme « 16 + 1 ». À cette fin, le gouvernement chinois avait envoyé des responsables dans huit pays de la région dans le but de sauver les relations de la Chine avec les seize pays, liens franchement devenus aigres avec la guerre en Ukraine.

En fait, Pékin a commis plusieurs erreurs graves avec tous ces pays qui étaient pourtant des partenaires naturels. La première était de promettre beaucoup, des promesses qui n’ont presque jamais été tenues. Ainsi, ceux des investissements chinois dans la région, principalement dans les infrastructures. Dans ce domaine, la désillusion de ces pays est quasi totale, l’exemple emblématique étant la construction jamais construite d’une ligne de chemin de fer entre Budapest et Belgrade.

La deuxième erreur a été d’ignorer l’inquiétude souvent exprimée par ces pays quant à leur intention d’utiliser ce mécanisme « 16 + 1 » pour diviser l’Europe et étendre l’influence chinoise dans la région. Pour de nombreux politiciens européens, « 16 + 1 » ressemblait beaucoup à un « cheval de Troie » au cœur de l’Europe. Cela s’est traduit par des appels des mêmes responsables à ces pays pour les exhorter à préférer le cadre « 27 + 1 » pour laisser l’UE parler d’une seule voix à la Chine.

Car la peur s’est vite matérialisée. La Hongrie et la Grèce ont régulièrement opposé leur veto à toute initiative européenne visant Pékin. Autre erreur, la Chine n’a pas pris en compte le facteur russe et la crainte en Europe d’une invasion de Moscou dans les pays frontaliers de la Russie comme les pays baltes (Lituanie, Lettonie, Estonie) ou probablement aussi la Pologne, devenue depuis proche . alliés des États-Unis.

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« Énorme inquiétude »

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Mais la plus grosse erreur a été de ne pas tenir compte du fait que ces pays d’Europe centrale et orientale se sont progressivement éloignés de la Chine en raison de la relation négligée entre Pékin et Washington depuis 2017. La conséquence de toutes ces erreurs : ils de ces pays se tournent désormais vers les États-Unis. Plus d’accords signés avec le géant chinois Huawei. La Roumanie et la République tchèque ont annulé leur projet de construction de centrales nucléaires chinoises.

Aujourd’hui, « 16 + 1 » est devenu une coquille vide, alors que plusieurs de ces pays se rapprochent désormais de Taïwan. Surtout la Lituanie, qui s’est retrouvée la cible de la revanche commerciale chinoise lorsqu’elle a décidé de renommer la mission diplomatique taïwanaise à Vilnius en « Taiwan Representative Office », en remplaçant le nom « Taipei » par « Taiwan ». Les pays de cette région envoient désormais d’innombrables délégations quasi officielles sur « l’île de la rébellion ». La réponse agressive de la Chine à ces visites n’a fait qu’aggraver l’aliénation de ces pays vis-à-vis de Pékin. Ici aussi, le pouvoir chinois s’est tiré une balle dans le pied.

La gestion catastrophique de la pandémie en Chine a donné le coup de grâce. Cela a en effet entraîné des perturbations dans les précieuses chaînes d’approvisionnement des entreprises étrangères, tandis que des milliers d’usines chinoises n’ont eu d’autre choix que de fermer temporairement leurs portes. Le chômage a alors augmenté.

Selon les résultats d’une enquête menée par la Chambre de commerce européenne en Chine, « 23% des entreprises européennes envisagent de transférer » leurs activités et projets d’investissement hors de Chine en raison de « l’énorme incertitude liée aux restrictions sur le « zéro covid » Selon cette enquête, 60% des entreprises européennes estiment qu’il est encore plus difficile de faire des affaires en Chine qu’en 2020. Cette politique « zéro Covid » a déjà un impact sérieux sur l’économie, avec de nombreuses fermetures d’entreprises, le tourisme à en berne, des usines qui fonctionnent au ralenti.

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Dépendance économique en question

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Pour la deuxième année consécutive, cette raison alimente les inquiétudes des investisseurs étrangers. L’étude a été menée auprès de 600 entreprises en février et mars. Une période au cours de laquelle deux incidents – l’invasion russe de l’Ukraine et l’inclusion de Shanghai – ont davantage pénalisé le commerce mondial. Au total, 92 % des entreprises déclarent avoir été touchées par des problèmes d’approvisionnement, et les trois quarts indiquent que leur activité a été perturbée par les contrôles liés au Covid-19. La stratégie « zéro Covid » provoque une « énorme incertitude » pour les entreprises, ce qui est « préjudiciable » à l’investissement, a déclaré à l’AFP la vice-présidente de la Chambre de commerce du Parlement européen, Bettina Schoen-Behanzin. « Nous espérons vraiment que la Chine se réveille, rouvre ses frontières et trouve une issue » à cette stratégie sanitaire qui nuit à l’économie, insiste-t-elle.

Malgré les frustrations, « les entreprises européennes ne quittent pas la Chine car le marché est trop grand », avec « de nombreuses opportunités de croissance devant », note Bettina Schoen-Behanzin. Cependant, ils « réévaluent » l’étendue de leur présence en Chine et « réorientent » leurs futurs investissements, prévient-elle. « Le monde n’attend pas la Chine. S’il n’y a pas de changement, les entreprises vont certainement commencer à penser à des plans de sauvegarde et à se déplacer vers d’autres marchés. »

Le gouvernement allemand travaille actuellement sur une nouvelle stratégie chinoise qui révélera très probablement cette approche plus critique. Cette stratégie répond aux dépendances des chaînes d’approvisionnement, notamment vis-à-vis de la Russie dans le secteur de l’énergie, explique Tim Rühlig, chercheur au Conseil allemand des relations extérieures (DGAP). « Cependant, ce qui est encore controversé, c’est le degré, la vitesse et la méthode d’enchevêtrement », ajoute-t-il, soulignant que dans les cercles économiques et politiques allemands, il y aura des positions différentes. . Selon l’expert allemand, cela sera particulièrement visible dans le puissant secteur automobile du pays, où la Chine est un marché clé d’importation et d’exportation.

« La Chine étant un acteur majeur de l’e-mobilité, elle passera du statut de marché à celui de concurrent de l’industrie automobile allemande dans les années à venir », déclare Tim Rühlig. Réduire les dépendances critiques vis-à-vis de la Chine est plus difficile et prendra plus de temps que le découplage de la Russie. Mais le consensus selon lequel nous devons réduire les dépendances et adopter une approche plus critique continue de croître. »

La Chine est de loin le plus grand partenaire commercial de l’Allemagne depuis 2015. Les deuxième et troisième partenaires commerciaux de l’Allemagne sont les Pays-Bas et les États-Unis. Cela explique la grande dépendance allemande vis-à-vis de l’économie chinoise et les politiques plutôt accommodantes que l’ancienne chancelière Angela Merkel a menées tout au long de sa carrière à la tête de son pays.

Dans le même temps, en France, depuis l’élection d’Emmanuel Macron en 2017, les appels se sont multipliés pour une plus grande restriction des investissements chinois, une plus grande prudence à l’égard de ce pays et la création d’une stratégie industrielle qui réduira à terme cette dépendance. S’il n’a jamais été une référence directe à la Chine, il est désormais au cœur de la stratégie industrielle de la France. La crise d’approvisionnement en masques pendant la pandémie de Covid-19 et dans les semi-conducteurs l’a bien montré. Tout comme le fait que les autorités françaises se sont rendu compte que la France ne produisait plus un gramme de paracétamol, désormais importé de Chine et d’Inde.

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« L’approche du gouvernement français vis-à-vis de la Chine est la réduction des risques, notamment en matière de transferts de technologies et d’investissements directs étrangers », explique Mathieu Duchâtel, directeur du programme Asie d’EURACTIV. à l’Institut Montaigne. L’approche française est officiellement terrestre, même si elle est bien informée des réalités de la puissance économique chinoise. En ce sens, la France est devenue un acteur incontournable d’un règlement européen qui établit un cadre de filtrage des investissements directs à l’étranger à convenir en 2020.

A propos de l’auteur

Voilà donc une Chine qui s’isole peu à peu de l’Occident, un phénomène qui risque désormais de polluer d’autres régions du monde, comme l’Afrique et l’Amérique latine. Le rêve de puissance chinois est aujourd’hui plus que jamais contrarié.

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