L’OMS choquée par des cas mortels de choléra au Liban

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L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a averti lundi que l’épidémie mortelle de choléra se propage rapidement au Liban alors que la Syrie voisine lutte également contre une résurgence de la maladie.

La première épidémie de choléra au Liban depuis des décennies a commencé plus tôt ce mois-ci alors que le pays a un mauvais assainissement et une infrastructure en décomposition après trois ans de crise économique sans précédent. « L’OMS met en garde contre une épidémie mortelle de choléra au Liban où les cas augmentent », a déclaré l’organisme dans un communiqué. « La situation au Liban est instable car le pays est déjà confronté à d’autres crises – aggravées par une détérioration prolongée de la situation politique et économique », a déclaré Abdinasir Abubakar, représentant de l’OMS au Liban. Au 5 octobre, plus de 1 400 cas suspects avaient été signalés dans tout le pays, dont 381 cas confirmés et 17 décès, a indiqué l’OMS.

La Syrie a été frappée par une épidémie de choléra qui a débuté en septembre, selon l’ONU, après plus d’une décennie de guerre qui a endommagé près des deux tiers des stations d’épuration, la moitié des stations de pompage et un tiers des châteaux d’eau. La souche de choléra identifiée au Liban est « semblable à celle qui circule en Syrie », a précisé l’OMS. Les autorités libanaises ont déclaré que la plupart des cas de choléra au Liban concernaient des réfugiés syriens. Environ 2 millions de Syriens se sont réfugiés au Liban, vivant souvent dans de mauvaises conditions.

Le choléra, qui est favorisé par le manque d’assainissement ou d’eau potable, infecte généralement avec de la nourriture ou de l’eau contaminée, et provoque des diarrhées et des vomissements. Selon l’OMS, il est facile à traiter, mais peut tuer en quelques heures s’il n’est pas traité. Des coupures de courant fréquentes et prolongées au Liban ont perturbé le fonctionnement des stations de pompage d’eau et des réseaux d’égouts.

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L’épidémie initialement limitée au nord du Liban « s’est propagée rapidement » et des cas confirmés sont désormais signalés dans tout le pays. Cette situation a incité l’OMS à aider le Liban à obtenir 600 000 doses de vaccins contre le choléra. L’OMS a déclaré que « des efforts sont faits pour obtenir plus de doses compte tenu de la propagation rapide de l’épidémie ».

Par ailleurs, le Liban a reçu lundi un don de vaccins contre le choléra offert par la France via la fondation S. laboratoire Sanofi, a indiqué le ministre sortant de la Santé Firas Abiad. Ces vaccins ont été fournis par la société pharmaceutique Sanofi via la Fondation S, son département humanitaire.

Lors d’une conférence de presse, en présence de l’ambassadrice de France au Liban, Anne Grillo, Abiad a assuré que les vaccins offerts par la France faisaient partie « d’une série de dons au système de santé libanais, qui souffre de la crise ». Il a rappelé que Paris a déjà soutenu l’hôpital gouvernemental Rafic Hariri, l’hôpital de quarantaine et l’hôpital gouvernemental de Tripoli en offrant du matériel médical et en soutenant les laboratoires et les banques de sang de ces hôpitaux, ainsi que d’autres hôpitaux à travers le pays.

Le ministre sortant a également averti, comme il l’a fait dimanche, que le choléra pourrait devenir une maladie « endémique » au Liban si le ministère, soutenu par le personnel médical, n’arrêtait pas sa propagation. « Cela affecterait non seulement le secteur de la santé mais aussi l’agriculture, et certains pays pourraient cesser d’importer des produits du Liban », a-t-il ajouté.

« Déclin critique » S’exprimant lors de la conférence, Mme Grillo a espéré que le don contribuerait à contenir l’épidémie, protégeant « les agents de santé libanais en première ligne pour agir », assurant que son pays « se tiendrait une fois de plus aux côtés du Liban ».

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Mme Grillo, qui a expliqué que Paris avait administré plus de 13 000 doses de vaccins, a appelé les autorités libanaises à œuvrer pour contenir l’épidémie. « Le début de cette épidémie, dans laquelle la santé publique est en jeu, doit être combattu », a déclaré l’ambassadeur aux journalistes. Elle a ajouté que l’épidémie est « une illustration nouvelle et inquiétante d’une baisse critique de l’accès public à l’eau et à l’assainissement au Liban ». Dans un tweet, l’ambassade de France a déclaré que le don de vaccins était complété par le projet de prévention et de traitement de l’eau de Tripoli et a souligné « l’urgence de réformes du système de santé ainsi que l’accès et des systèmes de traitement de l’eau efficaces et accessibles à tous ». .

M. Abiad a déclaré dimanche que « nous devons tous nous entraider pour contenir l’épidémie », arguant que le Liban « a une chance en or car l’épidémie en est encore à ses balbutiements et peut être stoppée ».

Des acteurs locaux et internationaux ont travaillé ensemble pour fournir des infrastructures de carburant et d’eau, mettre en place des hôpitaux de campagne, former des travailleurs de première ligne et mener des campagnes de sensibilisation alors que le Liban est confronté à une crise à multiples facettes qui détruit diverses parties de ses infrastructures.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a averti lundi que l’épidémie mortelle de choléra se propage rapidement au Liban alors que la Syrie voisine lutte également contre une résurgence de la maladie. La première épidémie de choléra au Liban depuis des décennies a commencé plus tôt ce mois-ci, car le pays dispose d’un système d’égouts. .