Makelele: « Mon père m’a poussé à quitter le Real Madrid, je ne voulais pas partir »

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Claude Makelele a reçu son AS à Cobham, le centre de formation de Chelsea. L’ancien joueur du Real a répondu à de nombreuses questions.

Eh bien, je suis vivant ! Et lié au football. Vous ne me voyez pas beaucoup, bien sûr, parce que j’aime me taire. Comme on dit ici, l’underground est le meilleur endroit pour travailler…

Je suis le directeur sportif de l’académie. Nous suivons de près les jeunes, surtout lorsqu’ils partent à l’étranger. Ils sont bien chez eux ici, mais en repartant ils découvrent la réalité du football. Et ici, nous essayons de les retrouver.

Makelele devrait-il être lié au football ?

Oui, oui… C’est ma vie depuis que je suis très jeune. Si vous quittez le football actif et que vous vous en éloignez, vous vous perdrez. La vie est très différente si vous entrez soudainement dans la société comme ça.

Il y a des joueurs qui, lorsqu’ils prennent leur retraite, ont l’impression d’être face à un précipice…

Je préparais ma retraite. J’ai avancé. L’essentiel est que personne ne vous pousse à quitter le football. C’est traumatisant. Si tu as la force et le sacrifice, tu peux jouer jusqu’à 40 ans, mais si quelqu’un décide de t’arrêter, c’est compliqué de passer à une autre vie. J’ai arrêté quand j’ai décidé de m’arrêter.

J’ai vu que c’était compliqué de partager ce sérieux sacrifice et ce professionnalisme que j’avais avec la nouvelle génération qui montait.

Il m’est soudainement devenu difficile de gérer les joueurs sur le terrain. Je suis un gagnant. Et j’ai dit : « Ok Claude, c’est ça. » J’ai vu ça, je ne sais pas, j’étais entouré de gens qui utilisaient le foot pour autre chose, mais qui n’aimaient pas le foot. Et j’ai toujours beaucoup aimé le football. Oui, j’essaie d’avancer, d’avoir une belle vie et plus d’argent, mais toujours dans l’amour du football.

Qu’avez-vous fait à la retraite ?

J’étais au PSG et les Qataris venaient d’arriver. On m’a demandé de rester et j’ai travaillé avec Leonardo qui venait d’arriver comme directeur sportif. Mais écoutez, je ne suis pas un homme de bureau (rires). Un jour, je me suis assis avec Leonardo, Ancelotti voulait qu’un homme l’aide sur le banc, et je suis resté avec lui.

Comment était-ce de travailler avec Ancelotti pour la deuxième fois ?

C’etait intéressant. J’ai vu un entraîneur calme, exactement ce qu’il fait maintenant à Madrid. Avec personnalité Il sait très bien gérer le côté humain. Ça m’a donné l’opportunité de faire ce que je voulais, de parler aux joueurs.

Il me disait : « Pour être coach, il faut se connaître, s’accepter. Si on ne se connaît pas, on ne peut pas manager les gens. » Et c’est vrai.

Vous rappelle-t-il Del Bosque ?

Beaucoup… Ce sont deux entraîneurs qui ne parlent pas beaucoup. C’en est assez de leur manière d’être, de leur gestuelle, de leur regard. C’est ainsi qu’ils envoient des messages et vous savez ce qu’ils veulent. Ils gèrent les étoiles, et un joueur de ce niveau comprend tout en quelques mots. Vous avez cependant beaucoup à expliquer à un joueur occasionnel.

Que représente Del Bosque dans votre carrière ?

J’ai fait un grand pas avec lui pour devenir un leader. J’ai arrêté d’être un bon joueur pour avoir la capacité de parler à mes coéquipiers sur le terrain pour prendre des décisions. Parfois, l’entraîneur ne peut pas avoir un contact rapide avec ses joueurs, ou du moins pas avant la pause, et quelqu’un doit prendre cette initiative. Il m’a donné des responsabilités et m’a libéré, car le Real est un club très difficile…

Avez-vous eu du mal à vous adapter ?

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C’était difficile parce que j’arrivais de Redondo. Imagine seulement. Redondo était roi au Real Madrid et je devais jouer à sa place. C’était mêlé à la confusion de l’arrivée de Figo… Je ne sais pas, c’était un peu compliqué et j’ai trouvé ça difficile. Écoute, quand le Bernabeu te siffle, tu chies (rires).

Étiez-vous en avance sur votre temps ?

A l’époque, je ne me sentais pas comme ça. Journalistes, supporters… Tout le monde me voyait comme un simple footballeur physique. Personne ne savait que j’avais beaucoup de technique. La technique n’est pas seulement une bonne passe ou un bon dribble, c’est aussi vrai. La technique c’est savoir attaquer et défendre. Il sort avec le ballon pour casser les lignes… Mais ses amis, ses coéquipiers le savaient. Les grands joueurs se connaissent très vite.

Vous êtes-vous senti incompris par les autres ?

J’étais ailier à Marseille et à Nantes ! J’étais un grand dribbleur… J’ai commencé à jouer là-bas. Mais à cette époque, au Celta ou à Madrid, j’aimais mon métier. Je ne me suis pas senti incompris. J’aimais courir 15 kilomètres en match, me battre, me battre pour les autres. Ça m’a donné beaucoup d’adrénaline. Cela m’est venu naturellement.

Qui vous a appris les clés de la position 5 ?

Oui, à l’international, au Zaïre. En 74, il remporte la Coupe d’Afrique. Il était dans l’équipe du président Mobutu, c’étaient les Léopards. C’était une légende dans mon pays.

Numéro 6. C’est lui qui a tout géré au milieu de terrain. Et c’est lui qui m’a expliqué ce qu’était le football. Au début, il ne voulait pas que je joue…

Il connaissait les sacrifices qu’il fallait faire, le travail quotidien, la dureté de l’entretien physique… Et un père ne veut pas que son fils souffre, ou du moins il le voyait ainsi. Il m’a aussi dit : « Claude, le foot c’est du boulot et puis il y a une limite ». Il faut bien dormir, ne pas sortir faire la fête, bien manger, s’entraîner…».

Parlons de Tchouamen, le connaissiez-vous avant qu’il ne fasse irruption sur la scène internationale ?

Bien sûr… C’est mon travail (rires). J’ai parlé à Florentino quand il allait signer, il voulait en savoir plus sur le joueur. Chelsea était également intéressé. Mais si le Real te veut, tu dois y aller, car c’est la meilleure façon d’être génial. N’importe qui dirait à l’enfant : « Si tu veux, vas-y, car tu peux être un grand joueur là-bas ».

Qu’est-ce que tu aimes chez lui ?

C’est un très bon joueur. Il a cette double qualité, être bon dans l’entrejeu et savoir attaquer. C’est un joueur complet. Cependant, pour être au niveau de Madrid, il faut avoir une personnalité comme Modric. Il a le temps, et il doit apprendre de ceux qui l’entourent.

Comment va le Real Madrid ?

Eh bien, eh bien… Cela correspond non seulement au jeu du Real, mais aussi à ce que représente le club et à toute l’histoire qui se cache derrière. C’est cher. Je pense qu’Ancelotti et ses coéquipiers l’aident beaucoup. Il est important qu’il écoute, qu’il apprenne.

Il doit devenir un leader, il doit décider s’il veut être un leader, être égoïste ou défendre ses coéquipiers. Si les premiers, qui sont vraiment bons, gagnent, vous gagnez aussi. Il doit être comme Hierro, être un leader, comme Raul… Quand cela arrivera, il mettra son nom dans le ciel du Real Madrid.

J’ai beaucoup parlé avec Casemiro. Et je vois son humilité. Il m’a dit : « Claude, j’ai vu beaucoup de tes vidéos… ». Et j’ai dit : « Tu es meilleur que moi » (rires). Casemiro avait cette grande capacité à gérer le jeu. Tu es important quand tes coéquipiers se sentent perdus quand tu n’es pas là.

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Tchouameni peut-il devenir ce qu’est Casemiro ?

Tchouameni apprendrait plus vite à côté de lui.

Il peut jouer aux deux postes, mais je vois plus où en sont Kroos et Modric. Il faut du temps pour s’habituer à jouer à cinq. Dans cette position, impossible de rater des balles, c’est trop dangereux. Dans un an ou deux, il comprendra les options qui s’offrent à lui. Comme Tchouameni, il doit trouver un moyen d’être un leader alors qu’il construit une nouvelle équipe.

Tchouaméni et Camavinga sont-ils compatibles sur le terrain ?

Le plus important, c’est qu’ils se comprennent, qu’ils ne se marchent pas sur les pieds. Laissez Modric et Kroos partager le travail comme ils le font depuis si longtemps.

Cela dépend d’eux. Cela ne dépend pas de l’entraîneur ou des coéquipiers. S’ils disent oui, je l’aurai, ils l’auront. Ils doivent croire.

Avez-vous regretté d’avoir quitté Madrid ?

toujours Je ne voulais pas partir !

Parce que mon père m’a dit que je devais partir. On regarde les choses dans la durée et je pense qu’il avait raison. J’ai aimé Madrid, bien sûr. C’est là où était mon âme. Je l’ai écouté quand il m’a dit : « Claude, dès que quelqu’un, une personne ou un club te manque de respect, ils ne te respectent plus ». C’est mieux de vendre, de vendre sereinement… Mon père croyait beaucoup à mon football.

Était-ce une question d’argent ?

Non, non… Il s’agissait d’être valorisé. Je ne voulais pas d’argent. Quand il est arrivé, le club m’a dit : « On va te donner plus d’argent. » C’était peu. Et le moment venu, tout à coup, ils m’ont dit : « Non, non, non, non… Il n’y a pas d’argent. » Beckham a été acheté et il a reçu un certain salaire.

N’avez-vous pas essayé de tenir Madrid ?

Ils l’ont fait, oui. « Mon père va me tuer si je rentre », pensai-je alors (rires). J’ai eu une conversation avec Valdano: « Tu es terrible, pourquoi écoutes-tu ton père ». Et j’ai dit: « Selon mon éducation, quand mon père parle, que ce soit bien ou mal, je me tais. » Les choses étaient déjà décidées.

Comment avez-vous rencontré Mbappé ?

J’étais le directeur technique de Monaco quand il était dans l’équipe des jeunes. C’était une époque où la famille voulait qu’il s’entraîne avec l’équipe première. Mais il avait aussi une personnalité. Il n’avait pas peur de dire les choses qu’il voulait dire.

Comment avez-vous géré cette situation ?

Le président m’a dit qu’il ne voulait pas signer sa prolongation à cause de ce problème et je lui ai dit que je parlerais aux parents. Et je leur ai passé un message : « Pour moi, Kylian doit jouer son premier match professionnel ici. Il a passé de nombreuses années dans l’académie des jeunes et il doit être un exemple pour les autres. » Ce message aurait dû être envoyé au club.

La finale de la Coupe de France des Jeunes approche. Et je leur ai dit qu’il jouerait cette finale et ensuite je le pousserais à rejoindre l’équipe première. Et c’est arrivé. Et soudain, il est apparu avec les anciens et un… Ooooh ! En dix minutes, il a tout changé.

Et que s’est-il passé cet été ?

Tout le monde m’a surpris, bien sûr, mais vous et moi pouvons parler de tout ce que nous voulons, écrire un livre… Les seuls qui peuvent raconter ce qui s’est passé sont Florentino et Mbappé.

Pensez-vous que c’est bien conseillé ?

Son père connaît le football. il essaie de la protéger. C’est normal.

Le voyez-vous toujours venir au Real Madrid à l’avenir ?