Nolan Roux : « Je ne joue pas au foot pour être reconnu dans la rue »

Written By Sara Rosso

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Qu’est-ce qui fait que le footballeur de 34 ans continue de courir ?

Le plaisir d’être sur le terrain. On devient peut-être un peu plus exigeant en vieillissant, mais notre premier plaisir reste le même : jouer chaque minute, chaque match, chaque week-end. Maintenant, plus on avance, plus on découvre une autre forme de plaisir, comme lancer deux ou trois mots à des jeunes pendant un match ou une mi-temps, être heureux quand ils suivent vos conseils, et ça marche. leur. Habituellement, ce sont des petits conseils que j’ai reçus il y a quinze ou vingt ans qui m’ont bien servi et que je suis heureux de partager. Je suis pro depuis quatorze ans, alors quand je vois le jeune attaquant entrer dans les vestiaires la tête baissée parce qu’il a raté la première mi-temps, je sais ce qu’il ressent.

« Aux yeux de mon enfance, le football n’était pas un travail. Quand mon père était professionnel, je pensais qu’il avait un travail à côté. Je savais qu’il jouait parce que j’allais le voir le samedi, mais pour moi, il faisait quelque chose de différent pendant la semaine. Je ne me suis pas vraiment rendu compte… »

Existe-t-il une forme de lassitude ?

Non, j’ai toujours le même désir. Ça change que parfois le matin tu te lèves avec un peu plus mal au dos, parfois tu découvres de nouvelles douleurs (rires). L’environnement a également changé. Par exemple, les préparatifs en 2022 n’ont rien à voir avec les préparatifs en 2008 ou 2012. Avant cela, nous partions tous à sept heures du matin, au même rythme, pendant 45 minutes, et celui qui était le dernier faisait un doublé. Aujourd’hui il est plus spécialisé en fonction de votre position, de votre cardio, des résultats de vos tests. On a le GPS sur le dos, les charges sont calculées… Je l’ai vu évoluer petit à petit et je connais mieux mon corps. Je connais les charges que je peux effectuer en début, milieu et fin de semaine afin d’être au mieux le jour du match. Pour l’instant, je peux encore passer à autre chose.

Pourquoi êtes-vous venu à Châteauroux l’été dernier ?

J’ai marché en ressentant depuis le premier jour. Au début, je ne voulais pas signer de contrat avec Châteauroux, mais j’ai parlé au téléphone à Marco Simone qui a réussi à réveiller le gamin en moi. Il m’a initié au game design, au club design, j’ai vu que ce n’était pas n’importe quoi et j’ai été tenté.

Ton père était l’un des tireurs du club dans les années 90, donc tu connaissais déjà la ville.

Oui, et la ville n’a pas beaucoup changé. Je me souviens d’être allé au stade Gaston-Petit pour le voir jouer, de la maison où nous vivions, de mon école. J’ai quelques photos de lui marquant des buts contre le coup de pied à l’époque. Quand j’étais jeune, j’ai aussi joué un peu au foot à Châteauroux avec Romain Grang et Razak Boukari. Les parents de Romain et les miens étaient très proches l’un de l’autre, donc j’allais souvent chez lui sur mes projets, nous étions très souvent ensemble. Comme il était milieu de terrain et que j’étais attaquant, c’était évidemment un plus que je m’entende bien.

Parfois, on a l’impression que tu es devenu presque footballeur par défaut, que ce n’était pas forcément un rêve absolu pour toi.

En gros non, c’est vrai, car à mes yeux d’enfant, le foot n’était pas un métier. Quand mon père était professionnel, je pensais qu’il avait un travail à côté. Je savais qu’il jouait parce que j’allais le voir le samedi, mais pour moi, il faisait quelque chose de différent pendant la semaine. Je n’ai pas réalisé grand chose. En fait, j’ai compris cela lors de ses dernières saisons et je lui ai mis beaucoup de pression lorsque je suis allé le voir jouer. Quand il a raté une occasion, j’ai entendu des gens autour de moi et ça m’a fait mal au ventre. En plus, c’est quelqu’un qui a pris la punition. Je me souviens d’une dernière seconde tirée d’un match décisif pour Beauvais qui luttait pour ne pas tomber : l’attente était extrême, tous mes coéquipiers de foot étaient là pour me demander si je pensais qu’il allait marquer. .. Il a marqué un but, mais il a aussi vu que cela avait un effet physique sur moi, alors il a demandé à son entraîneur si je pouvais monter sur le banc pendant le match. Il voulait me montrer un football que personne ne voit : les vestiaires, la vie sur le banc, dans le couloir. J’avais 10-11 ans, j’étais mort de peur.

Pourquoi ?

Parce que j’ai vu beaucoup de choses que les jeunes aimeraient voir maintenant, sauf que ce n’est plus aussi ouvert qu’avant. Je me souviens de l’avant-match où les gars se tapotaient pour se motiver. J’ai aussi vu mon père crier sur ses coéquipiers pendant la pause, tout comme moi, il ne m’a jamais crié dessus. Quand je l’ai vu, je me suis dit : « Ah ouais, c’est terrible là… »

Vous parlez de ventres serrés, de pression, de mecs qui se crient dessus… Y a-t-il eu un moment où vous vous êtes dit que vous ne vouliez vraiment pas faire ce métier ?

Enfant, je ne m’imaginais pas me dire que je voulais être footballeur à tout prix. Je n’ai pas vu le côté agréable de courir sur le terrain dans tous les sens, de les rentrer dedans, de siffler les supporters. Même si j’ai toujours joué au football, je me suis prédit beaucoup plus tard. Je n’ai pratiqué le judo que pendant un an. Mon père jouait à Rennes et il pleuvait trop alors je suis allé au dojo. Notre voisin était professeur de judo, je m’en sortais plutôt bien, mais je continuais à retourner au foot avec l’idée de me faire des amis, rien d’autre. Un an avant mon départ pour Lens, on m’a proposé de jouer avec des nationaux de 16 ans et j’ai décliné. Pour moi, le foot c’était le dimanche matin, mes amis, point final. A un moment, j’ai été un peu poussé.

« Au départ, il n’était pas question de centre de formation. Pourquoi aller dans un lieu fermé loin de chez soi ? Pour moi, aucun intérêt. Seulement un terrain de foot en vue tous les jours, être dans la chambre à deux, aller à l’école en bus tous les matins avec les mêmes gars, emploi du temps très chargé, pas de jour de congé, rentrer à la maison le week-end pour jouer dans mon club… D’accord. »

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Qu’est-ce que le centre de formation a représenté pour vous ?

Au début, tu ne pouvais pas m’en parler. Pourquoi aller en station, enfermé, loin de chez moi ? Pour moi, aucun intérêt. Pourtant, un jour, mon père est venu me chercher au lycée et m’a dit qu’il avait parlé au téléphone avec le directeur du centre de formation du RC Lens. Il nous propose de venir visiter les installations. Je regarde mon père et je lui dis : « Pourquoi ? J’ai 16 ans, je ne veux pas vivre en ville avec 50 mecs pour jouer au foot. « Ce n’était pas l’idée de partir qui me faisait peur car avec la carrière de mon père j’avais toujours l’habitude de bouger mais à 16 ans on n’a vraiment plus envie. Tu te construis, tu connais des gens… Mes parents m’ont laissé le choix, ils ne m’ont jamais forcé. J’ai d’abord dit à mon père que j’allais y réfléchir. Ce n’était pas dans ma tête, mais je n’osais pas lui dire. J’ai attendu, j’ai attendu, j’ai imaginé qu’il allait enfin oublier. Tu crois… Il est revenu, m’a dit que Lens n’arrêtait pas de l’appeler qu’il fallait se décider et on est parti. C’était merveilleux là-bas. La Gaillette, l’histoire, les salles, mais on ne voyait qu’une chose par les fenêtres : un terrain de foot.

Étiez-vous inquiet

C’était tout. Il y avait la perspective de juste regarder le terrain tous les jours, être à deux dans la chambre, aller à l’école en bus tous les matins avec les mêmes gars, très strict, pas de jour de congé, rentrer chez moi le week-end pour jouer avec mon club.. . Bien. Je n’ai rien dit. Il y a silence radio dans la voiture, mais j’ai finalement accepté. Mon père m’a regardé : « Es-tu sûr ? Parce que si tu le fais, tu dois le faire dur, tu ne peux pas reculer en une semaine. « J’ai continué et j’ai endommagé mon ménisque lors de la deuxième séance d’entraînement. J’ai été opérée, elle a assez mal réagi, et a passé cinq mois sans jouer, donc dans ma chambre, à regarder les autres par la fenêtre. Qu’il suffise de dire que je ne suis pas loin d’avoir tout arrêté. Puis un jour, alors que je revenais de Beauvais soir dimanche soir, je me suis posé plein de questions, je me suis dit : allez, j’écoute mon père, je fais exactement ça.

Vous êtes-vous senti mal à l’aise avec l’esprit des autres joueurs au centre ?

Pleinement. J’ai eu la chance avant de signer à Lens d’avoir fait une belle saison avec Beauvais et d’avoir été sélectionné en équipe de France des moins de 16 ans, on était en Irlande et il y avait trois joueurs du RC Lens dans le groupe donc quand je suis arrivé j’étais pas seul. En revanche, déjà en équipe de France, j’avais l’impression de ne pas vivre dans le même monde. Je ne vois que des mecs costauds, avec des boucles d’oreilles, le dernier téléphone, et je suis une personne en forme qui vient de Beauvais. Ça s’est bien passé, mais j’avais le sentiment que les gars autour de moi avaient un énorme avantage au départ. En arrivant à Lens, même, même sentiment, et ma première pensée a été : c’est mort, je ne serai jamais pro.

Étiez-vous mentalement prêt à être évalué chaque semaine ?

Même tous les jours. La vie du centre est unique. Vous avez plusieurs catégories dans un même bâtiment, des joueurs âgés de 15-18-19 ans. Cela fonctionne par étages, et plus vous descendez, plus vous vous rapprochez du groupe pro et vous avez la chance d’avoir une chambre solitaire. La première année, vous ne rencontrez que des armoires. Vous ne marchez pas dans les couloirs.

À quoi ressemble la compétition dans la pratique ?

Il y a des groupes qui se forment naturellement, mais je n’ai jamais vu ni ressenti de sale compétition. Ça s’est très bien passé. J’étais dans le groupe CFA assez tôt et ça m’a aidé aussi. C’est bête, mais quand tu commences à t’entraîner avec le CFA, tu es un peu plus respecté par les autres. Quand on vient avec des professionnels, c’est encore autre chose. Au début, à la fin de la séance, ils libèrent les balles pour que vous puissiez les saisir. Il faut apprendre, tu es un peu cobaye. Lorsque vous faites du toro, vous pouvez récupérer le ballon, vous restez à l’intérieur pendant 25 minutes. Si vous l’ouvrez, le dresseur vous dira : « Tu prends la chasuble, tu y vas. « Je me souviens aussi que lors de mes premiers entraînements avec des professionnels, je me suis changé dans un vestiaire séparé. Tu te prépares, tu attends que les gars partent, tu suis et tu ne parles pas pendant l’entraînement. Après cette petite période où les mecs t’ont compris et apprécié, c’est trop bien.

« Alex Dupont était très énergique qui conduisait son vélo certains matins avec son vélo rouge fluo car il avait passé son dimanche en mer. C’est lui qui m’a fait comprendre que le football est très compliqué, mais surtout, je ne dois pas le placer au-delà du plaisir qui m’animait. »

Quand tu t’es engagé comme rookie à Brest en 2009, était-ce plus facile de t’intégrer ?

En fait, quand je viens à Brest, je suis censé jouer avec les réservistes. La saison dernière, j’ai fait deux apparitions en équipe première de Lens – une en Coupe de la Ligue, une en Ligue 2 – donc je ne sais pas trop où je vais, sinon dans un groupe qui a déjà un beaucoup d’expérience. Quand Brest m’appelle au printemps 2009, je prends la voiture, je roule presque huit heures, et il pleut beaucoup. Pourtant, j’ai un bon feeling et ça se passe très bien. J’ai tout de suite intégré la forme de groupe menée par Alex Dupont, où tous les personnages et toutes les personnalités sont sur le même bateau.

Quel rôle joue Alex Dupont là-dedans ?

Un grand rôle car il ne gère pas que le footballeur. Il sait aussi prendre soin des gens. C’était un homme très vif qui venait le matin avec sa moto, rouge fluo, car il passait le dimanche en mer. C’était très humain et c’est lui qui m’a fait comprendre que le football c’est très compliqué, mais surtout, je ne devais pas repoussé le plaisir qui m’animait. C’était un plaisir total.

D’autant plus que l’on gagne très vite des points ce qui pour un attaquant est évidemment une passe obligée pour que le groupe l’apprécie pleinement.

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Pleinement. En tant qu’attaquant, vous devez faire en sorte que vos partenaires se disent : « On peut lui mettre le ballon parce qu’on sait qu’il va marquer. « Une fois que vous l’avez, ils vous font confiance, ils vous donnent plus de balles, tout s’additionne.

Aviez-vous alors l’impression d’atteindre une certaine zone ?

A certains moments, oui. On me parle beaucoup, par exemple du but de Rennes en avril 2011. Ce but est parti d’un truc simple. Quelques mois plus tôt, je me suis cassé le métatarse contre Marseille. Je reste donc cinq semaines avec le casting, je reviens et je fais quelque chose que vous ne pouvez pas faire aujourd’hui avec n’importe quel joueur ou entraîneur dans n’importe quel club. Après une semaine de récupération, Alex Dupont me fait travailler des grèves à distance. Moi qui aime battre, je marche peut-être une demi-heure et je me casse les quadriceps. Je ne dis rien, c’est de ma faute, si, sauf qu’en début d’année je me dis que j’ai fait tellement de rééducation que je peux tirer de n’importe où que je ne péterai plus jamais. J’en parle alors au kiné et après cette reprise du match j’envoie la raquette sans me faire mal.

Comment avez-vous vécu l’enthousiasme autour de vous ?

Cela fait partie de mon travail, mais je n’y ai pas prêté beaucoup d’attention. Je n’en ferai pas plus parce que je suis célèbre ou reconnu dans la rue. Cela ne change pas mon caractère. Par contre, je me souviens qu’à Brest, parfois quand je faisais mes courses, les gens prenaient des photos de mon panier. Je riais, je laissais les gens faire, ça ne me dérangeait pas (rires).

Mais trouvez-vous cela étrange ?

Je n’ai pas trouvé ça étrange, j’ai compris, mais je suis juste différent là-dedans. Enfant, quand on voyait le footballeur, ça ne me dérangeait pas. Je comprends parce que je sais à quel point le football est important dans les médias, mais voyez-vous, les gens me disent souvent que j’ai de grandes chances de devenir footballeur. Oui, mais je ne sauve pas ma vie hein ! J’essaie juste de faire mon travail de mon mieux, de m’amuser avec le groupe, de bien jouer, mais c’est à peu près tout. Je ne le trouve pas aussi satisfaisant que n’importe quel autre travail.

Avez-vous déjà été supporter ?

Non jamais. Je n’ai jamais été un supporter de l’équipe, j’ai juste aimé Ronaldo mais rien d’autre. Je n’ai pas non plus joué au football. J’ai juste aimé être dehors avec mes amis, casser la clôture de mon père qui criait, et c’est à peu près tout. Nous n’avions besoin de rien. On voulait juste un bal, point final. Aujourd’hui, les jeunes ont 1 000 autres choses, mais à l’époque, qu’un ami ait une console, c’était très rare et quand il en avait une, on n’allait pas en mettre quinze dans sa chambre.

« Je ne comprends pas pourquoi moi, footballeur, je suis plus important que la personne qui fait du pain tous les matins. Alors si je rencontre une personne qui me parle de son métier ou de sa passion, je veux qu’elle m’explique, me montre. J’essaie de hacher, de pousser comme des champignons ou de pêcher pour respirer mentalement. »

Avez-vous également été attaquant avec vos amis ?

J’ai toujours été attaquant. J’ai essayé d’être gardien mais j’en avais marre de voir des gars faire la fête quand j’étais en bas. Je n’ai même pas aimé prendre un arrêt ou un tacle glissé. Je voyais mon père marquer des buts, les gens explosaient de joie, donc il devait y avoir une influence. Je me demandais : comment est-il possible qu’en envoyant simplement le ballon au filet, les gens se lèvent, soient heureux, oublient potentiellement les soucis de la semaine pendant trois secondes ? Je voulais connaître ce sentiment, le ressentir. J’ai été rapidement étiqueté et dit que je ressemblais à mon père dans le style et l’attitude. Il n’a jamais été un fardeau, mais un exemple à suivre. Aussi, un gars lui a fait un DVD avec ses 101 ou 102 buts. C’est vrai que je me retrouve dans certains de ses gestes.

Il semble que vous recherchiez également une ouverture sur l’extérieur, sur ce qui peut se passer en dehors du football, que vous ayez tous les deux un fort besoin de vous déconnecter.

Aujourd’hui, je regarde encore peu de football à la télévision. Je regarde quand je connais un joueur avec qui j’ai joué ou regarde un match d’un de mes anciens clubs. Là, par exemple, j’ai regardé les débuts de Sainté en Ligue 2, mais sinon ce soir-là en Ligue des champions, non merci. Je m’intéresse à beaucoup d’autres choses. En fait, je peux même dire n’importe quoi (rires) et je ne comprends pas pourquoi moi, footballeur, je suis plus important que celui qui fait du pain tous les matins. Alors si je rencontre une personne qui me parle de son métier ou de sa passion, je veux qu’elle m’explique, me montre. Je veux explorer des mondes différents et j’ai toujours rencontré beaucoup de monde dans toutes les villes où j’ai été. Mon père a toujours été comme ça aussi. Nous avons besoin de cette pause. Je n’ai jamais été le seul à rentrer à la maison, m’asseoir sur le canapé, jouer à mon jeu pendant des heures. Attention, je peux mâcher, mais j’essaie juste d’avancer, de couper, de pousser comme des champignons, de pêcher, de faire autre chose, de respirer mentalement.

Vos amis proches sont footballeurs ?

J’ai rencontré la plupart d’entre eux au foot, notamment à Lens, mais la plupart ne jouent plus aujourd’hui car à un moment ils ont fait une dépression nerveuse ou la marche était trop haute. J’ai un copain camionneur, un autre qui tient un restaurant, ils ont une vie différente, mais on est quand même très proches.

Vous sentez-vous vraiment plus fort mentalement que les autres ?

Sans aucun doute. J’étais mentalement plus fort, peut-être parce que j’ai accepté de sortir des cadres uniques du football. Je ne peux pas le prouver, mais je sais que voir quelque chose de différent m’a toujours aidé à garder mon plaisir, à garder ma forme fraîche. Enfin, je pense que je n’ai jamais eu de pression. Parfois, j’essaie de me dire qu’il y a eu une fois ou deux où j’avais le ballon dans le ventre quand je suis entré sur le terrain, mais je ne pense pas.