Nombre annuel record d’enfants traversant le détroit de Darien vers les États-Unis – UNICEF

Written By Sara Rosso

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Environ 32 500 enfants ont traversé la jungle panaméenne au cours des dix derniers mois. La moitié d’entre eux ont moins de 5 ans.

Panama/ New York, 19 novembre 2022 – Depuis le début de l’année, le nombre d’enfants migrants traversant à pied le dangereux détroit de Darien entre la Colombie et le Panama a atteint un nombre sans précédent, to have you UNICEF Today .

De janvier à octobre, 32 488 mineurs ont traversé le détroit de Darien vers les États-Unis, soit une augmentation de 10 % par rapport au nombre total enregistré en 2021. De plus, un nombre record de mineurs non accompagnés, estimé à environ 900, ont traversé le détroit de Darien en 2022 , soit quatre fois le nombre total enregistré l’année précédente.

Chacun de ces migrants est témoin d’une vie éprouvante. En traversant la jungle, les enfants et les familles sont exposés à de multiples formes de violence, notamment les abus sexuels, le trafic et l’exploitation, ainsi que le manque d’eau et de nourriture saine, les piqûres d’insectes, les attaques d’animaux sauvages et les rivières en crue. Les enfants de moins de cinq ans, qui représentent environ 50 % de tous les enfants migrants, sont particulièrement vulnérables à la diarrhée, à la déshydratation et à d’autres maladies transmissibles. De plus, le stress et le danger associés à ce voyage périlleux exposent de nombreux enfants à des traumatismes émotionnels.

Des services de soutien aux migrants surchargés

« La violence, la pauvreté et l’espoir de meilleures conditions de vie poussent les familles avec enfants à fuir leur foyer et à faire face à des menaces dans des environnements difficiles tels que le détroit de Darien », a déclaré Hannan Sulieman, directeur général de l’UNICEF, lors de sa visite au centre d’accueil des migrants de Lajas Blancas. , une installation à proximité d’une communauté indigène Embera où des institutions panaméennes, avec le soutien d’agences des Nations Unies, leur apportent une assistance. « Au Panama, comme dans de nombreux autres pays, l’explosion du nombre d’enfants migrants a mis à l’épreuve notre capacité à fournir des services de base qui répondent à leurs besoins spécifiques. L’UNICEF exhorte tous les gouvernements à prendre des mesures pour protéger tous les enfants migrants, quelle que soit leur origine. Les enfants ne devraient jamais être renvoyés dans des situations où leur sécurité et leur bien-être fondamentaux sont menacés. »

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Avec le soutien de l’Union européenne et des États-Unis, et en étroite collaboration avec le gouvernement et d’autres partenaires, l’UNICEF a étendu sa présence de un à cinq centres d’accueil aux frontières de la Colombie, du Costa Rica et de la ville de Panama. Ces centres fournissent de l’eau potable, des produits d’hygiène et des services psychosociaux et de santé à des milliers d’enfants et de femmes enceintes en déplacement, ainsi qu’aux communautés vivant dans l’extrême pauvreté.

Pression supplémentaire sur les communautés locales, les institutions et les agences humanitaires

De janvier à octobre 2022, environ 211 355 migrants ont traversé le détroit de Darien pour atteindre leur destination. Les enfants, qui représentent 15 % de ces personnes en déplacement, se retrouvent privés pendant des mois voire des années de services d’éducation, de santé et de nutrition, voire de papiers d’identité.

« L’augmentation du nombre d’enfants traversant le détroit de Darien exerce une pression supplémentaire sur les communautés locales, les institutions et les agences humanitaires sur le terrain », a déclaré Hannan Sulieman. « L’UNICEF appelle les donateurs et les partenaires à fournir un financement flexible supplémentaire pour faire face au sort humanitaire des enfants migrants dans la région. »

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