Principal F1 : qui sont-ils et que font-ils ?

Written By Sara Rosso

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S’il peut déléguer certains rôles clés à d’autres, le patron de l’écurie de Formule 1 est au cœur des décisions et est généralement responsable de la performance de sa structure.

Il fut un temps où les chefs d’équipe et les propriétaires et/ou fondateurs étaient souvent une seule et même personne. Pensez Colin Chapman pour Lotus, Bruce McLaren ou Frank Williams pour l’équipe du même nom. Ces personnes peuvent également concevoir une voiture (Chapman), la construire dans un garage (Williams) ou la conduire (McLaren).

De nos jours, les chefs d’équipe ne se salissent pas les mains et ne portent pas de gants et de casques. Ce sont généralement des employés, qui ont leurs propres supérieurs et doivent les satisfaire en termes de résultats. Ils peuvent aussi être actionnaires, mais rien de plus.

Les équipes de F1 n’ont pas opéré séparément depuis de nombreuses années. Dans certains cas, ils font partie d’une organisation plus large où ils partagent des compétences, des personnes, des bâtiments et une histoire. Ferrari en est l’exemple le plus parlant. Red Bull, en revanche, appartient à une entité d’un monde complètement différent. Entre ces deux extrêmes, il existe différents types de « gouvernement ».

Frank Williams, fondateur de l’équipe Williams

Quelles sont les missions d’un directeur d’équipe ?

Chaque manager est le visage de son équipe. Ils donnent des interviews de presse non-stop dans lesquelles ils parlent au nom de l’équipe, à la fois hors piste et pendant le week-end du Grand Prix. Sur le même sujet : Une BMW i4 M50 très exclusive signée kith. Ils représentent également les intérêts de l’équipe de manière politique et sportive, par exemple lors de réunions avec la FIA, les stewards et autres directeurs. Bien qu’ils aient généralement des spécialistes à leurs côtés selon l’occasion, c’est là que leurs compétences diplomatiques et commerciales sont utiles.

Un autre rôle important est celui de la gestion du personnel, qui consiste à établir un environnement et une structure gagnants, là où c’est possible. Vous pouvez être un ingénieur dans l’âme, mais un chef d’équipe ne peut pas être du genre à se cacher derrière le garage à la recherche de données. Comme le leader de toute organisation, il doit être capable de prendre du recul, d’avoir une vue d’ensemble et de prendre des décisions en conséquence.

L’une de ces décisions, et peut-être la plus importante, est de savoir quoi déléguer. Les équipes de Formule 1 sont composées de personnes hautement spécialisées : ingénieurs, stratèges, mécaniciens, etc. Presque tous en savent plus sur leur domaine que leur patron. Il est donc important pour les chefs d’équipe de s’assurer que les bonnes personnes sont recrutées, qu’elles ont la bonne structure avec laquelle travailler et qu’on peut leur faire confiance.

Cela dit, certains chefs d’équipe sont plus impliqués que d’autres. C’est là que les styles diffèrent selon la philosophie de gestion et les compétences individuelles. Certains préfèrent jouer un rôle de supervision. Mais pour d’autres, s’il y avait un domaine où ils pouvaient proposer leur expertise, ils n’hésiteraient pas !

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Toto Wolff

Toto Wolff, PDG et directeur de l’équipe Mercedes-AMG F1 Team

L’ancien pilote autrichien qui fête ses 50 ans en 2022 n’est pas seulement administrateur de l’écurie Mercedes, il en est aussi un actionnaire majeur. Toto Wolff était en fait en charge de toutes les activités sportives chez Mercedes-Benz, comme son prédécesseur, Norbert Haug.

Extrêmement intelligent au volant, Wolff s’est finalement tourné vers le travail hors des sentiers battus. Il a brièvement rejoint Williams, de 2009 à 2012, en tant qu’actionnaire et directeur exécutif, avant de rejoindre Mercedes l’année suivante, où lui et son compatriote Niki Lauda, ​​décédé en 2019, sont devenus synonymes du succès de Lewis. Rosberg et Valtteri Bottas.

Wolff est marié à l’ancienne pilote de course Susie Wolff (née Stoddart), qui est également la directrice générale de l’équipe Venturi en Formule E.

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Christian Horner

Christian Horner, Team Principal de Red Bull Racing

Ironiquement, même si deux des dix directeurs d’équipe de F1 étaient autrichiens et six parlaient allemand, la tâche de diriger la seule équipe autrichienne incombait à un Anglais, le seul représentant de l’Union Jack sur scène. Comme Wolff, Christian Horner est un ancien pilote. Il est allé jusqu’à la Formule 3000, l’ancien vestibule de la F1, à la fin des années 1990 lorsqu’il a fondé sa propre écurie : Arden. À la fin de 1998, cependant, Horner sentait que sa qualité se trouvait derrière le mur des stands plutôt que derrière le volant.

Sept ans après avoir fait une pause dans sa carrière de pilote, Horner est passé à la F3000 dans la catégorie reine. Red Bull, qui vient de racheter l’écurie Jaguar, le nomme à la tête du programme F1. L’association s’est avérée impeccable, le Britannique orchestrant la montée progressive de l’équipe dans la hiérarchie puis une récolte de titres avec Sebastian Vettel.

Horner n’a toujours pas bougé de sa place, faisant de lui le réalisateur le plus expérimenté du plateau. Il est également connu pour ses « pattes folles », souvent filmées lors de courses animées, et pour être marié à Geri Halliwell, l’une des cinq Spice Girls.

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Mattia Binotto

Mattia Binotto, directeur de l’équipe Scuderia Ferrari

Depuis ses études d’ingénieur mécanique à Lausanne, Mattia Binotto n’était pas un bureaucrate chargé de paperasse mais un technicien pur et dur. Il est également un exemple de la façon dont on peut gravir les échelons d’une grande organisation. Binotto a rejoint la Scuderia en 1995 en tant qu’ingénieur mécanique avec une équipe de test dédiée à la F1. Il a ensuite assumé un rôle similaire dans l’équipe de course et en est devenu le directeur technique à l’été 2016. Enfin, en 2019, Binotto a été promu chef d’équipe. A noter qu’il dirige également la division sport automobile des chevaux cabrés.

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Otmar Szafnauer

Otmar Szafnauer, chef d’équipe de l’équipe Alpine F1

Précédemment chez Aston Martin, Otmar Szafnauer a quitté l’équipe en janvier 2022 avant de réapparaître chez Alpine le mois suivant. Lors de sa nomination, il a promis que l’équipe de France se disputerait le titre dans 100 courses, soit avant la fin de la saison 2026.

Bien qu’il soit avant tout un homme d’affaires de métier et de formation, le roumano-américain avait déjà un peu de course sur son CV dans les années 1990, grâce à un passage en Formule Ford. Mais hors piste, il a commencé à se faire un nom, achevant une longue carrière chez Ford pour devenir directeur des opérations de la nouvelle équipe BAR en 1999. Szafnauer a été retenu lorsque l’équipe a été reprise par Honda avant de rejoindre Force India en 2009 et de devenir l’équipe principal lors de son transfert à Racing Point en 2018.

Andreas Seidl

Andreas Seidl, directeur de l’équipe McLaren F1

Andreas Seidl est arrivé chez McLaren avec une belle expérience. Avant sa nomination, il avait dirigé le programme LMP1 de Porsche chez Endurance et avait même une expérience en F1 grâce à son rôle de responsable des opérations de piste chez BMW Sauber de 2007 à 2009. Pendant plus de dix ans, Seidl a occupé des postes clés pour le géant bavarois du sport automobile. . .

Aussi choquant que cela puisse paraître, Seidl n’est que le cinquième directeur d’équipe dans l’histoire de McLaren, après les fondateurs de McLaren Bruce, Teddy Mayer, Ron Dennis et Martin Whitmarsh. D’autres noms auraient pu rejoindre la liste, mais Dennis a supprimé le message en 2014, le qualifiant de « périmé ». Ce n’est qu’après la nomination de Seidl, en 2019, que le rôle est revenu à Woking.

Franz Tost

Franz Tost, chef d’équipe Scuderia AlphaTauri

Comme Christian Horner dans la « grande soeur » de Red Bull, Franz Tost occupe le poste de directeur chez AlphaTauri depuis sa création (sous le nom de Toro Rosso) en 2006. Un autre pilote qui a décidé de raccrocher la barre pour gérer la structure de Tost a également été nommé. par Red Bull après avoir pris la tête d’une autre équipe, à savoir Minardi.

Né en 1956, Tost est le plus ancien chef d’équipe du conseil d’administration. L’Autrichien a grandi en célébrant le succès du héros local, Jochen Rindt, et a sauté sur l’occasion de courir dans la vingtaine. Tost a conduit diverses classes juniors autrichiennes pendant six ans, remportant le titre de Formule Ford 1600 en 1983. Après avoir pris sa retraite quelques années plus tard, il a gravi les échelons dans le monde de la gestion d’équipe. Son premier rôle en Formule 1 a été chez Williams, où il est resté cinq ans avant que Red Bull ne le remplace.

Frédéric Vasseur

Frédéric Vasseur, Team Principal de l’équipe Alfa Romeo F1

Après des études d’ingénieur et d’aéronautique, Frédéric Vasseur fonde sa propre écurie de course en 1996. D’abord sous le nom d’ASM, puis d’ART, la structure collectionne les trophées dans la catégorie junior. Vasseur a notamment supervisé le couronnement de Lewis Hamilton en Formule 3 en 2005 et en GP2 l’année suivante.

Avec un CV comme celui-là, il était peut-être inévitable qu’une écurie de Formule 1 fasse appel à ses services. C’est ainsi que Vasseur a rejoint Renault à son retour en catégorie reine en 2016, mais la relation franco-française n’a duré qu’un an. Lorsque Vasseur est réapparu, mi-2017, la Suisse était du côté de la Suisse, prenant les commandes d’une équipe Sauber mal en point. Bien que l’équipe ait changé son nom en Alfa Romeo, Vasseur a conservé son poste.

Günther Steiner

Gunther Steiner, Team Principal de l’équipe Haas F1

Comme Tost, Steiner est un vétéran germanophone des Alpes. Bien qu’il ait dix ans de moins que son homologue autrichien, il est également arrivé en Formule 1 au début de 2000. Avant cela, Steiner s’est fait un nom dans le rallye, où il a commencé comme mécanicien et a gravi les échelons de la haute direction de Ford. , entre 2000 et 2001.

Une bonne relation de travail avec l’ovale bleu l’a amené à rejoindre l’équipe de F1 du constructeur américain Jaguar la même année. Steiner n’a fait aucun os là-bas mais est retourné à Milton Keynes après que l’équipe a été reprise par Red Bull en 2005. En tant que directeur des opérations techniques, Steiner a continué à représenter Red Bull en NASCAR jusqu’en 2008.

C’est au pays de l’Oncle Sam que l’Italien a rencontré les personnes qui lui ont permis d’être nommé à la tête du programme Haas F1 dès le début du projet, en 2014. Bien qu’il ne soit que directeur d’équipe, Steiner fait figure d’exception à cet égard. car il peut également être considéré comme l’un des fondateurs de l’équipe Haas F1.

Mike Krack

Mike Krack, chef de l’équipe Aston Martin F1

Krack est un homme pragmatique qui a acquis suffisamment d’expérience dans plusieurs disciplines pour intéresser les chasseurs de têtes cherchant à remplacer Otmar Szafnauer chez Aston Martin. Le Luxembourgeois était ingénieur chez BMW Sauber lorsque Sebastian Vettel y a fait ses débuts en Formule 1 en 2006. Accepter un poste dans l’actuelle équipe quadruple championne du monde est l’occasion de belles retrouvailles. Entre 2006 et 2022, Krack est passé par la Formule 3, travaillant sur le projet LMP1 de Porsche et supervisant l’ensemble du programme sportif de BMW.

Jost Capito

Jost Capito, PDG et directeur de l’équipe de Williams Racing

Avec Tost et Steiner, Jost Capito est l’un des enfants les plus âgés d’une grande famille de chefs d’équipe. L’une de ses plus grandes forces est le réseau qu’il a construit à travers plusieurs ligues au cours de sa vie. Sa carrière de pilote a culminé avec la victoire de son équipage de camions au Dakar 1985. Plus tard, le pilote allemand a rejoint le département compétition de Porsche puis a rejoint Sauber.

Ce qui a suivi a été une longue carrière en rallye, jouant un rôle clé pour Ford et plus tard pour Volkswagen, aboutissant à quatre titres consécutifs de champion du monde WRC de 2013 à 2016. Pendant ce temps, Capito était également en charge de l’ensemble du programme de course de Volkswagen.

À l’automne 2016, Capito a atteint la F1 lors d’un passage express chez McLaren. Pendant ce temps, de retour chez Volkswagen, il a rejoint Williams en tant que PDG fin 2020, suite à l’acquisition de l’équipe par Dorilton et au départ de Claire Williams. Pendant 12 mois, Simon Roberts a été directeur d’équipe sous Capito, avant d’être remplacé par ce dernier en 2021.

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