Roberto Luongo complète la triple couronne

Written By Sara Rosso

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TORONTO — Lorsque Roberto Luongo rêvait de jouer dans la LNH, c’était le gardien des Oilers Grant Fuhr qu’il idolâtrait. Je l’imitais.

« Sa façon d’attraper la rondelle m’a toujours fasciné », a-t-il dit en guise d’explication à un partisan qui lui demandait samedi ce qui l’avait poussé à devenir gardien.

Mais quand est venu le temps de développer le talent que les dieux du hockey lui ont généreusement offert, c’est Patrick Roy qui est devenu la source d’inspiration de Luongo. qui est devenu son modèle. Un modèle qu’il a pu approcher en bénéficiant des conseils de François Allaire qui a mené Patrick Roy dans la Ligue nationale de hockey. Jusqu’au Hall of Fame.

En plus de bénéficier des conseils du professeur de Patrick Roy, Roberto Luongo avait une recette personnelle qui lui a toujours bien servi : « Je n’étais jamais satisfait de ce que je faisais. Même quand les choses allaient bien, il voulait s’améliorer. Je voulais faire mieux. Et j’ai pris les moyens pour y arriver. »

Pour une rare fois depuis le début de sa carrière, Roberto Luongo aura toutes les raisons du monde d’être satisfait. Pour être entièrement satisfait.

Il rejoindra Patrick Roy au Temple de la renommée et il y aura aussi Martin Brodeur qui a grandi non loin de chez lui et qui l’a précédé de quelques années dans la LNH et au Hall.

Les trois gardiens complèteront la triple couronne des gardiens québécois de l’ère moderne, vénérés immortels du hockey. Une triple couronne qui deviendra un carré d’as dès que Marc-André Fleury, une fois sa carrière terminée, deviendra éligible pour les rejoindre.

Roberto Luongo est visiblement fier de son intronisation. C’est normal. Cette intronisation conclut de la plus belle des manières une brillante carrière.

Une carrière durant laquelle Luongo a réalisé 28 409 arrêts en saison régulière dans la LNH, 2 166 de plus en séries éliminatoires, sans compter tous les autres multipliés dans les compétitions internationales.

Bien qu’il soit impossible de se souvenir de chaque étape multipliée au cours de sa carrière, Roberto Luongo est capable de faire de longs voyages dans le temps pour parler d’un arrêt important effectué là-bas, d’un autre plus chanceux ou même d’un mauvais but assigné.

Car oui, Luongo a croisé des arbres ici et là au cours de sa carrière.

« J’ai toujours eu du succès contre Alexander Ovechkin. Il n’a pas pu marquer contre moi… presque. En fait, les rares fois où c’est arrivé, c’est parce que j’ai eu de la chance », a plaisanté Luongo avec une pointe d’ironie.

L’ironie a cédé la place à la dérision quand est venu le temps de parler de ses échecs. Du moins ceux dont il se souvient. Ou il veut se souvenir. Parce que quand j’ai demandé à Luongo s’il avait eu plus que sa juste part d’ennuis face à un joueur, pas une star, mais un joueur ordinaire, un plombier, il avait le visage tordu.

« Il a joué pour les Flames. Je pense qu’il s’appelait Jackman, mais je n’en suis pas sûr. Cet homme a marqué quelques buts par an et je pense qu’il les a tous marqués contre moi. Cela n’avait aucun sens. Je ne pouvais pas faire un arrêt contre lui. Il a été échangé aux Ducks à la fin de sa carrière et je me souviens qu’il m’a battu sur un tir qui venait du centre de la glace. En fait, c’était sur un seul coup. sens. »

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Le Jackman en question s’appelait Tim. Il a marqué 32 buts en 483 matchs joués en carrière.

Il ne les a pas tous marqués contre Roberto Luongo, mais en 2010-11, il a marqué quatre de ses 10 buts contre le grand gardien des Canucks. En 2015, son but sur un point de glace central était le dernier de sa carrière alors que Roberto Luongo retournait en Floride.

De tous les arrêts qu’il a effectués, Roberto Luongo en a partagé deux avec les supporters venus participer, samedi après-midi, à la traditionnelle tribune au cours de laquelle les intronisés sont bombardés de questions.

« Un de mes plus spectaculaires, je l’ai fait en séries éliminatoires contre les Kings. Je suis tombé et je me suis retrouvé au fond de mon filet, j’ai pivoté sur moi-même pour attraper la rondelle, en imitant un moulin.

L’autre étape, beaucoup moins spectaculaire, mais ô combien plus importante, c’était aux Jeux olympiques de 2010 qu’il a remportés. Une étape qui a changé le cours de sa carrière.

« On était en prolongation dans le match pour la médaille d’or contre les États-Unis. J’ai été surpris par un tir de Joe Pavelski qui avait intercepté la rondelle dans notre zone. J’ai fait l’arrêt avec mon coude. La rondelle est tombée devant moi et mon « La première intention était de couvrir pour obtenir un arrêt et permettre de se regrouper. Puis, à la dernière seconde, j’ai vu Scott Niedermayer qui était lâche dans le coin. Je lui ai glissé la rondelle et la suite appartient à l’histoire », a déclaré Luongo samedi.

Cette séquence, qui a débuté avec la remise de la rondelle par Niedermayer, a mené au but en or marqué par Sidney Crosby.

Vous êtes-vous déjà demandé ce qui se serait passé si vous n’aviez pas fait ce temps supplémentaire demandé par un amateur le samedi ?

« Ce n’est peut-être pas là », répondit franchement Luongo.

Avec le sens de l’humour qui le caractérise aujourd’hui, un sens de l’humour qu’il a développé pour l’aider à faire face à la pression excessive qu’il mettait sur les leggings au début de sa carrière, Roberto Luongo a levé le voile sur quelques choix judicieux qu’ils ont faits. lui dans le Hall of Fame.

La première : il a décidé de choisir le hockey plutôt que le football, lorsque ses parents, incapables de faire face à l’emploi du temps chargé des deux sports, lui ont demandé de faire un choix.

« Je pense que j’ai pris la bonne décision », a-t-il dit en riant !

L’autre décision a été prise par Mike Milbury, alors directeur général des Islanders de New York. Après avoir sélectionné Luongo avec le 4e choix du repêchage de 1997, Milbury l’a échangé aux Panthers de la Floride trois ans plus tard pour repêcher le gardien de but Rick DiPietro premier au classement général du repêchage de 2000. La décision de Milbury était motivée par le fait que DiPietro excellait dans son maniement de la rondelle.

Le problème, c’est qu’il était beaucoup moins doué pour bloquer les rondelles… ce qui demeure la qualité numéro un d’un gardien de but.

DiPietro a disputé 318 matchs en carrière dans la LNH. C’est 726 de moins que Luongo. Il a pris sa retraite prématurément en raison de blessures. Il travaille maintenant pour la télévision américaine.

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« Il fait du bon travail à la télévision », a plaisanté Luongo avec une pointe d’ironie.

« Mais honnêtement, cette décision a peut-être été très bonne pour ma carrière. C’est en Floride que je l’ai prise. Que j’ai rencontré ma femme. Que j’ai fondé ma famille. »

Alors que Cory Schneider l’a poussé derrière son dos pour devenir le gardien de but n ° 1. 1 des Canucks, Roberto Luongo a failli passer aux Maple Leafs de Toronto. Il est également sur le point de faire le voyage Vancouver-Toronto.

« J’étais au bureau du DG pour signer le formulaire confirmant que je renonçais à la clause de non-mouvement contenue dans mon contrat. À ce moment-là de ma carrière, j’étais prêt à affronter la réalité d’un gros marché comme Toronto. à Vancouver, je ne l’étais pas. J’ai évolué dans l’anonymat en Floride. Je n’avais pas d’autre pression que celle que je m’imposais. Quand j’ai commencé à être critiqué, j’ai réalisé que j’étais sensible à la critique. pourquoi j’ai commencé à rire de moi-même. Parce que si tu arrives à rire de toi-même, tu es plus capable d’accepter les commentaires des autres. M’ ça m’a beaucoup aidé. »

Bien qu’il soit prêt à rejoindre les Leafs, Luongo ne l’a jamais fait, restant à Vancouver contre son gré après que la hache soit tombée sur le droit de terminer les transactions en avril 2013.

Pour quelle raison? « A cause de mon contrat pourri », comme il se plaignait à l’époque.

Ce contrat de 12 ans d’une valeur de 64 millions de dollars a été négocié par son agent Gilles Lupien. Et les conflits liés à la gestion de ce contrat ont conduit au divorce entre son tuteur et son premier agent.

Un agent qui sera dans ses pensées lundi soir alors que Luongo remercie tous ceux qui l’ont aidé à se rendre à Temple.

« J’avais une très bonne relation avec Gilles. Quand j’étais midget AAA et que les gens commençaient à penser qu’il fallait que je trouve un agent, le grand Gilles est entré à l’aréna St-Michel. Il était imposant. On lui faisait confiance et il était toujours bon pour moi. Ça s’est mal terminé, mais ça n’enlève pas tout ce qu’il a fait pour moi. Et quand il était très malade – cancer de l’intestin – nous avons eu la chance de parler avant qu’il ne meure. Nous avons eu la chance de boucler la boucle de la bonne manière. C’était important pour moi et je crois que ça l’était aussi pour lui », a expliqué Luongo lors de la grande mêlée de presse vendredi.

Dimanche après-midi, dans le cadre du match Legends, Roberto Luongo a pris une décision finale.

Il a décidé d’échanger ses chaussures de gardien, ses grosses jambières et son bâton large contre des chaussures de joueur, de petites jambières et un bâton qui lui semblaient trop petits.

« Ce n’est pas vraiment moi qui prends la décision, c’est mon corps et surtout mes hanches qui m’obligent à rester loin de mon objectif », a demandé Luongo.

En le voyant aller sur la glace, c’est une chance que Luongo ait décidé de suivre les traces de Grant Fuhr et Patrick Roy quand il était plus jeune. Car ce n’est évidemment pas dans un rôle offensif qu’il l’a fait au Hall of Fame.