Ruja Ignatova, «reine de la crypto» sur la liste des fugitifs les plus prisés du FBI

Written By Sara Rosso

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Ruja Ignatova est devenue la première personne à avoir échappé à la crypto-monnaie à apparaître jeudi sur les dix meilleures listes du FBI. Son projet de crypto-monnaie – appelé OneCoin – est devenu l’une des plus grosses arnaques financières depuis Bernard Madoff.

Il a disparu il y a cinq ans. Le FBI a décidé, jeudi 30 juin, de faire de Ruja Ignatova l’une de ses cibles prioritaires. Soupçonnée d’être à l’origine de la plus grande fraude de l’histoire de la crypto-monnaie et l’une des victimes les plus chères de tous les temps, la « reine de la crypto » autoproclamée bulgare de 42 ans a été ajoutée à la liste des dix criminels les plus recherchés. . aux Etats-Unis.

Le FBI offre 100 000 $ pour aider à localiser la femme. Il y a un mois, Europol a fait de même, promettant 5 000 euros pour les informations conduisant à sa fermeture.

La Papesse de la cryptomonnaie OneCoin 

La Papesse de la cryptomonnaie OneCoin 

« Elle est l’une des plus grandes coupables à perdre », a déclaré à Vice Jamie Bartlett, un journaliste britannique qui a tenté pendant de nombreuses années de retrouver Ruja Ignatova et a même animé un podcast pendant un an sur toute la BBC. Lire aussi : Crypto-monnaie : Exige une compensation astronomique à Elon Musk après avoir fait un mauvais investissement. crypto. » Il a même été surpris qu’il ait fallu si longtemps pour qu’elle soit ajoutée à la liste des personnes les plus recherchées au monde.

Pour lui, elle est un peu jalouse de Bernard Madoff, le célèbre investisseur-escroc américain qui a fait perdre plus de 60 milliards de dollars aux victimes de sa fraude à la fin des années 2000. Le scandale Ruja Ignatova a coûté au moins 4 milliards de dollars à des millions de victimes dans près de 70 pays.

Si son histoire n’est pas bien connue du grand public, c’est surtout parce qu’elle a été scandalisée par le monde des crypto-monnaies à une époque où le bitcoin et d’autres monnaies inutilisées n’étaient pas encore largement diffusées dans les médias. Cependant, son crime fou, qui a commencé en 2014, met en scène des acteurs qui se méfient tous les uns des autres, même parmi les groupes mafieux d’Europe de l’Est.

Ruja Ignatova est la créatrice de OneCoin, l’une des crypto-monnaies qui tente de cacher le bitcoin depuis une décennie. Mais contrairement à 99% des autres concurrents de la crypto-monnaie, OneCoin a réussi à attirer l’attention d’un public plus large, au-delà du cycle interne traditionnel. Il existe un vaste corpus d’articles de presse pour des photos de victimes allant des quartiers de Glasgow à l’Ouganda rural ou même à la frontière franco-belge.

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Avec la montée en puissance de sa popularité, en 2016, Ruja Ignatova a pu remplir des salles prestigieuses comme la Wembley Arena à Londres pour vanter les supposées qualités du OneCoin censé « remplacer le bitcoin en moins de deux ans ».

Ce n’est pas tant la « qualité » de sa crypto-monnaie que la personnalité de Ruja Ignatova qui a convaincu tant de gens de la suivre – officiellement OneCoin comptait 3 millions d’investisseurs en 2016. Elle est venue le prouver, certainement elle-même, et elle savait comment faire. Montrez votre diplôme en droit et le travail qu’elle prétend avoir fait pour le cabinet de conseil bien connu McKinsey, a rapporté le Wall Street Journal.

Ruja Ignatova s’est également consacrée à une enquête de type bulgare pour le magazine Forbes, et est apparue comme l’une des principales oratrices lors d’un événement présenté comme financé par le magazine Economist, mais en réalité, il était financé à 100 % par OneCoin.

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Un peu de secte, beaucoup de vente pyramidale 

Elle a aussi su attirer des spécialistes de la vente de différents niveaux, ces systèmes de ventes pyramidales, qui, au final, ne profitent qu’à ceux qui sont au sommet de la pyramide.

Et c’était la vraie nature de OneCoin. Ruja Ignatova vient de vendre le crypto-vent aux membres de sa communauté, leur demandant d’acheter – contre de l’argent réel – cette monnaie contrefaite qu’il était alors impossible d’échanger contre de l’argent liquide.

Comme tout système pyramidal, Queen crypto et ses acolytes ont promis de dédommager ceux qui embaucheraient de nouveaux membres de la « famille ».

Parce que c’est ainsi que Ruja Ignatova a fait référence à tous les membres du « club » OneCoin. Un système qui avait une « ressemblance avec les groupes de millionnaires », a été confirmé à la BBC par Eileen Barker, une militante du groupe à la London School of Economics. « Les gens croient qu’ils font partie d’un projet plus vaste qu’ils ont investi dans quelque chose qui change le monde, et il est impossible d’admettre qu’ils se trompent », a-t-elle déclaré.

Et comme la plupart des cultes, où les simples membres donnent, les dirigeants s’enrichissent. Le journaliste français Maxime Grimbert a mis des mois après 2018 à la recherche de financements pour découvrir des centaines d’anciennes entreprises qui ont permis à Ruja Ignatova et à ses proches d’acheter des biens immobiliers à travers l’Europe et de mener une « belle vie ».

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Mais alors que les autorités financières de plusieurs pays comme l’Allemagne, la Bulgarie ou le Royaume-Uni ont émis des avertissements contre le modèle commercial OneCoin, les investisseurs/victimes ont commencé à exiger la même responsabilité. En particulier, ils voulaient savoir pourquoi il n’était pas encore possible de convertir OneCoin en dollars ou en euros.

Ruja Ignatova a confirmé, en effet, que le prix de la crypto-monnaie a augmenté grâce à l’investissement réalisé… Alors qu’en fait ce sont les porteurs de projet qui ont amélioré la valeur de OneCoin à leur guise.

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Perdue de vue en Grèce 

Perdue de vue en Grèce 

En octobre 2017, il devait annoncer officiellement de bonnes nouvelles financières pour les investisseurs de plus en plus impatients lors d’un grand nombre de projets de Lisbonne. Mais il n’est jamais apparu sur scène et n’a jamais été revu depuis.

Le FBI a appris que deux semaines avant la conférence portugaise, Ruja Ignatova s’est envolée pour Athènes où elle semble avoir disparu. Elle découvrirait soudainement que son fiancé, qui espionnait à l’époque des soupçons d’infidélité, travaillait avec le FBI, a rapporté le Wall Street Journal.

Ce qui le pousserait à décoller ses talons au plus vite. Depuis, les rumeurs les plus folles circulent : tué par des investisseurs frustrés ou encore caché en Grèce ou à Dubaï ; elle retournerait en Allemagne, où elle a grandi, ou serait protégée par la Bulgarie par des groupes mafieux qu’elle a aidé à s’enrichir.

Mais si on ne sait pas de quoi il s’agit, la chute de la maison des cartes OneCoin est connue. Après la disparition de la « reine de la crypto », son frère Konstantin Ignatov a repris l’affaire avant de la céder à sa mère, puis des femmes et des hommes d’affaires plus ou moins suspects qui ont tous été arrêtés, ou ont également perdu le circuit.

Pas étonnant que cette histoire intéresse Hollywood. MGM Studios a annoncé, en 2020, le tournage d’un film sur OneCoin, intitulé « Fake! » . Le rôle de Ruja Ignatova sera interprété par Kate Winslet, l’actrice de Titanic ou Contagion, qui est donc familière des films catastrophes.

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