Survivre au système de santé : 5 conseils pour économiser

Written By Sara Rosso

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Cette histoire fait partie de So Money, une communauté en ligne dédiée à l’autonomisation et aux conseils financiers, dirigée par CNET Editor at Large et l’animateur de podcast So Money Farnoosh Torabi.

En fait, j’ai eu une visite agréable chez le dentiste une fois.

Il y a des années, après un nettoyage de routine des dents, j’ai reçu un devis coûteux pour une intervention dentaire nécessaire. Étant donné que le coût dépassait la couverture annuelle maximale de mon assureur, j’ai dû débourser 1 000 $ de ma poche. Le désespoir et la peur me parlaient.

« Pouvons-nous baisser le prix d’une manière ou d’une autre ? » demandai-je, le bavoir dentaire toujours attaché à ma chemise.

C’est alors que les choses s’améliorent. Mon dentiste a discuté de la demande avec son personnel et a suggéré que nous fassions la deuxième moitié de la procédure au cours de la nouvelle année, qui n’était qu’à un mois. De cette façon, une plus grande partie des coûts serait couverte par mon assurance renouvelée. Demander des conseils financiers à mon dentiste – quelque chose que je ne savais pas pouvoir faire – m’a permis d’économiser 300 $.

C’est un petit exemple de la façon dont l’auto-représentation peut conduire à de meilleurs résultats financiers, y compris des économies médicales. Et comme les coûts des soins de santé continuent d’augmenter, nous devons pratiquer cela maintenant plus que jamais. Au cours des cinq dernières années, plus de la moitié des adultes américains déclarent s’être endettés pour des factures médicales ou dentaires.

Le conseil a été répondu sur mon podcast lorsque j’ai parlé avec Emily Maloney, auteur de Coût de la vie, un livre relatant ses observations et expériences douloureuses en tant que professionnelle de la santé et patiente aux prises avec une maladie mentale.

Au cours de notre conversation, Maloney a cité les nombreux dysfonctionnements au sein de notre labyrinthe de soins de santé qui entraînent d’énormes factures médicales et d’autres problèmes pour les patients. Par exemple, dans un hôpital où elle travaillait, l’établissement avait une dette de 54 millions de dollars (ce qui est courant pour les petits centres de santé à forte utilisation), ce qui a entraîné des compressions médicales, moins de personnel et moins d’équipement. . « Cette dette crée un rationnement, et naturellement ce rationnement se répercute sur les patients », a déclaré Maloney.

5 conseils pour réduire les coûts des soins de santé et le stress

Étant donné que le coût élevé des soins médicaux incombe principalement à nous en tant qu’individus, Maloney a proposé ces conseils essentiels qui nous aideront à économiser de l’argent et du stress. Sur le même sujet : S’efforcer de devenir citoyen : Toulouse donne le micro aux pauvres.

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Discutez de l’argent avec votre médecin

Comme mon expérience dentaire l’a prouvé, les médecins ont une « responsabilité fiduciaire » en vertu de leur code de déontologie médicale pour promouvoir les meilleurs intérêts et le bien-être de leurs patients, y compris financièrement.

Mais nous devons mentionner de manière proactive que nous voulons économiser de l’argent. Si votre médecin refuse de vous en parler, renseignez-vous sur les médicaments génériques moins chers. Demandez-leur de regarder votre assurance maladie pour avoir une meilleure idée de ce qui est financièrement faisable. Assurez-vous que votre médecin inclut les bons codes de facturation médicale pour votre visite afin d’assurer également une couverture médicale appropriée. Avant de réserver une procédure, vous pouvez comparer les prix sur des sites comme Healthcare Blue Book et Healthcare Consumer Fair et voir si votre médecin peut égaler ou battre le prix le plus bas indiqué.

2. Remettez en question vos factures médicales

De nombreuses factures médicales contiennent des erreurs, vous voudrez peut-être attendre pour payer tout de suite. « Habituellement, ce n’est pas correct ou cela n’a pas été envoyé à toutes les compagnies d’assurance, vous vous retrouvez donc avec une facture qui peut ne pas être exacte », a déclaré Maloney.

Vous pouvez travailler avec un spécialiste de la facturation ou une défense peut être fournie par votre employeur pour examiner les frais et les codes de diagnostic. Ou appelez le fournisseur de soins de santé et demandez une ventilation détaillée de tous les éléments de facturation pour la visite pour détecter les erreurs. Si votre facture est due et que vous avez besoin de plus de temps pour payer, demandez au médecin de créer un plan de paiement.

3. Revoir le droit de la dette

Si une facture médicale passe inaperçue et est transformée en rapport de crédit, des protections sont en place pour donner aux Américains jusqu’à un an pour régler leurs factures médicales impayées avant qu’elles ne soient affichées sur les rapports de crédit. De plus, en 2023, les trois principaux bureaux de crédit – Equifax, Experian et Transunion – cesseront de déclarer toutes les collections médicales inférieures à 500 $.

Si votre dette médicale a été recouvrée et qu’il est difficile de payer ne serait-ce que le minimum pour des factures médicales importantes, revoyez votre délai de prescription pour le recouvrement de cette dette. Pour les dettes médicales, la fenêtre légale permettant aux créanciers de vous poursuivre pour les soldes impayés est de trois à 10 ans. Dans le cas de Maloney, elle a appris d’un agent de recouvrement qui l’a informée que sa dette avait essentiellement «expiré» et avait été pardonnée. Cela marquerait la fin de sa saga de dettes médicales à cinq chiffres.

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4. Cherchez des alliés médicaux

Il peut sembler évident de dire que vous voulez un médecin avec qui vous vous sentez à l’aise, mais ce n’est pas acquis, surtout si votre assurance ne permet pas un large choix de prestataires, a déclaré Maloney. « Il est vraiment important de trouver des fournisseurs en qui vous pouvez avoir confiance, et je pense que cela peut être un défi. »

Beaucoup de femmes ne sont pas prises au sérieux, il est donc souvent difficile de trouver des soins de santé compatissants, selon Maloney. De plus, a-t-elle dit, les personnes de couleur et les patients LGBTQ peuvent faire face à une discrimination importante. Recherchez des recommandations d’amis, de membres de votre famille, de collègues et même de groupes de médias sociaux. Vous pouvez également lire les avis des patients sur des sites comme Zocdoc avant de prendre rendez-vous.

5. Obtenez un avocat amical

Peu importe où vous finissez par recevoir des soins, pour des rendez-vous plus sérieux ou plus compliqués, amenez un ami ou un être cher avec vous pour un soutien technique et émotionnel.

« L’expérience d’être dans le cabinet du médecin peut être très stressante », a déclaré Maloney, qui a demandé de l’aide pour trouver des soins appropriés. « N’ayez pas peur d’amener quelqu’un avec vous. Ils peuvent prendre des notes. Ils peuvent être votre avocat. Ils peuvent traîner avec vous dans la salle d’attente. »

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Pour améliorer le système de soins de santé, Maloney insiste sur le fait que nous devons améliorer la littératie en santé dans tout le pays afin que, par exemple, les patients sachent quand se rendre aux urgences par rapport aux soins d’urgence ou au cabinet d’un médecin. Notre pays a également besoin de plus de médecins et de praticiens médicaux, ainsi que d’un système de dossiers médicaux électroniques normalisés pour garantir que les patients reçoivent des soins cohérents et précis où qu’ils se tournent, a-t-elle noté.

Quant à un changement plus fondamental, Maloney propose des soins de santé à payeur unique ou universels où le gouvernement paie la totalité de la facture. « Il devrait y avoir un système pour prendre soin de tout le monde. » À son avis, c’est un mythe que ce type de système sera plus cher. « C’est juste une question de qui finit par payer pour ces soins », a-t-elle déclaré.

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