Tarentules envoyées par la poste : le Nicaragua exporte ses animaux exotiques

Written By Sara Rosso

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Yesenia Talavera place délicatement une petite grenouille dans un récipient en plastique percé de petits trous. Ainsi le batraki voyagera du Nicaragua jusqu’aux Etats-Unis où il deviendra un animal de compagnie. Tarentules et boas seront également du voyage.

La grenouille aux yeux rouges sera envoyée à son destinataire d’Exotic Fauna, un élevage spécialisé d’animaux exotiques, situé à Ticuantepe, au sud-est de Managua.

Ces espèces de la forêt tropicale d’Amérique centrale sont très appréciées « par les personnes qui veulent sortir de la routine d’avoir des chiens et des chats », a déclaré à l’AFP Yesenia Talavera, qui dirige l’entreprise avec son mari Eduardo Lacayo.

Le couple élève 18 espèces sur quinze ans qui sont commercialisées comme animaux de compagnie aux États-Unis, au Canada et en Asie.

Des employés préparent la dernière commande reçue d’une entreprise de Miami : 1200 grenouilles – aux yeux rouges (Agalychnis callidryas) et dites à lunettes (Centrolenidae) – 140 basilics, 150 lézards, 400 tarentules noires, 400 zèbres et araignées. boao constricteurs.

La plupart sont placés sur une éponge humide dans des contenants emballés, d’autres, comme les boas, dans des sacs en toile qui sont ensuite stockés dans des caisses. Aucun animal n’est sous sédation pour le voyage.

« Ces minuscules animaux peuvent supporter des trajets de 24 heures et jusqu’à trois jours » sans nourriture, explique Yesenia Talavera, tandis qu’un inspecteur du ministère de l’Environnement surveille le processus et valide le départ des animaux.

Un camion transportera la cargaison jusqu’à l’aéroport international de Managua, où, après la douane, elle repartira le lendemain sur un vol commercial à destination de Miami.

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Exotic Fauna assure le respect des normes de la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction (CITES), qui garantit que ce commerce ne met pas en danger la survie des espèces.

Avant de partir en adoption à l’étranger, les grenouilles étaient nourries de grillons. Dans leur nouveau logement, ils peuvent vivre « jusqu’à deux ans » s’ils sont bien soignés, explique Harlintong Bonilla, une employée de 27 ans. Les mygales, dit-on, « vivent de cinq à dix ans et se nourrissent d’insectes », précise-t-il.

Pendant la pandémie de Covid-19, les amphibiens se sont bien vendus car ils « divertissaient » les humains enfermés, note Eduardo Lacayo.

Les araignées ne s’éloignent pas. « Mes clients américains adorent les mygales, ils les manipulent comme des animaux de compagnie », ajoute-t-il, devant une araignée zèbre (Salticus scenicus) à l’abdomen rayé noir et blanc.

« Ils sont vénéneux, mais ils ont du venin de guêpe. Si (la personne) n’est pas allergique, il n’y a pas de problème », assure-t-il.

Le ministère nicaraguayen de l’environnement promeut l’élevage et la reproduction d’espèces exotiques par le biais de formations et de conférences, afin d’encourager les habitants à s’engager dans cette activité.

Selon le ministère de la Famille, environ 39 496 ménages travaillent dans le secteur.

Cependant, l’exportation est la spécialité d’une poignée d’exploitations privées. En 2019, selon les données officielles, ces exportations représentaient 300 000 dollars. Selon le journal El 19 Digital, proche du pouvoir, elles sont aujourd’hui valorisées à 700 000 dollars.

Pour le président de la National Zoo Foundation, Eduardo Sacasa, si les animaux sont « élevés dans leur » habitat naturel « ce n’est pas un problème » car cela n’a aucune conséquence sur la conservation de la faune.

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L’association internationale de protection des animaux, Peta, juge cependant que ces animaux « ne tirent aucun profit » de ce business et « n’aiment pas vivre en captivité chez eux ».

Côté clientèle, les Asiatiques adorent les tortues, tandis que le marché du boa fait face à la concurrence des reptiles plus colorés de Colombie.

Harlintong Bonilla nettoie et nourrit les boas avec des souris « vermites et vitaminées », elles-mêmes nourries des fruits de la propriété.

Mais les huées qui sont exportées ne sont pas autorisées à la fête dont les autres animaux se régalent avant l’embarquement, expliquent les employés. Car s’ils mangent avant le départ, ils risquent de mal digérer et de vomir pendant le trajet.