Vidéo en Béarn : « Mange-tout », une recette de la belle jardinière Carol Reid-Gaillard

Written By Sara Rosso

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Elle est également devenue l’auteur de livres de cuisine. Dix ans après « La vie d’un jardin, du jardin à la table », il le fait toujours avec « Mange-tout » (Editions « Sud Ouest », 22 euros), un livre de recettes de légumes de son jardin à toutes les étapes …

Elle est également devenue l’auteur de livres de cuisine. Dix ans après « La vie d’un jardin, du jardin à la table », il le fait toujours avec « Mange-tout » (Editions « Sud Ouest », 22 euros), un livre de recettes de légumes de son jardin à toutes les étapes de leur vie. Une somme de 250 pages qui expose tout son savoir-faire.

« Mange-Tout » n’est pas un livre de cuisine comme les autres. Est-ce un livre d’amateur éclairé ?

Exactement ! Ceci n’est pas un livre professionnel, c’est un livre passionné pour les futurs passionnés de jardinage. Je voulais donner envie aux gens de cultiver et de cuisiner des légumes. Toutes les photos ont été prises chez moi, dans mon jardin. Les recettes sont mes petits trucs ce que j’ai appris de mes voisins et ce depuis une quinzaine d’années.

Vous venez d’un pays assez éloigné du 64. Un endroit tout aussi verdoyant où le jardin n’est pas le même que le Béarn des Gaves…

Oui, j’ai grandi en Irlande, ce n’est pas exactement le même climat… Il pleut beaucoup, on ne peut pas faire pousser des tomates, des poivrons, des aubergines, comme ici. Là-bas, l’hiver commence plus tôt et se termine beaucoup plus tard. Nous n’avons pas vraiment de saison pour cultiver des légumes d’été. Mon père avait un jardin assez simple, nous n’avions pas de serre par exemple.

Le livre est organisé par calendrier. Aimez-vous un guide pour le jardin parfait?

Oui bien sûr, il faut suivre les saisons. En effet, il y a des fruits et des légumes en toutes saisons. Vous avez des radis d’hiver, d’été, de printemps… Ce ne sont pas forcément des fruits et légumes de saison, mais je les mets à la saison qui leur convient le mieux.

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Nous comprenons à la lecture que votre science du jardin est le résultat d’un travail long et très appliqué. Comment avez-vous organisé vos notes ?

Je prenais des notes quand je suis arrivé, mais plus maintenant. Tout est dans la tête ! J’ai aussi lu beaucoup de livres, mais j’ai réalisé que c’était en travaillant que j’apprenais le plus. La terre est différente d’un coin à l’autre. Ce n’est pas la même chose chez nous que dans le Gers ou le nord du Béarn. Dans le Béarn des Gaves aussi il y a quelques différences : près de Gives, le terrain est plus facile qu’ici dans les collines. Bien que notre sol se soit amélioré avec le temps et le compost, il est moins argileux…

Donc le livre s’applique en fait au Sauveterre…

Aussi pour les habitants de Mailhos (rires) ! Non, c’est un public très général, chacun peut s’approprier les petites techniques qui apparaissent dans ce livre et les adapter à son propre jardin.

Parlez aux gens de la région. Ont-ils donné de bons conseils ?

Quand je suis arrivé, j’ai rencontré le père de notre voisin. Il m’a dit « un légume ne vaut rien deux heures après la récolte », il faut le ramasser et le manger presque aussitôt. Il y avait aussi des gens qui disaient que les radis ne marchaient pas en Béarn. Ils avaient une vision quelque peu fermée de ce à quoi un jardin pouvait ressembler ici. Mais je pensais qu’il était possible de cultiver autre chose, pas toujours de cultiver la même espèce.

C’est un peu l’habitude de votre mari Jean-François Gaillard qui nous a fait redécouvrir le grand maïs rouge…

Oui c’est vrai ! Mais depuis trois ou quatre ans, les certitudes que nous avions sur la saisonnalité des semis et des récoltes ont été remises en cause par les incroyables variations de température. Il y a deux mois, nous avons eu une gelée très tardive qui a fait beaucoup de chemin, notamment au verger. Et la sécheresse est arrivée derrière…

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Comment s’adapter au réchauffement climatique ?

Nous avons l’été au printemps, l’hiver n’est plus très froid mais très pluvieux. Cette année nous avons connu deux inondations… Je pense qu’il faut d’abord penser à créer un peu d’ombre dans le jardin. Il y a quelques jours, j’ai passé mes journées à étendre des serviettes dans le jardin pour qu’elles ne brûlent pas. J’ai planté de petits arbres fruitiers qui ne prendront pas toute la lumière mais créeront de l’ombre.

Toutes les recettes sont-elles testées et approuvées ? Sommes-nous satisfaits ou remboursés ?

Oui tout à fait (rires) ! Ça tombe bien, j’en fais encore et mes amis m’appellent pour en demander. Ils sont faciles à réaliser, tout dépend de la fraîcheur du légume.

Son mari est aussi impliqué

Son mari est aussi impliqué

Nous avons rencontré Jean-François Gaillard, le mari de Carol, pour son engagement pour l’agriculture durable et le retour aux espèces endémiques. Il a notamment participé à la relance du maïs grand roux dans le Béarn. Il l’encourage dans ce nouveau projet éditorial. Ceci pourrez vous intéresser : Trucs et astuces pour organiser son jardin et son potager. « Il faut reconnaître que nous sommes arrivés dans un pays très riche avec ces anciennes races béarnaises, note-t-il. Les vaches bernoises sont l’un des exemples les plus connus, mais nous avons trouvé de nombreuses graines anciennes en discutant avec des voisins qui avaient un potager. « 

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